Maio 27, 2024

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James Harden destaca a vitória dos Clippers no jogo 1 sobre os Mavs

James Harden destaca a vitória dos Clippers no jogo 1 sobre os Mavs

LOS ANGELES (Reuters) – O armador do Los Angeles Clippers, James Harden, disse que ainda tem algo a provar durante a pós-temporada, em uma carreira muito produtiva.

Com Kawhi Leonard perdendo o jogo 1, Harden teve seu melhor primeiro tempo no Clipper, marcando 20 de seus 28 pontos para ajudar Los Angeles a construir uma vantagem de 29 pontos rumo à vitória por 109-97 sobre o Dallas Mavericks na Crypto.com Arena. Domingo.

“Posso marcar com o melhor deles”, disse Harden. “Ainda posso marcar com o melhor deles. Meu papel neste time é apenas gerar chutes realmente bons e facilitar para os caras. E então, quando meu número for chamado, você marca o basquete. Obviamente, Kawhi está fora. Então meu estilo de jogo é E meu volume subia um pouco mais, e aproveitei isso.”

Apesar de Leonard ter perdido a rodada de abertura da série do primeiro turno devido a uma inflamação no joelho direito reparado cirurgicamente, os Clippers tiveram uma de suas atuações mais inspiradoras da temporada. Ivica Zubac deu o tom logo cedo e finalizou com 20 pontos e 15 rebotes.

A energia e a atividade de Russell Westbrook e Terrence Mann em ambos os lados foram cruciais. Paul George marcou 11 de seus 22 pontos no quarto período para ajudar a encerrar o jogo.

Mas foram os chutes externos de Harden no primeiro tempo que deram aos Clippers um elemento diferente. O técnico Ty Lue conversou com Harden em abril, quando Leonard perdeu os últimos oito jogos da temporada regular, sobre sua necessidade de marcar mais.

Harden marcou 20 gols na vitória sobre o Denver Nuggets e 22 gols na vitória sobre o Cleveland Cavaliers no final da temporada. Isso foi transferido para o jogo 1, quando Harden estava agressivo e procurando seu chute, algo que ele evitou várias vezes nesta temporada enquanto tentava ser mais um craque.

Lue descreveu a pontuação de Harden para a equipe como um “grande trunfo”. “Quando ele marca o gol de basquete e faz as jogadas certas, é enorme. Ele percebe que não precisa fazer muito trabalho pesado com Kawhi e PJ no chão. Mas se um desses caras sair, ele terá dar um passo à frente e ser agressivo para marcar o gol de basquete, é isso que ele tem feito conosco ultimamente.

Harden marcou 42 ou mais pontos em dois jogos durante a derrota da Filadélfia na semifinal da Conferência Leste para o Boston no ano passado. Mas nas derrotas do time nos jogos 6 e 7, ele acertou apenas 7 de 27 e somou 22 pontos e 16 assistências. Ele fez nove pontos, sete assistências e seis rebotes ao arremessar 3 de 11 na derrota do Filadélfia por 112-88 no jogo 7, em Boston.

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No domingo, Harden não só marcou gols, mas também deu oito assistências. Ao todo, ele marcou ou ajudou em 49 pontos para o Clippers, de acordo com a pesquisa ESPN Stats & Information.

Com o status de Leonard incerto no jogo 2, Harden pode ter que ajudar a carregar a carga de pontuação novamente.

“James foi ótimo”, disse Zuback. “Precisávamos dele e ele jogou muito bem. Ele é um dos maiores artilheiros que este jogo já viu. Ele pode fazer isso todas as noites. É um papel diferente para ele neste jogo e [with Leonard out]”Precisamos que ele marque mais e foi isso que ele fez e todos sabemos que ele pode fazer isso.”