Dezembro 7, 2023

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Foguete SpaceX Falcon 9 lança 22 satélites Starlink da Califórnia – Spaceflight Now

Foguete SpaceX Falcon 9 lança 22 satélites Starlink da Califórnia – Spaceflight Now
Um foguete Falcon 9 decola da Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia, em 29 de outubro de 2023, transportando 22 satélites Starlink. Imagem: SpaceX.

A primeira das duas missões Falcon 9 que a SpaceX planeja para domingo em órbita transportará a maior constelação de satélites Starlink de segunda geração já lançada da Costa Oeste. Este foi o 50º lançamento do ano da Starlink.

O foguete Falcon 9 decolou do Complexo de Lançamento Espacial 4 East (SLC-4E) na Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia, às 2h PT (5h EDT/0900 UTC) transportando 22 satélites.

O lançamento na Califórnia no domingo será seguido por outra missão de entrega Starlink transportando 23 satélites, que será lançada da plataforma 40 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral às 19h45 EDT (23h45 UTC).

A missão Starlink 7-6 foi a primeira vez que o Falcon 9 transportou 22 satélites chamados V2 Mini da Costa Oeste. Anteriormente, as missões de lá eram limitadas a 15 ou 21 veículos Starlink, dependendo da órbita. Na Costa Leste, o Falcon 9 lançou 23 Minis V2 uma semana antes, em 21 de outubro, um a mais que o máximo anterior para uma missão do Cabo.

A SpaceX não explicou como consegue essa capacidade adicional de entrega. Isto pode ser devido a uma melhoria no desempenho estimado do Falcon 9 ou talvez a uma mudança de fabricação que reduziu o peso total dos satélites.

O foguete Falcon 9 Booster B1075 fica a bordo do navio drone após completar sua sétima missão. Imagem: SpaceX.

O foguete de primeiro estágio Falcon 9, cauda número B1075, estava fazendo seu sétimo vôo. Ele entrou em serviço em janeiro deste ano transportando 51 Starlinks de geração mais antiga para órbita. Ela lançou a missão Tranche 0 Flight 1 para a Agência de Desenvolvimento Espacial do Exército dos EUA e, em seguida, fez mais quatro voos de entrega Starlink. Ele voou pela última vez antes de seu lançamento hoje, 25 de setembro, criando um tempo de espera de 34 dias.

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Uma foto de arquivo dos satélites Starlink V2 Mini da SpaceX dentro da instalação de processamento de carga útil em Cabo Canaveral no início deste ano. Crédito: SpaceX

Depois de se separar do segundo estágio do Falcon 9, o B1075 continuou a pousar no drone Of Course I Just Love You, que estava estacionado no Oceano Pacífico, na costa da Baixa Califórnia.

Os 22 satélites Starlink serão lançados da segunda etapa após pouco mais de uma hora de voo. A implantação bem-sucedida elevará o número total de satélites Starlink em órbita para 4.989, de acordo com Estatísticas compiladas por Jonathan McDowell.

A SpaceX completou 25 missões orbitais de Vandenberg nos últimos 365 dias, uma média de um lançamento a cada 14,6 dias. Incluindo lançamentos do Cabo Canaveral, esta foi a 89ª missão orbital da SpaceX nos últimos 365 dias, um lançamento a cada 4,1 dias em média.