Setembro 27, 2022

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Imagem impressionante do Telescópio James Webb da NASA revela os anéis minúsculos de Netuno

Quando imaginamos um mundo abraçado por auras cósmicas, geralmente imaginamos Saturno. Pode-se até argumentar que Saturno construiu toda a sua personalidade nesses anéis deslumbrantes – e com razão. É sólido. Visível. Luxuoso mesmo.

Mas se você ainda não sabia, tenho a honra de dizer que Netuno também tem anéis.

É muito mais suave e, portanto, difícil de ver sem telescópios ultrapoderosos. Na verdade, o próprio planeta está localizado 30 vezes mais longe do Sol do que a Terra, e os observadores de estrelas padrão parecem ser nada mais do que um ponto fraco de luz.

Embora não possamos admirar os frágeis colares de Netuno daqui, os cientistas deram uma olhada fascinante neles ao redor do reino azul em 1989 graças à sonda de viagem Voyager da NASA – e na quarta-feira, o igualmente extraordinário Telescópio Espacial James Webb da agência nos deu seu segundo redondo. .

“Faz três décadas desde a última vez que vimos esses anéis fracos e empoeirados, e esta é a primeira vez que os vemos em infravermelho”, disse Heidi Hamill, especialista em sistema Neptune e cientista interdisciplinar do JWST. Ele disse na situação atual. “A qualidade de imagem muito estável e precisa da Web permite que esses anéis muito fracos sejam detectados perto de Netuno.”

E como se isso não bastasse, esta nova imagem mostra Netuno, que certamente emitirá um brilho suave de lavanda sob a lente de infravermelho próximo do JWST, contra um fundo de galáxias capturadas com maestria pelo mesmo pedaço de A próxima geração de tecnologia espacial. É uma evidência inequívoca de que o JWST é muito sensível para capturar o que podemos considerar “espaço em branco”. Esta máquina é poderosa o suficiente para Abra acidentalmente um baú do tesouro Toda vez que ele olha para o vazio.

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Sem mais delongas, Netuno:

Em direção ao centro, um pouco a sudoeste, há um círculo brilhante representando Netuno.  Brilhantes anéis fracos também foram vistos ao redor do globo.  A noroeste deste globo está um brilhante pedaço de terra azulado de seis pontas que representa uma das luas de Netuno.  Toneladas de manchas e redemoinhos no fundo, contra a extensão escura do espaço, apontam para galáxias em todo o universo.

Nesta imagem da webcam de infravermelho próximo (NIRCam), um pequeno grupo de centenas de galáxias de fundo, variando em tamanho e forma, é visível próximo ao sistema de Netuno. Foi assumido oficialmente em 12 de julho de 2022.

ESA

De todas as fotos tiradas pelo JWST até agora, esta é a minha favorita.

Sua profundidade de campo me dá borboletas existenciais porque é perturbador ver um planeta cheio, incluindo anéis, apenas flutuando na frente de galáxias enganosamente pequenas que, na verdade, abrangem centenas de milhares de anos-luz. Essas galáxias estão localizadas a grandes distâncias da vizinhança cósmica do nosso sistema solar (a casa de Netuno), e ainda assim elas carregam o mais biologia cósmica.

A imagem granulada em preto e branco mostra os anéis fracos de Netuno.

Para comparação, foi isso que a Voyager captou dos anéis de Netuno em 1989.

NASA, Laboratório de Propulsão a Jato

Lente JWST quebrando em Netuno

O brilho que vemos na imagem JWST de Netuno só existe porque foi filtrado pelas forças infravermelhas do telescópio. Estamos olhando para imagens dos comprimentos de onda infravermelhos invisíveis emitidos pelo mundo gasoso.

Nós não olhamos para o tipo de comprimento de onda visível que estamos acostumados – aqueles que nos mostram cores, como o tipo que o Telescópio Espacial Hubble faz, por exemplo. A cor de Netuno ainda se distingue por sua cor azul proveniente de elementos do planeta, como o metano, mas o JWST não pode nos mostrar. Isso não é o que foi projetado para fazer.

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O Telescópio Espacial Hubble mostra Netuno em sua glória azul enquanto rastreia duas tempestades escuras no planeta. O maior está no meio do topo e o menor está à direita.

NASA, ESA, STScI, MH Wong (Universidade da Califórnia, Berkeley), L.A. Sromovsky, PM Fry (Universidade de Wisconsin-Madison)

“Na verdade, o metano é absorvido tão fortemente que o planeta fica completamente escuro em comprimentos de onda Webb,” ESA Ele disse Em um comunicado à imprensa, “exceto em lugares onde as nuvens estão em altas altitudes, as nuvens geladas de metano aparecem como listras e manchas brilhantes que refletem a luz do sol antes de ser absorvida pelo metano”.

Você também pode ver uma fina linha de brilho circulando o equador do planeta, que a equipe diz que pode indicar a rotação atmosférica global associada aos ventos e tempestades de Netuno. “A atmosfera desce e aquece no equador e, portanto, brilha em comprimentos de onda infravermelhos mais do que os gases circundantes mais frios”, disse a NASA.

No Pólo Norte, diz a agência, também há “brilho interessante” e no Pólo Sul, mais evidências de um vórtice na superfície do orbe.

Por último, mas não menos importante, das quatorze luas conhecidas de Netuno, JWST capturou sete: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa e Triton. Triton mostra a chama hexagonal serrilhada do JWST, vista em sua estranha órbita para trás, oferecendo aos astrônomos a esperança de que o JWST possa ajudar a decifrar a estranha situação.

Close-up de super brilhantes Netuno e Tritão, em que todas as luas são nomeadas.

JWST capturou sete das luas de Netuno.

NASA, Agência Espacial Europeia, Agência Espacial Canadense e STScI

“A imagem dominante do Webb de Netuno é um ponto de luz muito brilhante caracterizado pelas alturas de difração características vistas em muitas das imagens do Webb”, disse a Agência Espacial Européia. “Não é uma estrela, mas a lua mais exótica de Netuno, Tritão.”

No entanto, o contexto da foto é o que realmente me empolga. Se nos afastarmos de Tritão, dos anéis delicadamente cobertos de poeira de Netuno e dos mistérios do vórtice polar, fica claro que podemos ver esses detalhes cósmicos apenas pela pura coincidência de sua presença neste átomo do universo.