Agosto 15, 2022

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Dividir o T. Rex em 3 espécies se torna um dinossauro Royal Rumble

Dividir o T. Rex em 3 espécies se torna um dinossauro Royal Rumble

O dinossauro mais famoso do mundo está passando por uma crise de identidade.

Em fevereiro, um A equipe de cientistas levantou a hipótese de que o Tiranossauro Rex era na verdade três espécies diferentes. Em vez de ter apenas um ‘Rei Lagarto Tirano’, eles papel Faça um caso para uma família real de grandes predadores. Juntando-se ao rei no gênero Tyrannosaurus estaria o imperador mais antigo e mais antigo, T.

A proposta de reclassificação do T. rex chocou a comunidade paleontológica como um asteroide, provocando debates acalorados. Na segunda-feira, outra equipe de paleontólogos publicou seu primeiro contra-ataque revisado por pares.

“As evidências não foram convincentes e tiveram que ser respondidas porque a pesquisa do T-Rex vai muito além da ciência e chega ao domínio público”, disse Thomas Carr, paleontólogo do Carthage College, em Wisconsin, e autor do novo livro. “Não era razoável deixar o público pensar que a hipótese multi-espécies era verdadeira.”

A equipe anterior de pesquisadores esperava o apelo que foi publicado na revista Biologia evolucionária. Gregory Poole, um dos autores do estudo original, está trabalhando em outro artigo e diz que muitas das alegações de esfaqueamento são bizarras.

“Eu não gosto da Terra plana porque as evidências são contra”, disse Ball, um pesquisador independente e antigo artista influente. “É o mesmo aqui: a evidência sugere fortemente que existem vários tipos.”

Parece que esse grande debate taxonômico está destinado a se espalhar através dos tempos. O que não é surpreendente, dado o quão difícil é para os pesquisadores distinguir espécies pré-históricas. Sem o DNA dos dinossauros, as linhas entre um fóssil e outro são caóticas. Assim, os paleontólogos medem várias características, como o tamanho e a forma de um osso em particular. No entanto, os fósseis podem ser enganosos, pois passar eras enterrados no subsolo pode desfigurar os ossos. E isso antes de pensar em como as diferenças sexuais, lesões, doenças e diversidade natural esculpem os ossos durante a vida de um animal.

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Em conjuntos ao vivo, traços distorcidos são contrabalançados por grandes conjuntos de dados. Mas os tamanhos das amostras, mesmo para dinossauros bem conhecidos, como o T. rex, são muito pequenos, de acordo com Philip Curie, paleontólogo da Universidade de Alberta, que não foi autor de nenhum dos estudos. “O principal problema é que, embora uma estimativa aproximada de 100 espécimes conhecidos de tiranossauros possa parecer muito, não é suficiente”, disse Corey.

Com os paleontólogos forçados a decifrar esses mistérios fragmentados, o campo está repleto de identidades erradas e nomes de espécies extintas. E mesmo as lendas não estão imunes – o inimigo fóssil T-Rex, Triceratopscom sua própria experiência Selo Drama em 1996 Quando os cientistas dividiram os herbívoros de três chifres em duas espécies.

Mas talvez nenhum nome científico seja tão sagrado quanto o Tiranossauro Rex. Desde que foi nomeado em 1905, o dinossauro mais estudado do mundo manteve seu apelido. Mas o estudo mais recente de Paul e seus colegas ameaçou enviar ondas de choque pelos corredores dos museus ao renomear suas atrações como estrelas.

Muitos estudiosos imediatamente tiveram suas dúvidas. O estudo inicial se concentrou nos grandes ossos do tiranossauro e na presença de dois conjuntos de dentes incisivos emergindo da mandíbula inferior do predador.

No estudo de refutação, o Dr. Carr afirmou que não havia nenhuma característica distintiva de nenhuma das supostas espécies de tiranossauros. “As características supostamente diferentes entre os três tipos estavam de fato sobrepostas”, disse o Dr. Carr, que publicou. Estudo cuidadoso examinando características em mais de 40 espécimes Rex Em 2020. “Não houve uma separação clara entre os diferentes tipos – devemos ter um nível superior a isso.” Ele acrescenta que muitos espécimes de tiranossauros bem preservados não se enquadram em nenhuma espécie sugerida, com base em seus dentes e no peso de seus ossos.

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Pretende-se também puncionar as análises estatísticas utilizadas no artigo original. De acordo com James Napoli, paleontólogo do Museu Americano de História Natural de Nova York e coautor do recurso, as estatísticas usadas foram enganosas porque os autores especificaram quantas espécies eles esperavam antes de realizar os testes. “É um ótimo teste se você está tentando prever quais indivíduos pertencem a qual grupo e sabe quantos grupos você tem em seus dados”, disse o Dr. Napoli. Mas usá-lo para encontrar grupos distintos é menos útil porque “sempre coletará dados no número de grupos que você indicar”.

No artigo original, os pesquisadores compararam o contraste entre amostras individuais de tiranossauros com o encontrado entre várias amostras. Alossauro esqueletos. No entanto, o desafio afirma que comparar predadores de ponta é enganoso porque os alossauros descenderam de um único leito ósseo em Utah, enquanto os fósseis de tiranossauros vieram de locais de dispersão por um longo período de tempo. Portanto, dizem eles, maiores quantidades de variação regional e temporal no conjunto de dados do Tiranossauro deve ser esperado.

A equipe do desafio também analisou a diversidade dos parentes vivos do Tiranossauro rex – pássaros. Depois de examinar os ossos de 112 espécies de aves vivas, a equipe concluiu que as diferenças entre os ossos dos fêmures de T. rex eram relativamente normais.

Dr.. Nápoles não está convencida. Como a armadura dos crocodilos modernos, esses esporões ósseos provavelmente são cobertos com queratina, que protege os ossos que crescem constantemente sob eles. Acredita-se que a forma dos chifres do T. rex provavelmente mudou com a idade do animal.

Uma coisa em que ambas as equipes de pesquisadores concordam é a necessidade de mais espécimes de tiranossauros. “Quando mais esqueletos são encontrados, eles são adicionados ao conjunto de dados e, eventualmente, de uma forma ou de outra, o suporte estatístico será forte demais para os cientistas lógicos discordarem”, disse ele. W. Scott Pearsons, paleontólogo do College of Charleston e co-autor com o Sr. Paul no artigo anterior.

Embora nenhum dos lados esteja disposto a ceder, Peter Makovicki, um paleontólogo da Universidade de Minnesota que não esteve envolvido em nenhum dos estudos, acredita que a identidade constante de vai e vem do Tiranossauro Rex é boa para a paleontologia porque permite que o público experimente os detalhes mais sutis. que definem a disciplina.

“Isso dá ao leigo uma ideia de por que nos preocupamos tanto em identificar novas espécies no registro fóssil”, disse o Dr. Makovicki, que está se instalando no campo de uma única espécie. “Seria muito difícil convencer alguém disso se fosse um coto arqueado, mas o T. rex leva isso a outro nível.”