Fevereiro 24, 2024

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Grant Wahl: Um jornalista charmoso, gentil e talentoso

Grant Wahl: Um jornalista charmoso, gentil e talentoso



CNN

Eram cinco da manhã e eu não conseguia dormir; Minha mente estava repetindo o drama extraordinário de Argentina vence nos pênaltis Sobre a Holanda de novo e de novo.

Então verifiquei meu telefone. Achei que ia vomitar.

Jornalista de futebol americano Muro de Concessões que também cobria a partida em Lusail, faleceu.

A princípio, a mídia social estava cheia de rumores perturbadores, mas depois veio a confirmação aterrorizante. Tudo parecia repentino e estranho demais para ser verdade.

Grant twittou sobre a partida e postou sobre o improvável empate holandês nos acréscimos que levou o jogo para a prorrogação. Mas então, quando mais de 80.000 torcedores enfrentaram o drama em campo, Grant estava lutando por sua vida. Como sabemos agora, os esforços frenéticos para reanimá-lo foram tragicamente malsucedidos.

A julgar pela minha experiência pessoal, para muitos jornalistas que cobrem a Copa do Mundo no Catar, as horas desde então têm sido um borrão surreal e nauseante.

Não me lembro da primeira vez que conheci Grant. Talvez ele estivesse em Nova York para contratar Jurgen Klinsmann como técnico principal do time de futebol americano em 2011, ou talvez não tenhamos nos encontrado pessoalmente até a Copa do Mundo no Catar.

Mas tal é a natureza do nosso trabalho que orbitamos um ao outro e interagimos tanto pelas redes sociais e por meio de nossas entrevistas na televisão que nos tornamos amigos.

Em muitas ocasiões, nossas conversas ocorreram via Skype ou Zoom, e lembro-me claramente de uma ocasião em que sua esposa, Celine, acidentalmente entrou na sala e quase saiu na frente de um público de classe mundial. Ele habilmente acenou sem diminuir o passo.

Nos anos seguintes, a epidemiologista Dra. Celine Gunder se tornou um dos rostos públicos da luta científica contra a Covid-19, e ele raramente conseguia esconder seu orgulho pelas realizações dela. Ele estava falando comigo há apenas duas semanas.

Como redator da Sports Illustrated, Wahl rapidamente fez seu nome, apresentando o então atleta do ensino médio LeBron James ao mundo com uma de suas muitas histórias de capa e manchetes, “O Escolhido”. horas depois de sua morte, James, o Grande, liderou a NBA em homenagem a Wal, Ele lamentou: “É uma perda tão trágica. É tão triste perder alguém tão bom quanto ele.”

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Mas como escritor de futebol, Wahl realmente fez seu nome. Ele era um fã do belo jogo na América do Norte, muito antes de estar na moda – uma década antes das manhãs da Premier League se tornarem um item básico em muitos lares americanos, alguns estádios da Major League Soccer atraíam multidões de mais de 70.000.

O famoso comentarista de futebol britânico John Champion me disse que, quando cruzou o Atlântico para ingressar na ESPN em 2019, Wal foi o primeiro a estender o tapete vermelho. “Ele estava vendendo a ideia do futebol nos Estados Unidos”, disse. “Ele era quase um evangelista nesse sentido, viajando pelo mundo, dizendo às pessoas para levarem o futebol americano a sério. Se você perguntasse a qualquer um dos jornalistas europeus de futebol da linha de frente qual era o primeiro ponto de contato deles se quisessem uma história na América, seria Grant.” Wal.”

Por esse motivo, tanto a NFL quanto a Major League Soccer prestaram suas homenagens em termos tão elogiosos. Wahl foi tão importante quanto qualquer jogador no desenvolvimento do jogo na América.

Wall é fotografado na cerimônia de premiação em Doha durante a Copa do Mundo.

A aclamação no sábado foi tão grande que ninguém poderia duvidar de sua influência. “Não tenho certeza se as pessoas fora dos Estados Unidos entendem o impacto de Grant no futebol lá”, twittou o locutor de futebol britânico Max Rushden, “Certamente não entendi até ler a saudação.”

Mas havia muita profundidade em Grant, porque ele não era apenas um repórter que escrevia sobre vitórias e derrotas. Destemido em sua busca pela verdade, ele rotineiramente lança uma luz desconfortavelmente brilhante no lado negro dos esportes profissionais, destacando os abusos dos direitos humanos e fala em nome das vozes que foram silenciadas.

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Em 2011, alguns meses após a controversa decisão da FIFA de conceder ao Catar a atual Copa do Mundo, ele fez campanha para sua eleição como o novo presidente, prometendo livrar o órgão governamental global do futebol da corrupção: “Vamos consertar a corrupção da FIFA”. [Sepp] Infecção por Blatter.

Ele tem sido um espinho constante na seleção da FIFA e, uma vez no Catar, parecia um ímã de polêmica. Quando recebeu seu crédito de mídia no início do torneio, ele tirou uma foto do logotipo do torneio na parede. declarou que ele havia sido contatado por oficiais de segurança e, inexplicavelmente, instruído a deletar a foto de seu telefone. Vários dias depois, encontrei-me no mesmo local, observando para meus colegas a agora infame “Wahl’s Wall”.

Antes do primeiro jogo dos Estados Unidos contra o País de Gales, ele foi convidado a Remova a camisa do arco-íris que ele usava como uma demonstração discreta de apoio à comunidade LGBTQ. Só depois que ele foi preso pela segurança do estádio e expulso (ele recusou), a história se tornou pública.

Dois dias depois, nós dois participamos do mesmo almoço de Ação de Graças no Iconic Torch e, mais tarde naquela noite, à 1h30, ele se juntou a nós ao vivo em nosso estúdio em Doha. Ele estava ansioso para aparecer no programa, mas estava tão ocupado que esta era a única vaga disponível.

Antes da entrevista, ele descreveu seu novo empreendimento comercial independente, GrantWahl.Com, e compartilhou que temia não conseguir sucesso na viagem. Ele também nos disse que está estabelecendo metas estritas para si mesmo para fornecer conteúdo a seus assinantes pagantes.

A intensa massa de campo da Copa do Mundo no Catar deu a jornalistas e torcedores a oportunidade única de assistir a vários jogos por dia, mas a programação intensa, com três ou quatro jogos a cada 24 horas por 17 dias consecutivos, foi cansativa. No entanto, muitos acharam a ação múltipla irresistível.

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Grant Wahl (à esquerda) é entrevistado por Don Riddell, da CNN, no Catar.

Mais tarde, descobrimos que Wahl adoeceu durante o torneio, algo que ele diz esperar depois de cobrir várias Copas do Mundo no passado. Ele disse em um episódio do podcast que foi ao ambulatório do centro de mídia da Copa e sentiu um aperto no peito e temeu que pudesse ser bronquite. Futebol com Grant Wall.

Mas naquela noite, estávamos brincando sobre o fato de que, apenas no quinto dia do torneio, eu havia perdido a voz. O Catar não foi meu primeiro “rodeio”, mas foi minha primeira participação em uma Copa do Mundo, e meu corpo sucumbiu rapidamente à jornada por oito fusos horários e ao cronograma cansativo.

Mas quando penso naquela entrevista, ela continha muitas coisas que muitos de nós amamos em Grant. Ele era charmoso, gentil e muito feliz por cobrir sua oitava Copa do Mundo Masculina e a partida que ele amava. Discutimos a aventura da camisa, as últimas travessuras de Cristiano Ronaldo e o conflito iminente entre a equipe dos EUA e a Inglaterra.

“Existe uma busca por respeito por parte dos Estados Unidos”, explicou ele, buscando validação em um país que historicamente menosprezou o crescimento do mesmo jogo com um nome diferente do outro lado da lagoa. Mas ele sabia que agora a maré estava começando a virar e as atitudes estavam mudando.

Como na própria vida, sempre há um limite de tempo para uma entrevista e estamos chegando ao fim. Precisando de uma linha rápida para desligá-lo e levá-lo de volta ao estúdio principal, agradeci a Grant e disse a ele que seria “interessante ver o que acontece a seguir”.

Nenhum de nós poderia imaginar que o próximo capítulo de sua extraordinária vida e carreira seria subitamente, e tão horrivelmente, final.