Junho 21, 2024

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Conheça a ‘aranha espinhosa’ de 300 milhões de anos encontrada em um dos melhores locais de caça de fósseis da América.

Conheça a ‘aranha espinhosa’ de 300 milhões de anos encontrada em um dos melhores locais de caça de fósseis da América.

Muitas pessoas acreditam erroneamente que a maioria dos animais do mundo já foi descoberta. Mas esta não é a questão. De acordo com algumas estimativas, até sete milhões de espécies ainda não foram nomeadas. Dado que aproximadamente 1,5 milhões de espécies foram oficialmente documentadas pela ciência, isto deixa 80% ou mais à espera de serem descobertas.

Quando começamos a falar em tipos históricos, o número cresce ainda mais.

Portanto, não deveria ser surpresa que uma nova espécie de aranha – que remonta ao final do período Carbonífero (cerca de 300 milhões de anos atrás) – tenha sido encontrada por uma equipe de pesquisa nos leitos fósseis de Mazon Creek, no norte de Illinois. Eles recentemente Publicados Descubra-os em Revista de Paleontologia.

“O fóssil de Mazon Creek é conhecido pela abundância de organismos fósseis marinhos e não marinhos encontrados em blocos de pedra argilosa coletados de pilhas de entulho em antigas minas ao redor de Braidwood, no nordeste de Illinois”, dizem os autores. Por Paul Selden, da Universidade do Kansas.

Fósseis de vários grupos de aranhas existentes e extintos foram encontrados em Mazon Creek no passado. Mas o que surpreende nesta nova descoberta é o quão única esta aranha é do ponto de vista morfológico.

“É claro que o novo fóssil de Mazon Creek é completamente diferente de qualquer aranha descrita anteriormente, tanto desta como de qualquer outra área em escala carbonífera”, dizem os autores. “É caracterizado por seu corpo oval distinto e pernas espinhosas muito fortes. O conjunto preservado de caracteres torna difícil colocar o fóssil em qualquer ordem de aracnídeo conhecida.

Os autores acreditam que os espinhos de cada uma das oito patas da aranha evoluíram como meio de defesa contra predadores. Eles apontam para espinhos em outros artrópodes do Carbonífero Superior, como triângulos e milípedes – cujos primeiros parentes não exibiam espinhos – como evidência de que os espinhos foram uma adaptação única para este período da história.

Eles também notaram a semelhança com algumas aranhas vivas – incluindo várias espécies de ceifeiros blindados – que também exibem espinhos nas pernas e no corpo como um grau de proteção contra predadores.

Embora possamos apenas imaginar como seria essa aranha fossilizada na vida real, podemos procurar algumas “aranhas espinhosas” vivas em busca de pistas sobre sua forma e características. Aqui estão dois:

1. Aranha lince verde

A aranha lince verde tem uma cor verde vibrante e geralmente é vista entre a folhagem verde. O maior membro da família Oxyopidae, esta aranha está espalhada por todo o sul dos Estados Unidos, México, América Central e várias ilhas nas Índias Ocidentais, particularmente na Jamaica.

As aranhas lince são caçadoras bem adaptadas. Eles evitam usar teias para capturar suas presas e, em vez disso, usam um estilo de caça semelhante ao dos gatos, saltando sobre vítimas inocentes. Esse comportamento lhes valeu o nome de “aranhas lince”.

Essas aranhas são ativas durante o dia e apresentam características físicas distintas. As fêmeas podem atingir comprimentos de até 2,5 cm, enquanto os machos, de constituição mais esbelta, normalmente medem cerca de meia polegada. Suas patas, que variam do verde ao amarelo, são decoradas com longos espinhos pretos, característica comum entre as espécies de Oxyopidae, intercalados com manchas escuras.

2. Orbe espinhal

Fiel ao seu nome, a aranha espinhosa tem um abdômen redondo decorado com numerosos espinhos, lembrando o formato de uma concha de caranguejo. Esses espinhos, muitas vezes de cores vivas de branco, amarelo, vermelho ou preto, atuam como uma forma de proteção e dissuasão visual contra potenciais predadores.

Encontrada principalmente em regiões tropicais e subtropicais em todo o mundo, incluindo partes da América do Norte e do Sul, África e Ásia, esta espécie tem recebido atenção pela sua morfologia impressionante. Além de suas características físicas marcantes, a aranha orbe espinhosa é conhecida por sua habilidade na construção de teias orbitais complexas, que utiliza para capturar presas. Finamente tecidas com fios sedosos, essas teias têm um padrão espiral distinto que irradia do centro, onde a aranha aguarda ansiosamente sua próxima refeição.

O tecelão espinhoso é uma aranha pequena, geralmente de cinco a nove milímetros de comprimento nas fêmeas e um pouco menor nos machos. Suas mordidas não são perigosas para os humanos.

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