Maio 18, 2024

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Cientistas disseram que o mistério do cometa interestelar ‘Oumuamua foi resolvido

Cientistas disseram que o mistério do cometa interestelar ‘Oumuamua foi resolvido

Os cientistas descobriram um visitante de aparência estranha em nosso sistema solar em 2017. Ele estava acelerando de maneira inexplicável.

É chamado de corpo de gelo Oumuamua, que se traduz aproximadamente como “mensageiro de longe” ou “explorador” em havaiano, era diferente de qualquer objeto visto no sistema solar. Ele parecia extraordinariamente alto e magro, como um charuto; Tinha uma cor avermelhada e não criava nenhuma cauda reveladora. Com mais informações, os cientistas planetários agora dizem que o objeto interestelar é “panqueca” ou em forma de placa.

Sem surpresa, na verdade é um cometa de gelo, não uma espaçonave alienígena. E os pesquisadores agora têm uma boa ideia de por que ele acelerou ao atravessar nossa vizinhança cósmica. A explicação é simples, eles dizem:

À medida que o sol aqueceu o cometa, o corpo gelado liberou um gás específico, que acelerou e mudou a trajetória projetada de Oumuamua através do sistema solar.

Os pesquisadores Jennifer Bergner e Daryl Seligman recentemente publicar seus resultados(Abre em uma nova aba) na Revista de Ciências natureza. A interpretação foi originalmente ideia de Bergner.

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Seligman disse declaração(Abre em uma nova aba). “Tivemos todas essas ideias estúpidas, como icebergs de hidrogênio e outras coisas malucas, e isso é apenas uma explicação mais geral”.

Em 2017, os astrônomos detectaram e rastrearam o objeto estelar Oumuamua usando o telescópio Pan-STARRS1 da Universidade do Havaí.
Crédito: ESO/K.Mech et al

Um estranho cometa veloz

Oumuamua não era apenas um objeto curioso por causa de sua forma incomum. Foi também o primeiro visitante observado de fora do nosso sistema solar, dando-lhe o apelido único de “interestelar”. Mais importante, não se comportou como outros cometas, que são compostos em grande parte de gelo. Quando outros cometas se aproximam relativamente do sol, o calor faz com que eles deixem um rastro de vapor d’água, gás e poeira, deixando para trás uma cabeleira ou cauda icônica que pode mover ou impulsionar o objeto. Mas o minúsculo ‘Oumuamua, com apenas cerca de 115 metros de comprimento, não conseguia lançar tanta água, e os astrônomos não conseguiam ver nenhuma cauda.

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então o que aconteceu?

Bergner, um químico da Universidade da Califórnia em Berkeley que estuda objetos espaciais gelados, e Seligman, que pesquisa ciências planetárias na Universidade de Cornell, sugerem que o cometa liberou gás hidrogênio no espaço. No final das contas, isso deu ao Comet um chute acelerado.

Trajeto do cometa 'Oumuamua através do nosso sistema solar.

Trajeto do cometa ‘Oumuamua através do nosso sistema solar.
Crédito: ESA/Hubble/NASA/ESO/M. Kornmesser

O espaço está repleto de radiação. Quando essa radiação atinge o gelo de água, ela produz hidrogênio, que fica preso na superfície do cometa ou logo abaixo dela. Eventualmente, quando a luz do sol atingiu Oumuamua, ela liberou o gás.

“Para um cometa com vários quilômetros de diâmetro, ele estaria liberando gases de uma crosta muito fina em relação à massa do corpo, então, em termos de composição e de qualquer aceleração, você não esperaria necessariamente que isso fosse um efeito detectável”, disse ele. . “Mas como ‘Oumuamua era tão pequeno, achamos que ele já produziu força suficiente para aumentar a aceleração.

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Outros sistemas solares certamente também têm corpos gelados rápidos. Afinal, o universo está cheio de água. com Os maiores e mais avançados telescópios(Abre em uma nova aba), que estará online nesta década, os astrônomos provavelmente descobrirão mais desses visitantes interestelares alienígenas. Não, eles não são alienígenas e podem nunca ser alienígenas. Mas fascinam os viajantes dos mundos distantes da nossa galáxia.