Abril 21, 2024

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Explosão de Nova, a “nova” estrela da Coroa do Norte

Explosão de Nova, a “nova” estrela da Coroa do Norte

Espera-se que um sistema estelar a 3.000 anos-luz de distância, conhecido como T Coronae Borealis, se torne visível a olho nu entre fevereiro e setembro de 2024, devido a uma explosão de nova. Este evento raro, que ocorre aproximadamente a cada 80 anos, fará com que a estrela brilhe de +10 a +2, tornando-a tão luminosa quanto a Estrela do Norte. O fenômeno é o resultado de uma reação termonuclear dentro de um sistema estelar binário, que inclui uma anã branca e uma gigante vermelha, e representa uma oportunidade única para os observadores do céu testemunharem um evento celestial único na vida. Fonte da imagem: NASA/Laboratório de Imagem Conceitual/Goddard Space Flight Center

A próxima explosão de supernova de T Coronae Borealis, que pode ser vista sem telescópios, promete um espetáculo celestial espetacular em 2024, pois brilha para se igualar ao brilho da Estrela do Norte, um fenômeno resultante de uma dança cósmica entre dois planetas. anã branca E a gigante vermelha.

Espera-se que um sistema estelar localizado a 3.000 anos-luz da Terra se torne visível a olho nu em breve. Esta pode ser uma oportunidade única de observação, já que uma explosão de supernova ocorre aproximadamente a cada 80 anos. T Coronae Borealis, ou T CrB, explodiu pela última vez em 1946 e os astrónomos acreditam que o fará novamente entre fevereiro e setembro de 2024.

O sistema estelar, que normalmente tem magnitude de +10 e é muito escuro para ser visto a olho nu, saltará para sua magnitude de +2 durante o evento. Seu brilho será semelhante ao da Estrela do Norte, Polaris.

Explosão de Nova A estrela gigante vermelha e a anã branca orbitam uma à outra

Uma estrela gigante vermelha e uma anã branca orbitam uma à outra nesta animação de nova. Uma gigante vermelha é uma grande bola com tons de vermelho, laranja e branco, sendo o lado voltado para a anã branca o tom mais claro. A anã branca está escondida em um brilho brilhante de branco e amarelo, que representa um disco de acreção ao redor da estrela. Um fluxo de material, aparecendo como uma nuvem difusa de cor vermelha, flui da gigante vermelha para a anã branca. A animação começa com a gigante vermelha no lado direito da tela, orbitando a anã branca. Quando a gigante vermelha se move atrás da anã branca, uma explosão de nova incendeia a anã branca, enchendo a tela com luz branca. Depois que a luz desaparece, uma bola de material nova ejetado parece laranja claro. Uma pequena mancha branca permanece depois que a névoa de matéria se dissipa, indicando que a anã branca sobreviveu à explosão. Fonte: Centro de Voo Espacial Goddard da NASA

Quando o seu brilho atingir o seu pico, deverá ser visível a olho nu durante vários dias e pouco mais de uma semana com binóculos antes de escurecer novamente, talvez por mais 80 anos.

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Enquanto esperamos pela nova, aprenda sobre a constelação Corona Borealis, ou Coroa do Norte – um pequeno arco semicircular perto de Butes e Hércules. É aqui que a explosão aparecerá como uma “nova” estrela brilhante.

Como encontrar Hércules

Uma imagem conceitual de como Hércules e seus poderosos aglomerados esféricos seriam encontrados no céu, criada usando o Planetarium Software. Procure após o pôr do sol durante os meses de verão para encontrar Hércules! Varredura entre Vega e Arcturus, perto do padrão distinto da Corona Borealis. Depois de encontrar suas estrelas, use binóculos ou um telescópio para caçar os aglomerados globulares M13 e M92. Se você gosta de ver esses aglomerados globulares, você está com sorte – procure outro aglomerado globular impressionante, M3, na constelação próxima de Boötes. Crédito: NASA

Esta nova recorrente é apenas uma das cinco em nossa galáxia. Isto acontece porque T CrB é um sistema binário contendo uma anã branca e uma gigante vermelha. As estrelas estão suficientemente próximas para que, quando a gigante vermelha se torna instável devido à sua alta temperatura e pressão e começa a libertar-se das suas camadas exteriores, a anã branca recolhe esse material na sua superfície. Eventualmente, a atmosfera rasa e densa da anã branca aquece o suficiente para causar uma reação termonuclear descontrolada, produzindo a nova que vemos da Terra.

Ilustração de estrela gigante vermelha

Esta ilustração mostra uma estrela gigante vermelha, como Betelgeuse ou Antares. Fonte da imagem: NASA Goddard Space Flight Center/Chris Smith (KBRwyle)

Gigantes Vermelhos

Quando uma estrela da sequência principal com menos de oito vezes a massa do Sol fica sem hidrogénio, começa a entrar em colapso porque a energia da fusão nuclear é a única força que resiste à tendência da gravidade de manter a matéria unida. Mas a pressão sobre o núcleo também aumenta sua temperatura e pressão, tanto que o hélio começa a se fundir em carbono, que também libera energia. A fusão do hidrogênio começa a se mover para as camadas externas da estrela, fazendo com que ela se expanda. O resultado é uma gigante vermelha, que parece mais laranja do que vermelha.

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Eventualmente, a gigante vermelha torna-se instável e começa a pulsar, expandindo-se periodicamente e expelindo parte da sua atmosfera. Eventualmente, todas as suas camadas externas explodem, criando uma nuvem em expansão de poeira e gás chamada nebulosa planetária. O Sol se tornará uma gigante vermelha em cerca de 5 bilhões de anos.

LSPMJ0207+3331

Nesta ilustração, um asteroide (canto inferior esquerdo) se desintegra sob a forte gravidade da LSPM J0207+3331, a anã branca mais antiga e mais fria conhecida por estar cercada por um anel de detritos empoeirados. Fonte da imagem: NASA Goddard Space Flight Center/Scott Wessinger

Anãs brancas

Depois que uma gigante vermelha perde toda a sua atmosfera, apenas o seu núcleo permanece. Os cientistas chamam esse tipo de remanescente estelar de anã branca. Uma anã branca tem normalmente o tamanho da Terra, mas é centenas de milhares de vezes mais massiva. Uma colher de chá dessa substância pesa mais que um caminhão pequeno. A anã branca não produz nenhum novo calor por si só, por isso esfria gradualmente ao longo de bilhões de anos.

Apesar do nome, as anãs brancas podem emitir luz visível que varia do branco-azulado ao vermelho. Os cientistas por vezes descobrem que as anãs brancas estão rodeadas por discos poeirentos de material, detritos e até planetas, restos da fase gigante vermelha da estrela original. Em cerca de 10 mil milhões de anos, depois de ser uma gigante vermelha, o Sol tornar-se-á uma anã branca.