Setembro 28, 2022

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Dois pontos maciços no manto da Terra confundem os cientistas com suas incríveis propriedades

Blob in Earth’s Mantle

Vista 3D do ponto no manto da Terra abaixo da África, mostrado em vermelho, amarelo e laranja. O ciano representa o limite principal do manto, o azul indica a superfície e o cinza transparente indica os continentes. Crédito: Mingming Li / ASU

A terra tem camadas como uma cebola, com uma fina crosta externa, um manto grosso e pegajoso, um núcleo externo líquido e um núcleo interno sólido. Dentro do manto, existem duas estruturas maciças semelhantes a pontos, aproximadamente em ambos os lados do planeta. Os pontos, oficialmente chamados de Grandes Províncias de Baixa Velocidade (LLSVPs), são cada um do tamanho de um continente e 100 vezes mais altos que o Monte Everest. Um está localizado sob o continente africano, o outro sob o Oceano Pacífico.

Usando instrumentos que medem ondas sísmicas, os cientistas sabem que essas duas bolhas têm formas e estruturas complexas, mas, apesar de suas características notáveis, pouco se sabe sobre por que as bolhas existem ou o que levou a suas formas estranhas.

Os cientistas da ASU, Qian Yuan e Mingming Li, do College of Earth and Space Exploration, começaram a aprender mais sobre esses dois pontos usando modelagem geodinâmica e análises de estudos sísmicos publicados. Através de sua pesquisa, eles foram capazes de determinar a altura máxima que as bolhas atingem e como o tamanho e a densidade das bolhas, bem como a viscosidade circundante no manto, podem controlar sua altura. Sua pesquisa foi recentemente publicada em DOI: 10.1038/s41561-022-00908-3

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