Julho 22, 2024

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James Webb observa estruturas misteriosas acima da Grande Mancha Vermelha de Júpiter

James Webb observa estruturas misteriosas acima da Grande Mancha Vermelha de Júpiter

Revele o que antes era invisível.

Entediado até o chão

O incrível Telescópio Espacial James Webb foi usado para fotografar os confins do universo. Mas, numa mudança de ritmo, os astrónomos usaram o seu enorme poder num alvo muito mais próximo da Terra: o poderoso planeta Júpiter — e ao fazê-lo, descobriram características e estruturas misteriosas no gigante gasoso que nunca tinham sido vistas antes. Sem mencionar a incrível sinceridade de James Webb.

Conforme detalhado em Estádio Publicado na revista Astronomia natural Os cientistas observaram uma região da atmosfera pairando acima da famosa Grande Mancha Vermelha em Júpiter, uma tempestade suficientemente grande para engolir a Terra e a maior do sistema solar.

Mas apesar das suas dimensões surpreendentes, esta parte da atmosfera tem sido negligenciada pelos astrónomos, que anteriormente a consideravam desinteressante. Agora, eles estão felizes em admitir que estavam completamente errados.

“Pensámos, talvez ingenuamente, que esta área seria realmente aborrecida”, disse Henrik Melin, principal autor do estudo da Universidade de Leicester. declaração sobre trabalho. “Na verdade, elas são tão interessantes quanto as luzes do norte, se não mais emocionantes”, acrescentou. “Júpiter nunca para de surpreender.”

Melhorar

Aquelas luzes que Mellin aludiu adornarem os pólos norte e sul de Júpiter e podem ser facilmente vistas. Mas há um brilho mais sutil presente na alta atmosfera que tem se mostrado difícil de ser observado pelos telescópios terrestres. Pode não ser tão chamativo, mas a indefinição é o seu apelo especial.

Felizmente, James Webb é especialmente adequado para lidar com este problema. Ele orbita no espaço livre ao redor do Sol e está equipado com sensores infravermelhos de última geração, como o Espectrômetro de Infravermelho Próximo (NIRSPEC), que pode detectar segredos emitidos até mesmo nas fontes de luz mais fracas.

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Por exemplo, os investigadores encontraram todo o tipo de esquisitices escondidas nas observações feitas em julho de 2022, incluindo uma publicada pela Agência Espacial Europeia. descrito como Estruturas complexasE “arcos escuros” e “pontos brilhantes”.

Área de sanduíche

Sendo a fronteira entre a atmosfera inferior de Júpiter e o seu poderoso campo magnético, a atmosfera superior do gigante gasoso acolhe interações energéticas surpreendentes. Acredita-se que as luzes do norte e do sul sejam causadas pela ejeção de material vulcânico em sua lua Io.

Mas os investigadores suspeitam que algo completamente diferente está a causar o brilho acima da Grande Mancha Vermelha: fortes interações gravitacionais que raramente são vistas na Terra.

“Uma forma de alterar esta estrutura é através de ondas gravitacionais – que são como ondas que atingem uma praia, criando ondulações na areia”, disse Henriques. “Estas ondas são geradas nas profundezas da turbulenta atmosfera inferior, em torno da Grande Mancha Vermelha, e. pode viajar para grandes altitudes.” E mudanças na estrutura da alta atmosfera e suas emissões.

Com observações subsequentes, os astrónomos esperam revelar como estas ondas viajam através da atmosfera de Júpiter.

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