Dezembro 8, 2022

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James Harden não era o que costumava ser, mas é o que o Hexagrama precisa

James Harden não era o que costumava ser, mas é o que o Hexagrama precisa

Tobias Harris Ele geralmente tem mais a dizer, mas ele estava tentando levar as coisas com calma em sua traqueia depois de sugá-la acidentalmente Pam Adebayo Cotovelo no pescoço na segunda metade da vitória do Philadelphia 76ers por 116 a 108 sobre o Miami Heat no jogo de domingo de uma sequência de melhor de sete nas semifinais da Conferência Leste.

Harris acabou de chegar ao ponto quando perguntado sobre isso James HardenOs 31 pontos desta noite, incluindo 16 de 27 no decisivo quarto quarto.

“O que queremos que ele faça todas as noites é o que ele faz”, disse Harris com voz rouca. “Apenas seja forte por nós e defenda a maneira como eles jogam com ele.”

Esta é a nova visão de James Harden.

Ele não precisa reproduzir sua forma de melhor jogador do Sixers de 2018 para vencer.

Ele não precisa preencher a pontuação da caixa ou apertar a embreagem no final do jogo. Ele nem precisa dar 20 tiros, o que anteriormente era um número baixo para ele.

Harden fez apenas 18 chutes no jogo 4, mas foi muito porque marcou ou deu assistência em 54 dos 98 pontos (55%) que os Sixers marcaram em campo.

Esta versão de James Harden, o jogador de 32 anos que foi negociado pelo Sixers em fevereiro com a ideia de uma parceria de longo prazo, só precisa ser sólido e organizar o ataque do time com base em como ele joga na defesa.

Joel Embiid (24 pontos, 11 rebotes) Ele pode fazer o resto. Harris (13 pontos e quatro assistências), Teresa Maxi (18 pontos, quatro assistências) Ele pode preencher as lacunas de pontuação e fazer o jogo. Danny Green O piso pode ser espaçado (11 pontos em 3 vs. 4 em 3).

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Mas Harden tem que ser um quarterback.

“Ele fez um ótimo trabalho avaliando o jogo”, disse Harris. “De onde ele pode jogar, onde ele pode chutar. Ele começou esta noite. Você pode ver a confiança nele quando ele desce primeiro, e depois a bola de três o abriu.

“Ele vê muita cobertura defensiva lá. Muitas vezes eles também estão em campo, então às vezes é difícil para ele ser muito agressivo no lado ofensivo. Mas quando ele está em um ritmo como [Sunday night]Pegamos com a bola e seguimos em frente.”

O Heat pressionou Harden ao longo desta série, negando-lhe espaço para trabalhar, especialmente quando Embiid não está em quadra.

Nos dois primeiros jogos, Embiid perdeu uma concussão e fraturou um osso orbital, varreu Miami Harden com vários defensores ou jogou uma zona no rosto para estragar o ataque dos Sixers.

De acordo com o Second Spectrum, o defensor mais próximo de Harden no jogo tinha uma média de 1 3,7 pés. No jogo 2, ele caiu para 3,1 pés, o mais próximo que ele jogou nas últimas três temporadas.

No jogo 3, quando Embiid estava de volta à escalação, a diferença foi ainda mais pronunciada. Com Embiid em campo, Miami deu a Harden 3,7 pés, mas apenas 2,6 pés quando Embiid estava mais longe dela.

Tirar espaço de Harden é como privar uma fogueira de oxigênio. O ex-técnico dos Rockets, Mike D’Antony, e o ex-gerente geral Daryl Morey tentaram construir um império em Houston em torno da criação descaradamente radical do Harden Space – e quase conseguiram, exceto pelos Golden State Warriors da mesma época. E Chris PaulLesão de isquiotibiais.

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Morey, agora chefe de operações de basquete da Filadélfia, tinha praticamente a mesma visão para os Sixers quando começou a tentar negociar com Harden basicamente a partir do momento em que assumiu no outono de 2020.

Se ele pudesse fazer uma lista de espaço ao redor do Harden, mas com Embiid como co-estrela mundial, não havia como dizer que tipo de gigante ofensivo eles poderiam se tornar.

Mas a verdade sobre a idade e as habilidades atuais de Harden era muito óbvia em seu curto período na Filadélfia. Se ele perde um passo – ou três – é claro que ele não pode desafiar o tempo e o espaço da mesma forma que fez antes.

O Heat se apoderou da incapacidade de Harden de conseguir defensores como ele tem feito ao longo da série. Mas no jogo 4, ele virou o texto.

Ele começou a drenar 3 lances para manter os defensores fora da cesta. Ele atacou as defesas da área e foi arremessado pelas duplas de Miami. Tudo isso criou um espaço, onde antes havia muito pouco.

De acordo com os dados de rastreamento do segundo Spectrum, Harden criou uma quebra de 3,6 pés com o Embiid no campo no domingo e 5,1 pés com o Embiid do chão.

Quatro dos cinco arremessos que Harden fez com Embiid no chão foram três, e é em parte por isso que ele tinha tanto espaço. Ele também acertou seis de seus 10 arremessos de três pontos naquela noite, tendo lutado atrás do arco em seus três primeiros jogos, acertando 21% de 3.

Então, parte disso é apenas um acerto de tiro, em vez de um erro. Mas para Harden, é sempre uma questão de espaço. Quando ele tem isso – seja criando o espaço ou fazendo o sistema ofensivo do time – ele pode encontrar seu ritmo e controlar a partida. Quando não o faz, parece perdido e frustrado.

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Domingo foi a versão de Harden the Sixers que ele estava esperando, mesmo que ele não seja um velho harden. Porque quando ele lê o chão e organiza o jogo como fez no jogo 4, o Sixers parece um time que pode vencer qualquer um.

“Desde que ele chegou aqui, ele vem se ajustando com base no que precisamos dele”, disse Embiid. “Seja na indústria de jogos ou hoje à noite – apenas vá e pegue um balde com base em como eles estão protegendo todos os outros. Fazendo chutes difíceis. Ele tem feito isso durante toda a sua carreira.”

Harden minimizou suas contribuições para a vitória de domingo em comparação com as dificuldades que enfrentou ao longo da série.

“Nada realmente mudou”, Harden deu de ombros. “Acabei de fazer alguns tiros.”

Mas então ele disse algo que colocou toda a sua jornada com os Sixers – e sua idade média na NBA – em perspectiva.

“Ainda somos uma equipe relativamente nova”, disse Harden. “Estamos a apenas dois meses de distância… estamos finalmente estabelecendo essa sequência. Encontramos algumas coisas ótimas que vão funcionar esta noite.”