Janeiro 27, 2023

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Chris Ballard diz que “falhou” com os Colts e aponta instabilidade do QB

INDIANÁPOLIS – O gerente geral do Colts, Chris Ballard, admitiu que “falhou” ao ter uma abordagem falha para a temporada de 2022, traçando um plano na terça-feira que envolvia Jeff Saturday sendo considerado um candidato na busca de treinador da equipe e mostrando vontade de negociar até o primeira escolha no Draft da NFL para uma solução.O dilema da equipe que durou muitos anos.

Ao discutir a temporada mais decepcionante de seu mandato de seis anos, Ballard reconheceu as críticas crescentes de suas decisões e reconheceu publicamente os desafios significativos enfrentados pelos Colts (4-12-1).

“Eu falhei”, disse Ballard. “Eu não vou sentar aqui e dar desculpas. Eu falhei com muitas pessoas.”

Uma das principais razões para as lutas dos Colts, que levaram à demissão do ex-técnico Frank Reich em novembro, disse Ballard, foi a abordagem do time para a posição de zagueiro. Os Colts tiveram QBs iniciais diferentes para abrir cada uma das últimas cinco temporadas, e a equipe teve três zagueiros iniciais diferentes – Matt RyanE Sam Ellinger E Nick Falls – Iniciar os jogos em 2022.

“Olhando para trás, quando você muda de zagueiro todo ano, é difícil”, disse Ballard. “É difícil para todos. É difícil para a equipe. Não resolver esta situação tem um pouco a ver com isso. [the team’s predicament]. “

Espera-se que os Colts, que estão em quarto lugar no draft de abril da NFL, selecionem o quarterback. Quando perguntado diretamente se ele estava disposto a ser agressivo, e talvez até chegar ao primeiro lugar, Ballard não vacilou.

“Farei o que for preciso”, disse Ballard, que expressou alguma relutância no passado em investir em um meio-campista em ascensão. “Se acharmos que há um jogador que procuramos que torne a franquia e o time melhores, é isso que faremos.

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“Entendemos a importância da posição. Ter uma posição que você pode ganhar e estar certo é a coisa mais importante – não se conseguirmos uma ou não. Isso mesmo.”

Ballard identificou outros erros que prejudicaram o time, como suas jogadas malfadadas no tackle esquerdo que resultaram em uma porta giratória em uma das posições mais cruciais do time.

“Você consegue um quarterback veterano, bem, aqui está a expectativa: vamos para o Super Bowl”, disse Ballard. “…Bem, havia lacunas e nosso trabalho é remendar essas lacunas.”

Tem havido muita especulação sobre o nível de poder de Ballard, dado o recente exercício do poder de decisão do proprietário Jim Irsay.

Sobre o assunto, Ballard admitiu publicamente pela primeira vez que ele e Irsay não concordaram com a decisão de nomear sábado como técnico interino do time após a demissão de Reich. Ballard disse que nenhum outro candidato interno específico foi discutido. “Nunca chegou a esse ponto”, disse Ballard.

Na época, Saturday era um analista da ESPN com uma função de meio período como consultor dos Colts. O ex-centro Colts All-Pro não tinha experiência em faculdade ou como técnico da NFL quando foi contratado.

“Isso não tem precedentes e estamos colocando-o em uma posição realmente difícil aqui”, lembrou Ballard, dizendo a Irsay.

Ballard, no entanto, confirmou, depois de ir 1-7 e várias derrotas de forma histórica, sábado um candidato na busca de treinador da equipe, como esperado.

Ballard também abordou a percepção de que Irsay havia negado a ele a capacidade de tomar decisões dependentes, o que seria um grande afastamento do passado.

“O Sr. Irsay permite que eu faça meu trabalho”, disse Ballard. “Ele é um cara legal e um bom dono, tem muita experiência na liga e conversamos sobre tudo.

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“Nem sempre nos damos bem. Se nos dermos o tempo todo, não estou fazendo meu trabalho.”

Com o desenvolvimento desta busca de treinamento atual, o relacionamento próximo de sábado com Irsay é visto como uma vantagem potencial. Ballard negou que o sábado tenha sido uma vantagem injusta sobre os outros candidatos. A equipe já solicitou permissão para entrevistar vários treinadores, incluindo o coordenador ofensivo do Detroit Lions, Ben Johnson, o coordenador defensivo do Lions, Aaron Glenn, e o coordenador defensivo do Los Angeles Rams, Raheem Morris.

“[Saturday’s] Ballard disse que conhecia o funcionamento interno e era capaz de ver o que queria consertar. “Mas teremos um processo que será igual para todos.”

Mesmo depois de uma temporada que incluiu a demissão de Reich e do coordenador ofensivo Marcus Brady e uma intriga de zagueiro que incluiu Ryan ficando de fora duas vezes, Ballard estava convencido de que os Colts não estavam muito atrás.

“Acho que existem alguns blocos de construção aqui”, disse Ballard. “Eles têm que jogar melhor. Nossos melhores jogadores têm que jogar de acordo com seu nível. Mas não acho que estamos desprovidos de talento. Precisamos adicionar mais talento. Há áreas em que precisamos melhorar. Mas não Não pense que estamos completamente desprovidos de talento.”