Abril 24, 2024

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Com Julius Randle fora, o que vem a seguir para os Knicks quando os playoffs da NBA se aproximam?

Com Julius Randle fora, o que vem a seguir para os Knicks quando os playoffs da NBA se aproximam?

As temporadas de redenção não deveriam terminar assim.

Julius Randle queria retornar ao status de All-Star. Ele queria entrar novamente na conversa All-NBA. Ele queria mudar seu estilo, arremessar mais do que nunca e aprender a contribuir mais sem o basquete. Ele queria levar o New York Knicks aos playoffs pela segunda vez em três anos. Ele queria jogar fora tudo o que aconteceu na temporada passada, quando teve atuações esquecíveis e os Knicks chegaram a 37 vitórias nada inspiradoras.

De alguma forma, ele perseguiu todos os seus objetivos – exceto um.

Randle queria jogar todos os 82 jogos, mas quase o fez.

A verdade caiu na quinta-feira, quando os Knicks anunciaram que Randle ficaria de fora devido a uma torção no tornozelo esquerdo. O duas vezes All-Star acertou um tackle não convencional com o pé esquerdo na vitória sobre o Miami Heat na noite anterior. Os médicos irão reavaliá-lo em duas semanas.

A notícia significa que Randle perderá pelo menos os cinco jogos restantes da temporada regular de Nova York.

Duas semanas a partir de quinta-feira, 13 de abril, ou seja, após o início do torneio Play-In e apenas dois dias antes do início dos playoffs.

Os Knicks provavelmente ainda estarão acima do torneio Play-In, mas ainda não saíram do nevoeiro. O cenário mais provável é ficar em quinto lugar na Conferência Leste e enfrentar o Cleveland Cavaliers na primeira rodada, mas não está claro que Randle estará por perto se e quando essa série começar. “Reavaliar dentro de duas semanas” não é sinônimo de voltar Dentro de duas semanas.

Os Knicks de hoje não sabem se conseguirão Randle quando for mais importante.

Não era para ser assim.

Durante 95% da temporada, Randle foi o Sr. Diurlite. Ele jogou em todos os jogos e só ficou atrás do homem de ferro Mikael Bridges em minutos. Mas às vezes a dureza não pode derrotar a má sorte. E esse azar também tem um timing ruim.

Aqui estão alguns pensamentos sobre os Knicks, que não ficaram sem Randle pela primeira vez em toda a temporada:

Quem começa no lugar de Randall?

Randle se machucou no segundo quarto do jogo Heat. Obi Tobin começou o terceiro quarto em seu lugar.

A decisão parecia um retrocesso aos dias do técnico Tom Thibodeau com o Chicago Bulls, onde Keith Bogans começaria no primeiro e terceiro quartos, mas o removeu no meio do período e o deixou no banco pelo resto do tempo.

Tobin saiu do chão perto do final do terceiro. Ele não entrou novamente. Enquanto isso, o Knicks jogou pequeno no resto do caminho – com Josh Hart e RJ Barrett nas duas primeiras posições.

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Os cinco últimos funcionaram por causa de quem Miami estava no chão. O Heat começou o intervalo com um pivô mais tradicional, Kevin Love, no quarto, mas foi diminuindo conforme os minutos mais cruciais se aproximavam, permitindo que o New York usasse os juniores nos quatro sem muita preocupação.

Thibodeau pode estar usando mais essa escalação com Randle fora, mas provavelmente não vai começar com ela. Toppin’ provavelmente vai começar. E dependendo das partidas e de como for o jogo, o treinador pode improvisar a partir daí.

Quem entra no rodízio?

Quando Tobin, que joga na mesma posição de Randle, se machucou no início desta temporada, o grandalhão Jericho Sims apareceu por 12 a 15 minutos na noite, correndo ao lado do pivô Isaiah Hartenstein em uma quadra de ataque projetada para cortar tinta e festejar. ataque. vidro.

Mas as circunstâncias hoje são diferentes do que eram então.

Primeiro, Hart ainda não estava na lista. Thibodeau mostrou que não teve nenhum problema em usar a última peça giratória dos Knicks nos quatro, mesmo que estivesse abaixo do tamanho naquele local. Ele cita a durabilidade e o frescor de Hart. A maioria dos quatro cursos de backup em 2023 são atacantes juniores da velha escola ou guardas de tiro disfarçados de atacantes. Hart pode proteger esses tipos – e ele é mais prolífico em vidro do que Tobin.

A outra mudança da era Hartenstein-Sims é que Miles McBride deu um salto nos últimos dois meses.

Ele forneceu faíscas defensivas durante suas raras oportunidades desde que se tornou o décimo homem do Knicks, o primeiro jogador fora do ciclo. Seu crime cresceu. Acerta mais de 3 segundos e finaliza muito melhor na borda.

Esta é uma previsão, não um relatório, mas com base em como a equipe flui, McBride parece ser a adição mais provável à rotação, com o restante dos reservas caindo no slot, o que pode significar ver Barrett jogar com mais força. também.

Thibodeau poderia usar mais a escalação final de quarta-feira?

Os cinco jogadores que terminaram o Heat (Emmanuel Kwekley, Quentin Grimes, Hart, Barrett e Hartenstein) jogaram apenas 27 minutos juntos durante toda a temporada, entrando na quarta-feira.

Thibodeau então jogou contra eles durante todo o quarto período. pense nisso. Ele não fez um único submarino. E funcionou com perfeição.

Este grupo superou o Miami por 25 a 16 neste período. Todo mundo estava correndo pelo campo defensivamente, eles saíram correndo depois de quase todas as paradas e ganharam o jogo.

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Randle tem sido tão consistente nesta temporada que é difícil encontrar escalações sem ele. Parecia que funcionou – e funcionou contra um time forte e bem treinado em um jogo importante para a classificação, considerando que uma vitória do Miami teria empatado o Heat a um jogo de Nova York.

De vez em quando, Thibodeau tropeça em uma escalação, percebe que tem alguma arrogância e vê quanto tempo ele pode montá-la. Talvez esta unidade seja mais um exemplo disso.

De onde vem a pontuação?

A resposta óbvia é Jalen Bronson, que acabou de voltar de uma lesão no pulso. Na verdade, ele comanda o ataque e tem uma média de menos pontos do que Randle.

Mas Randall não é apenas um artilheiro. Pega rebotes defensivos e dirige na transição. Quando ele está indo bem, ele fica tão quente que faz duplas, então ele pode lançar a bola de basquete por toda a quadra para abrir os homens. Parte de sua revolução se tornou uma das melhores quebras de longa distância do time. Ele terminaria com a segunda maior cesta de três pontos em uma única temporada na história da franquia.

Randel costuma ser o parceiro de verificação de Bronson. Talvez os Knicks usem Mitchell Robinson ou Hartenstein para determinar mais opções para seu armador titular. Eles podem desalojar Toppin dos cantos, onde ele geralmente reside, e usá-lo para mais tela e rolagem.

Em última análise, isso mudará a maneira como o crime de Nova York opera.

Os Knicks adoram explorar incompatibilidades. Apesar de todo o caos que eles tiveram para contar com o jogo individual, o ataque não foi o problema nesta temporada. Eles são o quinto em pontos por posse de bola, o que é melhor do que qualquer um poderia esperar. Parte do motivo é que Bronson foi um dos artilheiros solitários da NBA. Outra parte é o jogo de Randle, que mudou o cálculo com seu chute analítico amigável e melhorou o chute.

Mas os Knicks não podem desacelerar o jogo se não tiverem um All-Star.

Talvez eles tentem correr mais. Começar o Toppin’ (se é isso que eles escolhem fazer) deve ajudar nisso. Ele é um dos poucos atacantes cuja presença pode afetar o ritmo da partida.

Os Knicks encorajam seus guardas e alas a empurrar depois de assumir as tabelas defensivas, mas costumam usar essas oportunidades para forçar uma incompatibilidade, à qual recorrem em um ataque de meio-campo.

Parte do motivo pelo qual a escalação final contra o Miami foi tão bem-sucedida é que disparou sempre que estava fora. Acelerar para cima e para baixo no campo não é a identidade dos Knicks, mas também jogar sem Randle. Eles podem detectar um balde ou balde extra fácil se acelerarem alguns deles.

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Onde os Knicks vão parar no leste?

O quinto lugar ainda é o resultado mais provável. E quase não há como os Knicks cair em um torneio Play-In.

Se eles vencerem apenas duas das últimas cinco partidas, eles vão para os playoffs.

Se o Heat perder apenas dois de seus últimos cinco jogos, os Knicks chegarão aos playoffs.

Se os Knicks vencerem pelo menos uma vez e o Heat perder pelo menos uma, os Knicks chegarão aos playoffs.

Se o Brooklyn Nets perder duas e não terminar em um jogo a três com o Heat e o Knicks, o Knicks vai para os playoffs.

Se for calor e rede… você entendeu.

Aqui está o tema geral: seria necessário um colapso sem precedentes para os Knicks entrarem no Play-In Championship. Eles quase certamente ficarão em quinto lugar.

Inclui os últimos cinco jogos fora de casa do Cleveland Cavaliers. um jogo em casa contra o Washington Wizards, que não jogou com Kyle Kuzma ou Bradley Beal; Uma visita ao Indiana Pacers, que também bancou vários de seus jogadores, antes de um jogo no New Orleans Pelicans e encerrou a temporada com um home run contra o Indiana.

Mesmo sem Randle, os Knicks seriam grandes favoritos em pelo menos três desses jogos.

Quanto ao que isso pode parecer, então vem a série de playoffs da primeira rodada … vamos esperar até sabermos mais sobre a lesão de Randle.

Isso prejudica as chances de Randle na NBA?

Conforme declarado em nossa pesquisa com 39 membros da mídia, a quantidade é o melhor argumento de Randel. Em uma era de gerenciamento de cargas, ele não perdeu um jogo durante toda a temporada. Mas é tão tarde na programação que ficar de fora dos últimos cinco jogos provavelmente não será um grande problema aos olhos dos eleitores.

Dos 17 atacantes que receberam votos na votação da semana passada, apenas três têm chance de pegar Randle no total de minutos. Ele tem uma média de 25,1 pontos, 10,0 rebotes e 4,1 assistências em 46-34-76.

Randle acabou com o segundo time na votação. Imagino que sua chance All-NBA ainda seja muito boa.

(Foto de Julius Randle e Jimmy Butler: Brad Penner/USA TODAY)