Julho 17, 2024

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Cientistas encontram resquícios de um cataclismo em Marte espalhados pelo planeta

Cientistas encontram resquícios de um cataclismo em Marte espalhados pelo planeta

O rover Zhurong trabalha em Marte há mais de um ano desde sua implantação em 22 de maio de 2021. Antes do rover encerrar as operações em 20 de maio de 2022, devido ao início do inverno e à aproximação de tempestades de areia sazonais, Zhurong conseguiu atravessar um distância total de 1.921 km (1.194 milhas). ).

Durante o primeiro quilômetro deste voo, o rover obteve dados vitais sobre os campos magnéticos extremamente fracos de Marte. De acordo com um novo estudo realizado por pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências (CAS), essas leituras indicam que o campo magnético é muito fraco abaixo do local de pouso da sonda.

A pesquisa foi liderada por Aimin Du, Yasong Ge e Huapei Wang, três professores do Laboratório de Engenharia CAS para Equipamentos e Tecnologia de Recursos Profundos e Instituto de Geologia e Geofísica (IGGCAS). A eles se juntaram pesquisadores da Observatórios Astronômicos Nacionaiso Escola de Geofísica e Geomáticao Faculdade de Ciências da Terra e Planetáriaso Centro Nacional de Ciências Espaciaiso Instituto de Engenharia de Sistemas de Naves Espaciais (ISSE) e várias universidades e institutos de pesquisa. O trabalho de pesquisa que descreve suas descobertas apareceu recentemente na revista astronomia natural.

Uma imagem do rover chinês Zhurong mostra a instrumentação da espaçonave em primeiro plano e o terreno marciano ao fundo.

CNSA

Embora Marte não tenha um campo magnético intrínseco (a magnetosfera), há evidências de que ocorreu há aproximadamente quatro bilhões de anos. Essa evidência foi registrada na crosta do planeta, que retém campos magnéticos fracos distribuídos pela superfície. Medições orbitais desses campos foram feitas por Mars Global Surveyor (MGS) e Atmosfera de Marte e evolução volátil (MAVEN), que registrou campos crustais tão fortes quanto 1.500 nanotesla (nT), mas com uma média global de cerca de 200 nanotesla.

Ao estudar a crosta na região de Elysium Planitia, o magnetômetro InSight Fluxgate (IFG) a bordo da NASA visão uma tarefa Eles obtiveram leituras que eram uma ordem de magnitude mais poderosas – cerca de 2.000 nT. Zhurong, o primeiro rover equipado com magnetômetros FluxGet, obteve leituras magnéticas de 16 locais ao longo de uma trajetória de 1.089 metros (3.570 pés) na região de Utopia Planetia – cerca de 2.000 quilômetros (1.240 milhas) a noroeste de Insight. Local de pouso da missão. No entanto, os dois magnetômetros em Zhurong obtiveram leituras opostas às do Insight. A sonda pegou.

Os resultados indicaram uma força de campo de cerca de 20 nT, que é uma ordem de grandeza menor do que as medições extrapoladas da órbita. Essas leituras muito fracas indicam que a crosta abaixo da Utopia Planitia pode ter permanecido desmagnetizada desde sua formação durante o início do Hesperiano (cerca de 4 bilhões de anos atrás) ou pode ter sido removida por um grande impacto que veio depois. Esses resultados fornecem uma nova restrição na linha do tempo da magnetosfera marciana e quando ela desapareceu. Eles também lançam mais luz sobre a história magnética, climática e interior de Marte e como eles estão interconectados.

Saber como e quando o campo magnético marciano desapareceu é vital para os estudos astrobiológicos em andamento em Marte. Ao entender como e quando passou de um planeta mais quente com água fluindo em sua superfície para um lugar tão frio e seco como é hoje, os cientistas esperam descobrir se houve tempo suficiente para a vida aparecer em Marte. Saber disso também pode fornecer informações sobre onde ainda está hoje.

Este artigo foi originalmente publicado o universo hoje por Matt Williams. Leia o O artigo original está aqui.

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