Maio 26, 2022

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Ensaio: O último teste do foguete lunar da NASA antes do lançamento

The NASA Artemis rocket with the Orion spacecraft aboard stands on pad 39B at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla., March 18. NASA is kicking off a critical countdown test for its new moon rocket. The two-day dress rehearsal began Friday at Florida's Kennedy Space Center and will culminate Sunday with the loading of the rocket's fuel tanks.

Um foguete Artemis da NASA com a espaçonave Orion na Plataforma 39B no Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida, em 18 de março. A NASA inicia um teste crucial de contagem regressiva de seu novo foguete lunar. O ensaio de dois dias começou na sexta-feira no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, e culminará no domingo com o carregamento dos tanques de combustível do foguete. (John Rao, The Associated Press)

Tempo estimado de leitura: 2-3 minutos

CABO CANAVERAL, Flórida – A NASA lançou na sexta-feira um teste crucial de contagem regressiva de seu novo foguete lunar, um gigante de 30 andares que pode fazer seu primeiro voo de teste na lua no verão.

A demonstração de dois dias – o último grande marco antes da decolagem para a lua – culminará no domingo, quando as equipes carregarem quase um milhão de galões de combustível ultrafrio no foguete na plataforma. A contagem regressiva parará na marca de 9 segundos antes que os motores liguem.

A NASA planeja agendar um lançamento depois de analisar os resultados do ensaio para o foguete SLS em poucas palavras.

Autoridades indicaram que o foguete poderia explodir já em junho, empurrando a cápsula Orion anexada em direção à lua. A cápsula passará pelo menos um mês no espaço antes de retornar à Terra.

Ninguém estará a bordo para o primeiro lançamento lunar desde o pouso lunar da NASA, meio século atrás. Os astronautas se prepararão para o segundo voo de teste programado para 2024, que orbitará a lua e voltará. Isso abriria o caminho para os astronautas pousarem na Lua por volta de 2025, de acordo com a NASA.

No entanto, o Escritório de Responsabilidade do Governo dos EUA alertou recentemente que os desafios técnicos permanecem – principalmente com o módulo lunar e os trajes espaciais – que podem atrasar ainda mais o pouso lunar, que já está anos atrasado. O Government Accountability Office também citou os bilhões em custos crescentes.

O foguete tem 322 pés de altura e fez sua primeira aparição no Centro Espacial Kennedy plataforma de lançamento 2 semanas atrás. Desde então, todos os seus sistemas estão funcionando em preparação para os testes neste fim de semana. As autoridades frisaram que a possibilidade de trovoadas ou problemas técnicos podem levar à interrupção do treinamento.

A NASA prometeu fornecer atualizações ao longo do fim de semana, mas o público não poderá ouvir. A agência espacial citou preocupações de segurança.

“Estamos sendo cuidadosos – muita cautela – e isso é exatamente no ambiente em que estamos atualmente”, disse Tom Whitmaier, chefe de Desenvolvimento de Sistemas de Exploração da NASA.

A NASA espera anunciar as tripulações para os voos lunares iniciais neste verão. O conjunto de candidatos inclui nove homens e nove mulheres; Dois estão na Estação Espacial Internacional e dois devem chegar lá em algumas semanas.

Vinte e quatro astronautas voaram para a Lua durante o voo da Apollo de 1968 até 1972; 12 pousou na lua.

Ao contrário da Apollo, a NASA está em parceria com uma empresa privada para seu programa lunar, chamada Artemis, em homenagem à irmã gêmea de Apollo na mitologia grega. Enquanto o foguete e a cápsula da NASA levarão os astronautas para a órbita lunar, a nave ainda em desenvolvimento da SpaceX os levará à superfície lunar, pelo menos para a primeira missão. A NASA está procurando empresas adicionais para pousar posteriormente.

O objetivo da agência espacial é desenvolver uma presença sustentável na Lua e depois mirar em Marte. O administrador da NASA, Bill Nelson, citou recentemente 2040 como o objetivo de uma viagem a Marte com astronautas.

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