Maio 26, 2022

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Comparando as impressionantes imagens do Telescópio Espacial Webb com outros observatórios infravermelhos

Evolution of Infrared Space Telescopes

A evolução da astronomia infravermelha, do Spitzer ao WISE ao JWST. Crédito: Andras Gaspar

As imagens divulgadas pela Equipe do Telescópio Espacial James Webb (JWST) na semana passada não são imagens oficiais de “primeira luz” do novo telescópio, mas de alguma forma, elas parecem as mesmas. Essas vistas impressionantes fornecem as primeiras indicações de quão poderoso é o JWST e o quanto a astronomia infravermelha está prestes a melhorar.

As imagens foram divulgadas após o longo processo de focar totalmente as seções do espelho do telescópio. Os engenheiros dizem que o desempenho óptico do JWST é “melhor do que as previsões mais otimistas”, e os astrônomos estão do seu lado com entusiasmo.

“Não foi quebrar as leis da física, Mark McGreen, Consultor Sênior da ESA para Ciência e Exploração e parte do JWST Science Working Group, disse: no Twitter.

Em sua excitação, os astrônomos começaram a publicar imagens comparativas – de telescópios anteriores ao JWST no mesmo campo de visão – demonstrando o desenvolvimento da melhoria na resolução.

O astrônomo Andras Gaspar, trabalhando com o instrumento de infravermelho médio MIRI do JWST, combinou imagens do telescópio WISE (Wide Infrared Survey Explorer) em uma imagem JWST do mesmo campo de visão, a Grande Nuvem de Magalhães, uma pequena galáxia satélite de[{” attribute=””>Milky Way.

How awesome is JWST/MIRI? Well, let’s compare the latest press release image to that of the WISE all-sky survey at 4.6 microns. This is the closest wavelength image I could find. Spitzer IRAC would have been better (slightly higher resolution and similar wavelength). https://t.co/EXqP57sULt

Then he realized Spitzer also has taken an image of the LMC, and then created the comparison of the three telescopes, seen in our lead image.

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“To be fair, WISE with its 40 cm diameter telescope was only half the size of Spitzer’s [85cm primary] Mas ambos são muito pequenos comparados ao JWST [6.5 meter primary]” Gaspar disse no Twitter. “Isso é o que você obtém com uma grande abertura! Resolução e sensibilidade. MIRI fornece infravermelho médio! HST [Hubble Space Telescope}] Não consigo chegar a esse comprimento de onda.”

E tem mais:

Não há galáxias de fundo longe o suficiente para o meu gosto, mas #JWST parece mais legal do que nunca! https://t.co/pyJ8VH4fUo

Como o MIRI #JWST recebe tanto amor antes e depois, pensei em fazer o mesmo com o sensor de orientação de precisão: este é um de seus campos na Grande Nuvem de Magalhães, conforme fotografado anteriormente em infravermelho próximo pela Pesquisa @VISTA Telescópio. 1/ https://t.co/G4yfhPWTqQ

Astrônomos e engenheiros parecem surpresos com a precisão do JWST. Você pode achar isso surpreendente. Quero dizer, eles não testam no solo para ver as capacidades dos telescópios antes de lançá-los? Sim, mas os testes de solo nem sempre contam toda a história, assim como Marshall Perrin, vice-cientista do projeto de Webb no Space Telescope Science Institute. Ele explicou no Twitter.

“Sim, testamos todo o trem óptico na tecnologia de resfriamento de Houston – mas isso não nos disse sobre o desempenho absoluto”, disse ele. ele escreveu. “Não completamente. De muitas maneiras, o ambiente de teste de solo era desafiador e diferente do espaço. “

Perrin explica como a gravidade desempenha um papel, pois os espelhos do JWST foram projetados para ter uma certa forma em gravidade zero, mas em todos os testes de solo eles foram inevitavelmente distorcidos pela gravidade, exigindo modelos digitais para compensar.

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Depois disso, não há como testar como o telescópio operará no solo no marco zero, no que diz respeito à estabilidade ou se há vibrações da espaçonave. E embora os testes de solo na câmara térmica a vácuo no Johnson Space Center possam corresponder às temperaturas às quais o JWST seria exposto no espaço, Perrin disse que certos efeitos na câmara de teste causaram instabilidade óptica.

“A previsão de desempenho não deve ser apenas uma onda ou desejo manual, mas deve ser baseada em modelos numéricos quantitativos e orçamentos, incluindo avaliação de riscos e incertezas”. ele escreveu.

Portanto, embora as previsões sejam úteis, sempre há incertezas. Por enquanto, vamos aproveitar a alegria e imaginar o que o JWST realmente tem a oferecer.

As primeiras fotos oficiais da luz são esperadas em julho.

Postado originalmente em universo hoje.