Fevereiro 7, 2023

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Cientistas descobriram fósseis de dinossauros com penas gigantes na Patagônia, Chile

(Reuters) – Cientistas da região da Patagônia, no Chile, descobriram fósseis dos dinossauros mais ao sul registrados fora da Antártida, incluindo restos fossilizados de gigantes que teriam dominado a cadeia alimentar da região antes de sua extinção em massa.

Fósseis de Megaraptor, um dinossauro carnívoro que viveu em partes da América do Sul durante o período Cretáceo há cerca de 70 milhões de anos, mediram tamanhos de até 10 metros, de acordo com o South American Journal of Geosciences.

“Perdemos um pedaço”, disse Marcelo Lippi, diretor do Instituto Antártico Chileno, à Reuters. “Sabíamos onde estão os grandes mamíferos, também haverá grandes carnívoros, mas ainda não os encontramos.”

Os restos mortais, recuperados no vale do Rio de las Chinas, no extremo sul do Chile, na Bacia de Magallanes, entre 2016 e 2020, também incluem alguns restos incomuns de um dinossauro parecido com um velociraptor que provavelmente viveu coberto de penas.

As amostras, segundo Jared Amodio, pesquisador da Universidade do Chile, têm algumas características não encontradas em suas contrapartes argentinas ou brasileiras.

“Pode ser uma nova espécie, o que é muito provável, ou pertencer a outra família de dinossauros intimamente relacionada”, disse ele, acrescentando que são necessárias evidências mais conclusivas.

Os estudos também lançam mais luz sobre as condições do impacto do meteorito na Península de Yucatán, no México, que pode ter causado a extinção dos dinossauros há cerca de 65 milhões de anos.

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Leppe, do INACH, notou quedas bruscas de temperatura na Patagônia atual e ondas de frio intenso que duraram vários milhares de anos, em contraste com o clima extremamente quente que prevaleceu durante a maior parte do período Cretáceo.

“A enorme diversidade que estamos vendo, a biodiversidade, também estava respondendo a estímulos ambientais muito fortes”, disse Libby.

“Este mundo já estava em crise antes (do meteorito), e isso é evidente nas rochas do Vale do Rio de las, na China”, disse ele.

(Reportagem de Marion Giraldo) Roteiro de Sarah Moreland, edição de Alistair Bell

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