Março 21, 2023

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DNA de dois milhões de anos revela ecossistema antigo da Groenlândia ‘sem paralelo na Terra’

DNA de dois milhões de anos revela ecossistema antigo da Groenlândia 'sem paralelo na Terra'

Conhecida como a “Terra do Sol da Meia-Noite e dos Trenós puxados por cachorros”, o norte da Groenlândia é um deserto ártico com imensos icebergs. Mas nem sempre foi assim — dois milhões de anos atrás, era “um ecossistema florestal diferente de qualquer outro na Terra”.

Uma descoberta histórica e “extraordinária” e uma Novo estudo Uma publicação na Nature desta semana revela como a paisagem da geleira está mudando. Pesquisadores encontraram DNA de 2 milhões de anos – o mais antigo já descoberto – enterrado em depósitos de argila e quartzo preservados no permafrost no extremo norte da Groenlândia.

“Finalmente, um novo capítulo foi aberto abrangendo mais um milhão de anos de história e pela primeira vez podemos olhar diretamente para o DNA de um ecossistema antigo que remonta a tanto tempo atrás”, disse um dos pesquisadores, Eske Willerslev, da Universidade de Cambridge. Ele disse em um Comunicado de imprensa. “O DNA pode se degradar rapidamente, mas mostramos que, sob as condições certas, agora podemos voltar no tempo mais longe do que qualquer um poderia imaginar.”

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Localização geográfica e sequência sedimentacional dos achados da Groenlândia.

natureza


Willerslev, com Kurt H. Kjær da Universidade de Copenhagen, descobriu 41 espécimes, cada um com apenas alguns milionésimos de milímetro, mas com uma quantidade inestimável de informações. Essas pequenas amostras revelaram que a área de congelamento já foi o lar de muitos mais animaise plantas e microorganismos que existem hoje, incluindo lebres e capim-limão.

Uma das descobertas mais surpreendentes, no entanto, foram os rastros de animais que ele pensava nunca terem estado no país – renas e industriais. A área onde o DNA foi encontrado geralmente é conhecida apenas por tetrazes, lebres e bois-almiscarados, de acordo com natureza.

Wellerslev disse à revista Nature of the Animal contrato unilateral no oeste do país. “Eles não deveriam estar por aí naquela época.”

mastodonte
ilustração de um animal

/ Getty Images


De acordo com os mastodontes Museu de História Natural de San DiegoEles eram grandes mamíferos do Pleistoceno semelhantes em tamanho e características ao elefante moderno. Acredita-se que os animais, que foram extintos há 13.000 anos, viviam principalmente na América do Norte e Central.

Os pesquisadores também encontraram evidências de que o ambiente relativamente vazio de hoje já foi “um ecossistema florestal diferente de qualquer outro na Terra”, segundo a Nature, cheio de choupos, abetos e teixos que normalmente não crescem mais ao norte.

“Ninguém esperava que este ecossistema no Norte terra verde Neste momento, Willerslev disse.

Descobertas adicionais de caranguejos-ferradura e algas verdes apóiam a crença dos cientistas de que o clima do norte da Groenlândia há dois milhões de anos era muito mais quente do que é hoje.

Por mais surpreendentes que sejam suas descobertas, os pesquisadores estão entusiasmados com o que isso pode significar em estudos futuros usando DNA antigo.

“Registros de DNA igualmente detalhados para plantas e vertebrados podem sobreviver em outros lugares”, diz o estudo. “Se esses objetos se recuperarem, eles avançarão em nossa compreensão da variabilidade climática e das interações bióticas durante as épocas mais quentes do início do Pleistoceno no alto Ártico”.

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