Maio 26, 2022

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Coreia do Norte e Eritreia são os dois únicos países que não têm vacinas

Coreia do Norte e Eritreia são os dois únicos países que não têm vacinas
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Esta semana, a Coreia do Norte admitiu o inevitável – que o coronavírus finalmente aconteceu Chegou aos seus habitantes. Mas para especialistas em saúde global, há um detalhe particularmente preocupante: é um dos dois únicos países sem vacinas.

A Coreia do Norte e a Eritreia – empobrecidas e lideradas por governos brutais – se recusaram a participar de iniciativas globais de compartilhamento de vacinas, deixando suas populações vulneráveis ​​a variantes do vírus que se espalham rapidamente.

Em Pyongyang, as autoridades atribuíram na quinta-feira o surto ao subfator ômícron BA.2 altamente contagioso. Na sexta-feira, a mídia estatal informou que uma pessoa morreu e que 350.000 pessoas desenvolveram sintomas de febre.

Muitos especialistas em saúde já estavam céticos de que a Coreia do Norte ainda não havia relatado um único caso Vírus corona Status – mais de dois anos para a epidemia. Por sua vez, a Eritreia admitiu cerca de 10.000 casos confirmados de coronavírus e 103 mortes, números muito inferiores aos de seus vizinhos.

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“A Coreia do Norte, que tem uma lacuna significativa na imunidade – nenhuma proteção adquirida por vacinas ou infecções anteriores – é um campo aberto para transmissão descontrolada, aumentando o potencial de novas variantes”, disse J. Stephen Morrison, diretor do Centro de Saúde Global Política na Coreia do Norte. Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

A menos que a Coreia do Norte seja capaz de reduzir a transmissão por meio do bloqueio, uma “porcentagem muito alta da população” será infectada em breve, disse John B. Moore, professor de microbiologia e imunologia da Universidade de Cornell, Weill Cornell Medicine, por e-mail.

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“Pode ser horrível”, disse ele. Na medida em que possa afetar o controle do regime sobre a população.

Em ambos os países, surgiram rumores de que as elites políticas já haviam sido vacinadas – e que sua rejeição a vacinas fabricadas no exterior era apenas para exibição.

A Eritreia, sob o comando do presidente e homem forte Isaias Afwerki, ignorou os pedidos de outros países africanos para se juntar ao Covax, um esforço global de vacinação apoiado pela Organização Mundial da Saúde. Algum Ativistas dizem O país está cheio de propaganda retratando Covax como uma ferramenta ocidental para destruir a África.

Em dezembro, o chefe dos Centros Africanos de Controle de Doenças, John Nkengasong, disse que a Eritreia era o único membro da União Africana que “não se juntou a uma família de 55 estados membros avançando com a vacinação, mas não estamos desistindo. ”

À medida que o mundo reabre, a Coreia do Norte é um dos dois países sem vacinas

Na Coreia do Norte, o governo rejeitou doses da vacina AstraZeneca devido a preocupações claras sobre possíveis efeitos colaterais. Curtiu isso baixar a voz Ele entregou quase 3 milhões de doses da vacina Sinovac da China, dizendo que as remessas devem ir para outros países com surtos mais graves.

No mês passado, um grupo de especialistas A convite do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais Ele recomendou que a Coreia do Norte recebesse uma doação em larga escala de vacinas de mRNA. Mas as vacinas Anteriormente atribuído à Coreia do Norte No plano Covax não está mais disponível.

Morrison disse que Kovacs e outros doadores estavam “cansados” da natureza indiferente da Coreia do Norte durante a pandemia. “Isso não exclui um reexame das questões sobre o que fazer com base no colapso”, acrescentou.

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Um porta-voz da Gavi, uma organização sem fins lucrativos que ajuda a coordenar a Covax, disse que a iniciativa “não está atualmente comprometida com nenhum tamanho” com a Coreia do Norte. Mas o porta-voz disse que se Pyongyang prosseguir com seu programa nacional de vacinação, Gavi poderá trabalhar com a Covax para ajudar a Coreia do Norte a alcançar suas metas de imunização.

Pyongyang pode não ter escolha. Mesmo em lugares parcialmente vacinados como China ou Hong Kong, as subvariantes ômícrons se espalharam surpreendentemente rápido entre os bolsões de pessoas não vacinadas – com consequências fatais semelhantes em magnitude à primeira onda de casos em outras partes do mundo.

A China, o aliado mais importante da Coreia do Norte, está lutando contra um surto do vírus BA.2 e impôs um bloqueio severo em seu centro comercial, Xangai.

“A própria China está lutando com a disseminação da variante omicron, então não tenho certeza se ela tem fortes incentivos para ajudar a Coreia do Norte a combater o vírus”, disse Yanzhong Huang, membro sênior de saúde global do Conselho de Relações Exteriores.

Modelo lançado como impressão inicial Estimado esta semana Que se a China relaxar o que chama de política de “vírus zero”, o vírus pode matar até 1,5 milhão de pessoas.

Na Coreia do Norte, seria “muito pior, por causa da aceitação mínima da vacina lá”, disse Moore.

Michelle Lee contribuiu para este relatório.