Junho 23, 2024

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FTC processa para bloquear fusão Microsoft-Activision Blizzard de US$ 69 bilhões

FTC processa para bloquear fusão Microsoft-Activision Blizzard de US$ 69 bilhões

A Comissão Federal de Comércio entrou com um processo na quinta-feira para impedir a aquisição planejada de US$ 69 bilhões da empresa de videogames Activision Blizzard pela Microsoft, dizendo que poderia suprimir concorrentes do console de jogos Xbox da Microsoft. e seu crescente negócio de jogos por assinatura.

O desafio para a FTC pode ser um teste para o mandato do presidente Joe Biden de examinar as principais fusões de tecnologia. O comitê votou por 3 a 1 para liberar a reclamação após uma reunião fechada, com os três comissários democratas votando a favor e o único republicano votando contra.

A reclamação aponta para as aquisições anteriores de jogos da Microsoft, particularmente a popular desenvolvedora Bethesda Softworks e a controladora ZeniMax, como um exemplo de onde a Microsoft está oferecendo alguns títulos de jogos futuros exclusivamente para o Xbox, apesar de tranquilizar os reguladores europeus de que não tem intenção de fazê-lo.

“A Microsoft já mostrou que pode e irá reter o conteúdo de seus concorrentes de jogos”, disse uma declaração preparada por Holly Vidova, diretora do Escritório de Concorrência da Comissão Federal de Comércio. “Hoje, buscamos evitar que a Microsoft assuma o controle de um importante estúdio de jogos independente e o use para prejudicar a concorrência em uma ampla variedade de mercados de jogos dinâmicos e em rápido crescimento.”. “

A FTC disse que estava movendo a reclamação por meio de seu processo administrativo, em vez de levar o caso ao tribunal federal. De acordo com a denúncia, o juiz de direito administrativo decidiu ouvir as provas, mas não até agosto de 2023.

O presidente da Microsoft, Brad Smith, indicou em um comunicado na quinta-feira que a empresa provavelmente contestará a ação da FTC.

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“Apesar de acreditarmos em dar uma chance à paz”, disse Smith, “temos total confiança em nossa causa e agradecemos a oportunidade de apresentar nosso caso no tribunal”.

A empresa tem intensificado sua defesa pública do acordo nos últimos dias, enquanto aguarda uma decisão. Smith disse que a Microsoft está empenhada em abordar as questões de concorrência e apresentou as concessões propostas à Federal Trade Commission no início desta semana.

“Ainda acreditamos que este acordo ampliará a concorrência e criará mais oportunidades para jogadores e desenvolvedores de jogos”, disse Smith.

Microsoft anunciou o acordo de fusão em janeiro, mas enfrentou meses de resistência da Sony, que fabrica o console concorrente PlayStation e levantou preocupações com os vigilantes antitruste. Em todo o mundo sobre a perda de acesso a franquias de jogos populares da Activision Blizzard, como o atirador militar Call of Duty.

Os reguladores antitruste de Biden “formularam a opinião de que a política de fusões tem sido muito fraca por décadas e disseram repetidamente: ‘Estamos mudando isso'”, disse William Kovacic, ex-presidente da FTC.

Kovacic, que foi um comissário republicano nomeado pelo ex-presidente dos Estados Unidos George W. Bush em 2006, disse que pressionou a FTC a cumprir suas ousadas promessas de “não permitir acordos duvidosos e não aceitar compromissos fracos”. Mas ele disse que a Microsoft tem uma boa chance de vencer o desafio legal.

“Está claro que a empresa fez uma série de concessões”, disse ele. “A Microsoft provavelmente irá levá-los ao tribunal e dizer que a FTC é irremediavelmente teimosa sobre isso.”

A Microsoft anunciou sua última promessa na quarta-feira, dizendo que disponibilizará Call of Duty na Nintendo. Dispositivos por um período de 10 anos em caso de aquisição continuada. Ela disse que tentou fazer o mesmo compromisso com a Sony.

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Em um apelo às prioridades do governo Biden, a Microsoft também procurou marcar seu acordo como favorável aos trabalhadores depois de anunciar um “acordo de neutralidade trabalhista” em junho com a Communications Workers of America, que permitiria que os trabalhadores se sindicalizassem após o fechamento da aquisição. O presidente do sindicato, Chris Shelton, escreveu uma coluna de opinião no The Hill esta semana pedindo à FTC que “sele o acordo, não o estrague”.

O negócio também está sob escrutínio na União Europeia e no Reino Unido, com investigações que devem ser concluídas até o próximo ano.

A decisão da FTC de enviar a queixa ao seu próprio juiz interno, em vez de buscar uma liminar urgente do tribunal federal para interromper a fusão, pode arrastar o caso por meses e dar mais “confiança às autoridades fora dos Estados Unidos para fazer um balanço do negócio em o assunto”, disse Kovacic, agora professor universitário de Direito, na Universidade George Washington.

O CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, disse em uma carta aos funcionários na quinta-feira que a ação da FTC “parece preocupante, então quero reforçar minha confiança de que este acordo dará certo”.

“A alegação de que esta transação é anticompetitiva não é consistente com os fatos, e acreditamos que venceremos este desafio”, escreveu Kotick.

Kotick disse que o acordo seria bom para os jogadores, funcionários, competição e indústria.

“Acreditamos que esses argumentos prevalecerão apesar de um ambiente regulatório focado em ideologia e equívocos sobre a indústria de tecnologia”, disse ele.

Liderado pela presidente da FTC, Lena KhanO comitê é formado por três democratas e um republicano, depois que um segundo republicano deixou o cargo no início deste ano, deixando uma vaga no comitê.

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A senadora democrata dos EUA, Elizabeth Warren, twittou na quinta-feira que saúda a ação da FTC, observando que ela instou Khan a examinar a fusão proposta.

“Os monopólios tiveram rédea solta para aumentar os preços e prejudicar os trabalhadores, mas agora o governo Biden está empenhado em encorajar a concorrência”, disse Warren.

Este ano, tanto o Departamento de Justiça quanto a Comissão Federal de Comércio consideraram fortalecer as diretrizes de fusões para melhor detectar e prevenir negócios ilegais e anticompetitivos.

Os reguladores federais também abriram sua campanha na quinta-feira Para bloquear a aquisição de uma empresa de realidade virtual pela Meta, controladora do Facebook, quinta-feira em um tribunal em San Jose, Califórnia.

Neste caso, a Federal Trade Commission processou para bloquear a aquisição pela Meta do Inside Unlimited e do aplicativo de fitness Supernatural, afirmando que isso prejudicaria a concorrência e violaria as leis antitruste.

Nos últimos anos, a Microsoft escapou amplamente da reação regulatória mais intensa sofrida por seus concorrentes de tecnologia, como Amazon, Google e Meta. Mas a escala da aquisição da Activision Blizzard – que pode ser a mais cara da história da indústria de tecnologia – chamou a atenção.

A última grande batalha antitruste da Microsoft Aconteceu há mais de duas décadas, quando um juiz federal ordenou seu desmantelamento após ações anticompetitivas da empresa relacionadas ao seu software dominante Windows. Essa decisão foi anulada em recurso, embora o tribunal tenha imposto outras penalidades menos severas à empresa.