Abril 23, 2024

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Esta aranha é imperfeita e pode ser o segredo para sua sobrevivência

Esta aranha é imperfeita e pode ser o segredo para sua sobrevivência

Syler Collingwoody É uma aranha saltadora que veste um casaco de azul vibrante, metálico, laranja e às vezes vermelho. Também faz impressões, imitando os movimentos de uma variedade de espécies de formigas.

Uma aranha saltadora não imita formigas para chamar a atenção – muito pelo contrário. As formigas são agressivamente territoriais e são conhecidas no mundo dos insetos por suas mandíbulas mortais e uso tóxico e outras estratégias defensivas. Centenas de espécies de aranhas imitação de formiga Evitar a exposição comidos por predadores.

Mas o colorido S. collingwoodi faz algo especial entre os imitadores. Os pesquisadores descobriram que a aranha saltadora imita algumas características de várias espécies de formigas em seu habitat. Ao olhar para as formigas – mas não para o mimetismo perfeito – ele faz o que os pesquisadores chamam de mimetismo imperfeito. Mas essa deficiência é suficiente para enganar um dos predadores mais perigosos da aranha saltadora.

Os pesquisadores também descobriram que as aranhas podem encontrar outra camada de proteção, misturando-se a uma planta igualmente brilhante em seu habitat. o Os resultados foram publicados Casar na iScience.

Quando se trata de espantar um predador, muitas espécies tentam.imitação perfeita Porque, em teoria, uma aparência quase idêntica de algo assustador tornaria as chances de sobrevivência mais prováveis.

“A maioria dos estudos de mimetismo de aranhas se concentrou no mimetismo perfeito”, disse Hua Zeng, cientista comportamental da Universidade de Pequim, na China e autor do estudo. “No entanto, também existem muitas imitações imperfeitas, que valem a pena investigar por seu significado ecológico”.

Enquanto estavam no campo, o Dr. Zeng e seus colegas notaram que S. collingwoody exibia padrões de caminhada semelhantes aos das formigas. As aranhas às vezes até seguram seu primeiro par de pernas de tal maneira que parece que uma formiga está agarrando suas antenas.

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Os pesquisadores teorizaram que S. collingwoodi poderia adotar os movimentos de mais de uma espécie de formiga, dando-se mais táticas para se proteger de predadores. Wei Chang, outro autor do estudo e biólogo evolutivo também da Universidade de Pequim. Uma aranha saltadora pode expandir seu habitat dessa maneira.

Para testar essa ideia, os pesquisadores coletaram S. collingwoodi, uma aranha saltadora não mimética, e cinco espécies de formigas de locais na ilha de Hainan, no sul da China. De volta ao laboratório, eles compararam a locomoção de formigas e aranhas e descobriram que S. collingwoodi não apenas exibia antenas falsas e balançava o abdômen como uma formiga, mas também mostrava marcha, padrão de movimento e velocidade semelhantes a muitas formigas. Como foi. Nenhuma outra aranha mostrou essas semelhanças.

Os pesquisadores então testaram a proposta de simulação imperfeita de S. collingwoodi com dois de seus predadores: a espécie louva-a-deus e outra aranha saltadora, Portia labiata. Para o louva-a-deus, ambas as aranhas eram um jogo justo. Mas a aranha predadora evitou S. collingwoodi e só lançou ataques contra a aranha não imitadora, o que os pesquisadores interpretaram como um sinal de que o mimetismo das formigas funciona em alguns casos.

Eles também mostraram que o predador P. labiata atacaria um S. collingwoody infectado que era incapaz de imitar uma formiga. Mas neste caso há uma explicação alternativa. Talvez, disse Jimena Nelson na Universidade de Canterbury na Nova ZelândiaO predador S. collingwoodi, que não participou do estudo, classificou especificamente os animais deficientes como: presas vulneráveis ​​e provavelmente mais fáceis.

Além de proporcionar uma melhor compreensão da própria tradição imperfeita, tal trabalho é importante para a preservação Marta Skowron-Volponi, bióloga da Universidade de Florença na Itália que não estiveram envolvidos na pesquisa.

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“É importante estudar a interação entre as espécies para entender como funcionam os ecossistemas inteiros”, disse o Dr. Skowron-Volponi. “Para proteger uma espécie de presa ameaçada, devemos proteger tudo o que está associado a ela – o predador, o modelo e o habitat em que se encontra.”