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Falência da Johnson & Johnson é criticada por promotores de câncer como ‘corrupta’

Falência da Johnson & Johnson é criticada por promotores de câncer como 'corrupta'

14 de fevereiro (Reuters) – Johnson & Johnson (JNJ.N) Sua subsidiária foi atacada no tribunal na segunda-feira por tentar usar o processo de falência para resolver dezenas de milhares de alegações de que talco e outros produtos à base de talco causavam câncer.

A subsidiária, LTL Management, está lutando para permanecer na falência, argumentando que esta é a melhor maneira de chegar a uma “solução justa, eficaz e consensual” para mais de 38.000 reclamações alegando que os produtos à base de talco da J&J causaram câncer, incluindo mesotelioma.

“Este caso é corrupto em sua essência”, disse Jeffrey Jonas, advogado de um dos painéis dos queixosos, durante os argumentos de abertura na segunda-feira.

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A J&J garante que os produtos de talco são seguros.

“Não houve tentativa neste caso de fugir à responsabilidade”, escreveu a LTL em documentos judiciais em dezembro.

A J&J usou uma manobra legal conhecida como “Texas Two Steps”, que permite que as empresas se dividam em duas por meio da chamada fusão divisional, na qual uma parte da empresa detém ativos valiosos enquanto a outra é sobrecarregada com responsabilidades.

Essa estratégia, embora raramente usada, pode ser mais amplamente adotada por empresas maiores que enfrentam responsabilidade se a J&J obtiver aprovação no tribunal de falências, de acordo com os advogados dos demandantes da talc, bem como alguns especialistas jurídicos.

A estratégia de falência da J&J foi criticada por alguns legisladores durante uma audiência no Senado dos EUA em 8 de fevereiro. Sheldon Whitehouse, democrata e presidente do Subcomitê Judicial do Senado em Tribunais Federais, expressou preocupação de que outras empresas possam seguir os passos da J&J e usar a “farsa da falência para fugir da responsabilidade por prejudicar os americanos”.

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Os legisladores democratas da Câmara em julho de 2021 propuseram um projeto de lei que bloquearia a manobra.

O juiz de falências dos EUA Michael Kaplan, de Nova Jersey, que assumiu o caso LTL em novembro, quando foi transferido da Carolina do Norte, estabeleceu uma data de julgamento de cinco dias para considerar uma tentativa dos comitês que representam os demandantes de arquivar o caso de falência. Kaplan disse que planeja decidir se encerra ou não o processo de falência antes do final do mês.

sem ‘crise financeira’

Os advogados dos queixosos argumentam que permitir que os processos de falência da LTL continuem colocaria um limite injusto no pagamento de US$ 2 bilhões que a J&J propôs disponibilizar para as pessoas que foram prejudicadas.

Brian Glaser, um advogado que representa os requerentes do mesotelioma, disse na segunda-feira que a J&J liquidou 6.846 desses casos por US$ 966 milhões antes de decidir pagar esses riscos legais à LTL.

Glaser disse que se a J&J chegasse a acordos semelhantes em todos os 38.000 casos de talco pendentes contra ela, a empresa teria cerca de US$ 5,5 bilhões em responsabilidade, o que não causaria “dificuldades financeiras” para uma empresa do tamanho da J&J.

“Só porque a J&J é rica e teme danos à reputação não lhe dá o direito de optar por não participar do sistema de júri”, disse Glaser.

A LTL disse em documentos judiciais que a falência é uma resposta legal e apropriada a uma onda imprevisível e “potencialmente devastadora financeiramente” de ações judiciais.

“Iniciar uma ação judicial sobre as mesmas alegações sobre uma superação no sistema de responsabilidade civil é um completo desperdício”, disse o advogado da LTL, Greg Gordon, ao tribunal.

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As ações da J&J caíram 1,8%, para US$ 164,66.

Antes da divisão da J&J pela LTL, ela enfrentou US$ 3,5 bilhões em julgamentos e acordos, incluindo um em que 22 mulheres gastaram mais de US$ 2 bilhões, de acordo com registros do tribunal de falências.

Os processos de talco estão suspensos enquanto a J&J, que tem uma capitalização de mercado de mais de US$ 446 bilhões, aguarda o resultado do processo de falência da LTL.

Em 4 de fevereiro, a Reuters informou que a J&J lançou secretamente o “Projeto Plato” no ano passado para transferir a responsabilidade de seus processos pendentes de talco para a subsidiária recém-formada, que foi então definida para declarar falência.

Uma investigação da Reuters de 2018 descobriu que a J&J sabe há décadas que vestígios de amianto estão à espreita no talco de bebê de Johnson e em outros produtos cosméticos de talco. O amianto é um conhecido agente cancerígeno que tem sido associado ao mesotelioma.

A empresa parou de vender talco para bebês nos EUA e Canadá em maio de 2020, em parte devido ao que chamou de “desinformação” e “alegações infundadas” sobre o produto contendo talco.

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Reportagem de Dietrich Knuth; Reportagem adicional de Tom Hales em Wilmington, Del. Edição por Nolen Walder e Bill Bercrot

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