Julho 15, 2024

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Chandrayaan-3: o módulo lunar indiano Vikram está procurando um lugar seguro para pousar na superfície lunar

Chandrayaan-3: o módulo lunar indiano Vikram está procurando um lugar seguro para pousar na superfície lunar
  • Por Geeta Pandey
  • BBC News, Deli

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Uma das últimas imagens enviadas pela sonda Vikram

A agência espacial da Índia divulgou imagens do outro lado da lua enquanto sua terceira missão lunar tenta localizar um local de pouso seguro no pouco explorado pólo sul.

As imagens foram capturadas pelo Vikram, o módulo de pouso Chandrayaan-3, que iniciou a etapa final de sua missão na quinta-feira.

Vikram, que tem um veículo espacial, está programado para pousar em 23 de agosto.

As imagens vêm um dia depois que a espaçonave russa Luna-25 caiu na lua depois de girar fora de controle.

O veículo – a primeira missão lunar da Rússia em quase 50 anos – deveria ter sido o primeiro a pousar no Pólo Sul, mas falhou após encontrar problemas ao entrar em órbita antes do pouso.

A Organização de Pesquisa Espacial Indiana (ISRO) disse na manhã de segunda-feira que o módulo de pouso Chandrayaan-3, que deve pousar na quarta-feira às 18h04, horário local (12h34 GMT), mapeou a área de pouso e tirou fotos. Com uma câmera de “detecção e prevenção de perigos”.

Isro acrescentou que as imagens em preto e branco enviadas por esta câmera os ajudarão a “localizar uma área de pouso segura – sem pedras ou trincheiras profundas”.

O lado oculto da Lua é o lado voltado para longe da Terra e às vezes também é chamado de “lado escuro da Lua” porque muito pouco se sabe sobre ele. Os cientistas dizem que pousar lá pode ser um desafio.

Se o Chandrayaan-3 for bem-sucedido, a Índia será a primeira a pousar no pólo sul da lua. Também será apenas o quarto país a conseguir um pouso suave na Lua, depois dos Estados Unidos, da ex-União Soviética e da China.

Espera-se que o Chandrayaan-3, o terceiro no programa de exploração lunar da Índia, aproveite o sucesso de suas missões lunares anteriores.

Isso ocorre 15 anos após a primeira missão lunar do país em 2008, que detectou a presença de moléculas de água na superfície seca da lua e provou que a lua tem uma atmosfera durante o dia.

O Chandrayaan-2 – que também incluía um orbitador, um lander e um rover – foi lançado em julho de 2019, mas teve apenas um sucesso parcial. O orbitador continua a orbitar e estudar a Lua até hoje, mas o pré-lander falhou no pouso suave e quebrou durante o pouso.

O chefe da Isro, Sreedhara Panicker Somanath, disse que a agência espacial estudou cuidadosamente os dados do acidente e realizou exercícios de simulação para consertar buracos no Chandrayaan-3, que pesa 3.900 kg e custou 6,1 bilhões de rúpias (US$ 75 milhões; £ 58 milhões). O módulo de pouso pesa cerca de 1.500 kg, incluindo o rover Pragyaan de 26 kg.

O pólo sul da lua permanece praticamente inexplorado – a área de superfície que ainda está sombreada é enorme, e os cientistas dizem que isso significa que existe a possibilidade de água em regiões permanentemente sombreadas.

Um dos principais objetivos do Chandrayaan-3 é procurar gelo de água, que os cientistas dizem que poderia apoiar a habitação humana na lua no futuro. Também pode ser usado para Fornecimento de combustível para naves espaciais Rumo a Marte e outros destinos distantes.

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