Outubro 2, 2022

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Ganhar a medalha de prata olímpica em uma perna quebrada

Ganhar a medalha de prata olímpica em uma perna quebrada

YANQING, CHINA – Sophia Gujia apoiou-se na perna que não dobrava, e aqui, cruzando a linha de chegada que parecia inquebrável, explodiu.

Ela viu uma luz verde, evidência de progresso olímpico, e seu cérebro disparou – de volta em três semanas de inferno, para o acidente de 23 de janeiro que rasgou seu joelho esquerdo, fraturou sua fíbula e aparentemente destruiu seus sonhos.

Na terça-feira, depois de 23 dias, cruzei a linha de chegada em primeiro lugar e soltei um grito primal.

Alegria desencadeada, dor e descrença. No mês passado, em Cortina, Itália, em sua pista favorita, seus esquis se partiram. A 58 mph, ela estava saltando no ar, inclinando a cabeça sobre os calcanhares em um show de gelo. Rasguei meu LCA parcialmente, fraturei uma pequena fíbula e parecia que os Jogos de Pequim, para qualquer pessoa sã, tinham acabado.

Apenas ter Jogja aqui, para a patinadora americana Michaela Shiffrin, parecia “um pouco impossível”.

Shiffrin disse que sua patinação pela prata foi “inacreditável”.

Mas para os companheiros italianos de Giugia, isso não foi surpresa.

“Ela é uma mulher forte”, disse a medalhista de bronze Nadia Delago.

E em algum momento, quando ela estava se preparando para correr com a perna esquerda, ela estava com medo?

“Não”, ela disse, pressionando os lábios e balançou a cabeça com indiferença. “Não. Não, eu não estava com medo.”

Ela disse uma vez: “Não existe medo”. “É apenas uma projeção mental de uma situação que pode acabar de uma certa maneira. Por um lado, pode ser uma limitação: torna-se uma profecia auto-realizável. Mas se você vê isso como uma oportunidade, torna-se algo que te faz mais forte.”

A medalhista de prata italiana Sofia Goggia (à esquerda) e a medalhista de bronze italiana Nadia Delago (à direita) comemoram com sua equipe durante a cerimônia de vitória feminina nos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim 2022. (Jeff Bashod/AFP via Getty Images)

Uma carreira cheia de acidentes

A inquebrável esquiadora alpina cresceu no norte da Itália e, aos nove anos, em um questionário básico, escreveu seu sonho: “Ganhar o campo olímpico”. Aos 25 anos, ela percebeu isso em PyeongChang e, quatro anos depois, era quase duas vezes mais rápida. Ela entrou em 2022 como a força mais dominante no esporte. Ela ganhou sete colinas seguidas na Copa do Mundo, algumas por margens surpreendentes.

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Em meados de janeiro, marquei uma entrevista com Goggia para falar sobre essa viagem. Sobre dominação, sim, e os jogos de 2022, mas mais do que isso sobre tudo que você venceu ao longo do caminho. Porque a lista, mesmo para os padrões das corridas de esqui, é longa.

Quando adolescente, ela rompeu os ligamentos do joelho. Em 2012, azedou ainda mais. Ela quebrou seu platô de cana durante a corrida da Copa da Europa. Em 2013, dois meses antes das Olimpíadas de Sochi, ela novamente rasgou o joelho esquerdo – o ligamento cruzado, menisco. Fui aos jogos como apresentadora de TV. Cheguei ao aeroporto de cadeira de rodas. Seu corpo e seu coração foram despedaçados.

Ela voltou à competição apenas para sofrer outra lesão. Eu fiz uma cirurgia. Ela voltou na temporada seguinte, mas mais problemas no joelho a forçaram a cortá-la. Ela foi perguntada, e continua sendo perguntada, por que ela continua com dor, e ela entende a pergunta.

Mas para ela, “há uma sensação” em uma pista de esqui. “Tanta adrenalina, você se sente vivo, esse momento faz tudo valer a pena.”

Ela permaneceu relativamente bem de saúde enquanto se dirigia às Olimpíadas de 2018 e ganhou a medalha de ouro. Então a má sorte começou a atacar novamente. Ela quebrou o tornozelo em outubro. Pouco mais de um ano depois, ela sofreu uma fratura dupla no braço esquerdo. Um ano depois, uma fratura exposta do platô tibial lateral ocorreu em um acidente bizarro, enquanto esquiava tranquilamente em uma montanha após uma corrida adiada da Copa do Mundo.

Mas ela ainda ganhou o título de downhill durante toda a temporada. Conheci a neve em julho e os pódios no outono. Ela foi, em meados de janeiro, fortemente preferida como o esqui alpino permite, e achou seu cenário maravilhoso. A entrevista estava marcada para o dia 17 de janeiro.

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Em 15 de janeiro, fui eliminado da Copa do Mundo em uma ladeira na Áustria e bati na rede vermelha. No fim de semana seguinte na Itália, ela rasgou parcialmente o LCA, fraturou a fíbula e a entrevista aparentemente nunca aconteceu. Ela também não tinha certeza se sua defesa da medalha de ouro olímpica faria isso.

Sofia Giugia caiu em Cortina, Itália.

Sofia Giugia caiu em Cortina, Itália.

Abandone as muletas

“Deixe-a,” Jogja disse, “Então [the crash in] Cortina, foi tão fácil. “

Mas as Olimpíadas, eu sempre senti, “é tudo”. Então, depois de três dias, larguei minhas muletas. “Com um dia de muletas, você perde uma semana de treinamento”, disse ela. Lesão levou tempo, mas “tempo”, como ela escreveu mais tarde, “é o que eu não tenho”.

Ela estava correndo contra isso. Exercícios na piscina e reabilitação atacaram na academia, muito mais cedo do que a maioria dos médicos recomendava. Ela chorou ao longo do caminho enquanto afastava o medo e afastava as dúvidas.

Ela chegou à China sem ter certeza do que seria capaz de fazer. Ela andou mole. Lutei no treino Super G e desisti da corrida da sexta-feira passada. Quando ela completou seu primeiro curso de descida, ela ergueu suas bengalas bem alto em comemoração. Respirando com dificuldade, ela aperta suas bolas contra o peito e sorri e olha ao redor. As emoções a dominaram. “Estou realmente aqui”, disse ela.

Mas ela não podia suportar a dor inimaginável de simplesmente aparecer. Ela queria competir. Na segunda-feira, eu pressionei mais forte nos meus treinos. Ela mal conseguia agachar ou dobrar o joelho. Ela disse que seu físico era 5,5 de 10.

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Mas na terça-feira, ela tomou um sedativo, caminhou até o portão de largada e limpou todos os pensamentos, exceto um, de sua mente.

“Estou aqui. Vamos jogar.”

Ela não podia “carregar” como queria, nem podia se mover como costumava fazer. Ela se encolheu em uma grande curva, e novamente mais tarde, quando se levantou de uma cadeira.

Mas ela aumentou sua velocidade e ficou em primeiro lugar. Ela acabou sendo ultrapassada pela suíça Corinne Sutter e, claro, ficou desapontada. Ela sabia que podia ir mais rápido, muito mais rápido, mesmo com apenas 80% de sua força. Também senti “algum vento contra mim”.

Mas ela acabou de ganhar uma medalha olímpica com o joelho moribundo, uma medalha que “provavelmente 2% das pessoas aqui” acham que ela poderia ganhar. Ela ergueu os braços para o céu. Seus companheiros de equipe e treinadores a ergueram no ar.

Ela disse: “Se alguém tivesse me dito nos últimos dias: ‘Você vai conseguir uma medalha de prata, eu teria chorado’”. Estou muito feliz.