Junho 21, 2024

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Cientistas acham que descobriram a fonte de ‘circuitos de rádio individuais’

Cientistas acham que descobriram a fonte de ‘circuitos de rádio individuais’

Nos últimos cinco anos, os astrónomos descobriram um novo tipo de fenómeno astronómico que existe em grandes escalas – maiores do que galáxias inteiras. Chamados de ORCs (circuitos de rádio individuais), eles se parecem com anéis gigantes de ondas de rádio que se expandem como uma onda de choque.

Até agora, os ORCs nunca foram observados em qualquer comprimento de onda que não seja o rádio, mas de acordo com um novo… papel Lançado em 30 de abril de 2024, os astrônomos capturaram raios X associados ao ORC pela primeira vez.

Esta descoberta fornece algumas novas pistas sobre o que pode estar por trás da criação do ORC.

Embora muitos eventos astronómicos, como explosões de supernovas, possam deixar vestígios circulares, os ORCs parecem exigir uma explicação diferente.

“A energia necessária para produzir uma emissão de rádio tão extensa é muito poderosa”, disse Israa Bulbul, principal autor da nova pesquisa. “Algumas simulações podem reproduzir suas formas, mas não suas densidades. Não há simulações que expliquem como os ORCs são criados.”

Os ORCs podem ser um desafio para estudar, em parte porque geralmente só são visíveis em comprimentos de onda de rádio. Eles não foram previamente associados à emissão de raios X ou infravermelho, e não houve nenhum sinal deles em comprimentos de onda ópticos.

Às vezes, os ORCs circundam uma galáxia visível, mas nem sempre (oito foram descobertos até agora em torno de galáxias elípticas conhecidas).

Utilizando o telescópio XMM-Newton da ESA, Bulbul e a sua equipa observaram um dos ORCs mais próximos conhecidos, um objeto chamado Cloverleaf, e encontraram uma impressionante componente de raios-X deste objeto.

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Esta imagem de vários comprimentos de onda do Cloverleaf ORC (circuito de rádio único) combina observações de luz visível do antigo levantamento DESI (Dark Energy Spectral Analyzer) em branco e amarelo, raios X do XMM-Newton em azul e rádio do ASKAP (australiano Quadrado) Matriz de quilômetros do Pathfinder) em vermelho. (X. Zhang e M. Kluge/MPE/B. Koribalski/CSIRO)

“Esta é a primeira vez que alguém vê a emissão de raios X associada a um ORC”, disse Bulbul. “Era a chave que faltava para desvendar o segredo da Formação Cloverleaf.”

A radiografia de uma folha de trevo mostra um gás que foi aquecido e movido por algum processo. Neste caso, as emissões de raios X revelam dois aglomerados de galáxias (cerca de uma dúzia de galáxias no total) que começaram a fundir-se dentro do trevo, aquecendo o gás a 15 milhões de graus Fahrenheit.

As fusões caóticas de galáxias são interessantes, mas não conseguem explicar um trevo por si só. As fusões de galáxias ocorrem em todo o universo, enquanto os ORCs são um fenômeno raro. Há algo único acontecendo para criar algo como Cloverleaf.

“Os processos de fusão constituem a espinha dorsal da formação da estrutura, mas há algo especial neste sistema que desencadeia a emissão de rádio”, disse Bulbul. “Não podemos saber agora o que é, por isso precisamos de mais dados e mais profundos, provenientes de telescópios de rádio e de raios X.”

Isso não significa que os astrônomos não tenham suposições.

“Uma visão fascinante sobre o forte sinal de rádio é que os buracos negros supermassivos residentes passaram por episódios de intensa atividade no passado, e os elétrons restantes desta antiga atividade foram reacelerados por este evento de fusão”, disse Kim Weaver, cientista do projeto da NASA, ao XMM. . -Newton.

Por outras palavras, ORCs como Cloverleaf podem exigir uma história de origem em duas partes: emissões poderosas de buracos negros supermassivos activos, seguidas por ondas de choque de fusão de galáxias que dão um segundo impulso a essas emissões.

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Este artigo foi publicado originalmente por O universo hoje. está lendo Artigo original.