Maio 18, 2024

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Conheça o dinossauro com um pescoço recorde maior que um ônibus escolar

Conheça o dinossauro com um pescoço recorde maior que um ônibus escolar

(CNN) O saurópode comedor de plantas que oscilou em torno do que hoje é a China há cerca de 162 milhões de anos, tinha um pescoço cerca de 3 metros mais longo do que um ônibus escolar típico – e o mais longo de qualquer dinossauro conhecido.

O pescoço de 49,5 pés (15,1 metros) da criatura permitiria que ela ficasse em um lugar e levantasse a vegetação ao redor – aumentando a quantidade de comida que consumia enquanto conservava energia.

Os restos fossilizados do dinossauro, chamado Mamenchisaurus sinocanadorum, foram descobertos em 1987 na região de Xinjiang, no noroeste da China, e descritos pela primeira vez em um artigo científico de 1993. O dinossauro recebeu o nome da equipe chinesa-canadense que desenterrou o fóssil.

Em uma nova análise do fóssil publicada no Journal of Systematic Paleontology na quarta-feira, os paleontólogos usaram um levantamento topográfico computadorizado que não estava amplamente disponível há três décadas para comparar o M. sinocanadorum com outros saurópodes relacionados descobertos. Nos últimos anos.

“Os mamenquissaurídeos são importantes porque ultrapassaram os limites do comprimento do pescoço e foram a primeira linha de saurópodes a fazê-lo. Com um pescoço de 15 metros, parece que o Mamenchisaurus sinocanadorum pode ser o recordista – pelo menos até que algo mais longo seja descoberto. ” dirigindo O autor Andrew Moore, paleontólogo e professor assistente da Stony Brook University, em Nova York, disse em um comunicado.

Os paleontólogos conseguiram deduzir o comprimento do pescoço estudando as três vértebras preservadas do espécime e comparando-as com os ossos do pescoço de dinossauros intimamente relacionados.

“Na verdade, sabíamos com quem estava relacionado, o que fornece boas comparações. Nesse caso, está evolutivamente bem aninhado em uma linhagem que sabemos ter 18 vértebras cervicais (cervicais)”, explicou Moore. “Podemos aumentar as comparações para saber o comprimento absoluto do pescoço.”

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Pescoço completo mais longo Os cientistas documentaram que pertencia a um dinossauro fossilizado chamado Xinjiangtitan, disse Moore, e era cerca de 1,5 metros mais curto que o pescoço do M. sinocanadorum.

Ossos ocos aliviam o fardo

O estudo também revelou Detalhes interessantes sobre esses enormes dinossauros. Semelhante ao esqueleto leve das aves, os ossos de M. sinocanadorum foram preenchidos com ar em vez de medula, que é característico da maioria dos ossos de mamíferos. As tomografias computadorizadas mostraram que o ar representa 69% a 77% do volume das vértebras.

“Este deveria ser um mecanismo importante para a construção de um pescoço tão longo, porque ficaria muito pesado”, disse Moore.

O pescoço completo mais longo que os cientistas documentaram pertence a um dinossauro fossilizado chamado Xinjiangtitan (topo). Os pesquisadores acham que M. sinocanadorum (abaixo) é ainda mais alto do que isso.

Embora a posição de alguns tipos de saurópodes Pode ter sido caracterizado por um pescoço ereto em forma de cisne, disse Moore, estudos biomecânicos sugerem que o pescoço de Mamenchisaurid foi elevado em um ângulo de 20 a 30 graus acima da horizontal.

No entanto, mesmo neste ângulo relativamente raso, o pescoço O comprimento máximo ainda significa que a cabeça do animal pode atingir uma altura de 24,6 a 32,8 pés (7,5 a 10 metros) acima do solo.

De acordo com o estudo, as adaptações evolutivas dos saurópodes – tamanho maciço e dieta baseada em vegetais – não têm equivalente moderno. Mas a linhagem desses dinossauros de pescoço comprido foi tão bem-sucedida que diferentes tipos de saurópodes surgiram no início da era dos dinossauros e prosperaram até sua extinção, 66 milhões de anos atrás.

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“Eles parecem bem projetados para serem coletores de alimentos eficientes e é isso que o pescoço permite que eles façam… plantem-se em um lugar, comam a vegetação ao seu redor e movam-se apenas quando necessário.”

“Quanto ao porquê entre os saurópodes, Mamenchisaurus tem pescoços comparativamente mais longos? Talvez isso seja mais funcional… É difícil dizer, mas é claramente algo fundamental para sua biologia.”