Setembro 28, 2022

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DOJ processa para bloquear acordo de US$ 13 bilhões do UnitedHealth Group

DOJ processa para bloquear acordo de US$ 13 bilhões do UnitedHealth Group

WASHINGTON – O Departamento de Justiça entrou com uma ação na quinta-feira para bloquear a aquisição de US$ 13 bilhões de uma empresa de tecnologia em saúde por uma empresa do UnitedHealth Group, na mais recente ação do governo Biden para reprimir a consolidação corporativa.

A agência argumentou que o acordo da UnitedHealth para comprar a empresa de tecnologia de saúde Change Healthcare daria à UnitedHealth dados confidenciais que ela poderia usar contra seus concorrentes de seguros. O processo foi aberto no Tribunal Distrital de Columbia dos EUA. Nova York e Minnesota também entraram no processo.

“A posição profundamente falha do Departamento de Justiça é baseada em teorias altamente especulativas que não refletem a realidade do sistema de saúde”, disse uma porta-voz da Optum, subsidiária da UnitedHealth, em comunicado, acrescentando que a empresa “defenderia nosso caso .” Fortemente. “ Uma porta-voz da Change Healthcare disse que ainda estava “trabalhando para finalizar a fusão, pois cumprimos nossas obrigações sob o acordo de fusão”.

O acordo é o mais recente a enfrentar a oposição do governo Biden, que fez do confronto com a consolidação corporativa uma parte fundamental de sua agenda econômica. Presidente Biden Assine uma ordem executiva No ano passado para estimular a concorrência em várias indústrias. como nomeado Lina Khanum crítico proeminente dos gigantes da tecnologia, pela liderança da Federal Trade Commission, e Jonathan Kanterum advogado como Big Business, como chefe de esforços antitruste no Departamento de Justiça.

Desde então, a Comissão Federal de Comércio Lockheed Martin banido Desde a compra de um fabricante de sistemas de propulsão de mísseis e Chip gigante Nvidia da compra Empresa de design de braço. Mesmo antes da confirmação do Sr. Kanter, o Departamento de Justiça entrou com uma ação para impedir a fusão de duas grandes corretoras de seguros; O Compre Simon & Schuster pela editora Penguin Random House; E um acordo que teria casado algumas das operações da JetBlue com a American Airlines.

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“É parte integrante desse esforço garantir que os mercados sejam realmente competitivos”, disse William Beer, que anteriormente atuou como chefe da divisão antitruste do Departamento de Justiça.

Em um comunicado, o procurador-geral Merrick Garland disse que a agência está “comprometida em desafiar fusões anticompetitivas, particularmente aquelas na interseção de assistência médica e dados”.

O processo de quinta-feira contesta um acordo fechado pela Optum, que disse no ano passado que compraria a Change Healthcare, uma empresa que fornece serviços de tecnologia para seguradoras. A UnitedHealth é uma das maiores empresas de saúde do país, com receita de US$ 287,6 bilhões em 2021. Além do negócio de tecnologia da informação em saúde, a unidade Optum possui consultórios médicos, uma grande rede de centros cirúrgicos e uma das maiores farmácias do país gestores de benefícios.

No centro do processo do Departamento de Justiça estão os dados que a Change Healthcare coleta quando ajuda a processar reivindicações de seguro. O Departamento de Justiça argumentou que o acordo permitiria à UnitedHealth ver e minar as regras que seus concorrentes usam para processar reclamações. A agência disse que a UnitedHealth também pode processar dados sobre pacientes de outras seguradoras para obter uma vantagem competitiva.

O processo também argumentou que a UnitedHealth poderia reter os produtos Change Healthcare – usados ​​por outras seguradoras – de seus concorrentes ou manter algumas de suas inovações para si mesma. O Departamento de Justiça acrescentou que o acordo daria à United Health o monopólio de um tipo de serviço que é usado para rastrear pedidos de seguro em busca de erros e acelerar o processamento.

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As empresas disseram que a aquisição melhoraria a eficiência do setor. Eles também exploraram a venda de uma parte de uma mudança na saúde que o Departamento de Justiça disse que daria à UnitedHealth um novo monopólio.

Legisladores e reguladores estão cada vez mais preocupados com o fato de grandes empresas usarem uma grande quantidade de dados para prejudicar seus concorrentes. Um comitê do Congresso investigou se a Amazon usa dados de comerciantes terceirizados que usam sua plataforma para desenvolver produtos concorrentes, por exemplo. Os críticos do Facebook também argumentaram que os anos de dados de usuários da empresa tornam difícil para um serviço iniciante desafiar seu domínio.

Desde que Kanter ingressou na divisão antitruste do Departamento de Justiça, os críticos disseram que ele não deveria supervisionar casos contra empresas que representa em seu consultório particular. De acordo com um formulário de divulgação financeira que ele apresentou no ano passado, ele já representou a Cigna, uma grande seguradora que concorre com a UnitedHealth, e a empresa de telessaúde Teladoc.

Uma pessoa familiarizada com o caso do Departamento de Justiça disse que Kanter não estava envolvido no processo contra a UnitedHealth.

Red Abelson Contribuir para a elaboração de relatórios.