Fevereiro 25, 2024

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Jimmy Butler e os Heat Bucks enfrentam o antigo rival Knicks

Jimmy Butler e os Heat Bucks enfrentam o antigo rival Knicks

Milwaukee – Ainda agarrado ao seu bigode azul por um longo tempo em sua entrevista pós-jogo, o técnico do Miami Heat, Erik Spoelstra, adiou quando solicitado a detalhar a incrível jogada de salvamento que ele desenhou, mas Jimmy Butler ouviu ousadamente antes de executar o incrível.

“Vou deixá-lo contar a história porque tenho uma visão diferente dela”, disse Spoelstra. “E ele me olhou bem nos olhos…”

O próprio Butler deixou isso claro.

“Você não pode usar essas palavras que ele disse na TV”, disse o armador do Heat, Kyle Lowry. “Mas tinha duas bombas lá dentro. E eram F. E funcionou.”

Foi uma jogada do Heat. Miami surpreendeu Houston em um set semelhante no último segundo de fevereiro. Mas na noite desta quarta-feira, dentro do Fórum Fiserv, Spoelstra queria enrugar.

“Eu ia fazer uma versão diferente dele”, disse Spoelstra, “e[Butler]disse ‘Não, deixe-me ser aquele cara’.”

Duas noites depois de compilar sua obra-prima recorde de 56 pontos no jogo 4, Butler terminou o trabalho e Miami mandou o Milwaukee Bucks para casa com uma vitória por 128-126 na prorrogação no jogo 5 da série de playoffs.

Muita coisa aconteceu aqui nesta série incrível. Mas nenhuma jogada resumiu como Butler cortou e dominou o Bucks o tempo todo, ou como o Heat os superou como um todo para se tornar apenas a sexta cabeça de chave na história da NBA a vencer uma série de primeira rodada, como o jogo final do Miami em regulamento.

Gabe Vincent foi o fundador interno. Restam apenas 2,1 segundos. Miami perdia por dois. A estrela do Bucks, Giannis Antietekounmo, com seu quadro de 1,80m e ala de 2,10m, cobriu o Vincent de 1,80m ao longo da linha lateral. Vincent parou perto do assento de Bucks, deu dois passos para trás e fez uma oração no ar. Butler ainda estava tremendo.

“Quero dizer, Jrue Holiday é um dos melhores defensores do planeta”, disse Spoelstra sobre o armador do Bucks. “Então, se você vai lançar algo assim, é melhor ser muito específico, é melhor ter um cara do Megatron que possa subir lá, fazer um pequeno contato e, de alguma forma, encontrar uma maneira de fazer isso na cesta.

“Mas esse tipo de resumo JB.”

Butler saiu correndo da tela cruzada de Max Strus pela borda, voltou para o fairway e patinou o passe de duas mãos de Vincent.

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“Tenho que jogar a bola lá em cima”, disse Vincent. “Giannis Ali. Quem mais se juntaria a Jimmy para pegá-lo? (Bam Adebayo)? Ele é um membro de nossa equipe. Para mim, foi fácil. Eu tinha total fé em Jimmy.”

“Fizemos algo semelhante antes, e ele mergulhou. Eu apenas pensei que tinha que superar Giannis. E essa foi a parte mais difícil. Assim que dei dois passos para trás e trouxe para Jimmy, ele cuidou do resto .”

Butler encontrou a luz do dia atrás do Holiday Suite e do Bucks Pat Connaughton no quarteirão direito. Ele agarra a bola no ar com uma mão, segurando um connaughton ou empurrando-o, dependendo do seu código de área. Em um movimento, ao cair para trás, Butler sacudiu o pulso e deu um salto incrível com 0,5 segundos restantes no regulamento.

“Foi um passe perfeito da Gabi”, disse Spoelstra. “Gabe fez um passe semelhante no início da temporada. Mas Jimmy fez uma ótima jogada.”

A posse de bola pontuou a segunda investida consecutiva do Heat no quarto período. No jogo 4, o Miami recuperou uma desvantagem de 14 pontos. No jogo 5, o Bucks tinha uma vantagem de 16 pontos indo para o período final. O Heat manteve o Bucks em 3 de 19 no quarto período, limitando-os a apenas um field goal nos primeiros oito minutos do período.

Butler marcou 14 de seus 42 pontos, o recorde do jogo, no quarto período, virando o Heat por 32-16. No último set do regulamento, ele exibiu a inteligência que Spoelstra tanto elogiava após o jogo 4. Da forma como Butler descreveu, parecia que ele estava se preparando para este momento para toda a série.

“Você pode apenas dizer, toda a cadeia desse assunto, que Jrue não estava tirando um corpo de mim”, disse Butler. Ele não teria feito a diferença. Ele não teria feito nada disso. Então eu disse: ‘Garanto a você que sempre que você virar essa curva, ele vai travar e ficar para trás. Ele não tem escolha a não ser ficar para trás .'”

“Ele (Spoelstra) confiou em mim naquele momento, como já fez muitas vezes… Ele disse, ‘Vá em frente, cara. Leve-nos para casa. “

As médias de Butler nesta série parecem algo saído de um videogame e certamente não são o tipo de número que alguém normalmente acumularia contra um favorito da liga apresentando o melhor jogador do mundo. Ele terminou com médias de 37,6 pontos, 6,0 rebotes, 4,8 assistências e 1,8 roubos de bola. Ele teve média de 23,8 arremessos, mas acertou 59,7 por cento, incluindo 44,4 por cento em 5,4 arremessos de três pontos por jogo.

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“Estou no ritmo. Estou no ritmo”, disse Butler. “Tenho acertado a bola de forma incrível nesta série. Mas sinto que são todos chutes que sei que posso fazer, e meus companheiros continuam me dizendo para chutar mais e atacar. Isso é apenas o que era. Mas não importa o que aconteça, se estou marcando, se estou defendendo, ou rebatendo, seja o que for, só temos que vencer. Vença a qualquer custo. E nós fizemos.”

Isso é seguido por uma série de segunda rodada contra o antigo rival New York Knicks. O jogo 1 está marcado para o meio-dia (EST) de domingo.

Mas o The Heat não se dá bem sem grandes contribuições para cima e para baixo em sua lista enquanto joga com uma mentalidade de nunca morrer o tempo todo. A lista é longa com tudo o que Miami superou para chegar aqui.

Duas semanas atrás, o Heat estava prestes a sair do torneio Play-In. Eles se recuperaram e chegaram aos playoffs como o time cabeça-de-chave nº 8. Eles aproveitaram o fato de Antetokounmpo ter perdido a maior parte das três primeiras disputas desta série. Mas eles aguentaram Tyler Herro depois de quebrar o pulso no final da temporada no jogo 1 e perder Victor Oladipo devido a uma lesão no joelho no jogo 3.

Na quarta-feira, o Heat sobreviveu aos ataques do Bucks no segundo e terceiro quartos. Milwaukee superou o Miami por 69-50 nos períodos intermediários.

“Acho que nunca perdemos a fé em nós mesmos”, disse Vincent. “Mantivemos tudo muito coeso dentro de nosso vestiário e o que acreditávamos dentro de nós mesmos era o que poderíamos fazer. E tínhamos fé em nossa capacidade de entregar a longo prazo. Tivemos muitas partidas disputadas nesta temporada. Sabíamos que podíamos correr se conseguíssemos reduzir o número para 10 ou reduzi-lo para seis.”

Miami jogou o segundo maior número de jogos durante a temporada regular, com 54. O Heat venceu esses jogos por 32-22. A 22ª defesa pós-All-Star do time acabou sendo a unidade mais agressiva da NBA no momento da embreagem, segurando os oponentes com 87,2 pontos por 100 posses. O que o Heat conquistou nos últimos dois jogos contra o Bucks não foi novidade.

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“Foi apenas uma daquelas temporadas por qualquer motivo”, disse Spoelstra. “Lidamos com muitas adversidades. Caras dentro e fora da escalação. Todos esses jogos de embreagem. Jogos apertados. Ter que passar pelo Play-In. Parece que foi o fim da série da segunda rodada.

“Seja qual for o motivo – e é isso que você sempre espera – todas essas experiências aproximaram e conectaram esse time. Na reta final, foi apenas um exemplo de tanta adversidade e força que tínhamos para mostrar.”

O Heat não superou apenas ralis barulhentos e déficits de dois dígitos. Eles também superaram a enorme vantagem de tamanho do Bucks e a enorme disparidade de lances livres de Milwaukee. Antetokounmpo e Brook Lopez se revezaram jogando bully ball, subindo e chutando nos zagueiros mais baixos que os zagueiros do Heat. A dupla do Frontcourt somou 56 pontos em 21 de 38 arremessos. Antetokounmpo, com 23 lances livres, tentou mais que o Heat e quase acertou mais. Milwaukee acertou 28 de 45 da linha de falta com Antetokounmpo finalizando 10 de 23. O Heat foi 11 de 17.

Eles seguraram a mão quente de Khris Middleton. Os atiradores de elite do Bucks marcaram 17 pontos no primeiro quarto e 11 no terceiro. Mas no quarto período e na prorrogação, Middleton somou apenas cinco pontos em seu arremesso zero de 5.

Miami resistiu ao problema. Kevin Love, Adebayo e Lowry cometeram erros na quarta-feira. O amor foi grande novamente com 15 pontos e 12 rebotes. Adebayo 20 pontos, 10 rebotes, 10 assistências 3 pontos não conta toda a história de como a aparência do jogo no quarto período e na prorrogação foi alterada pela criação de jogo e defesa de Antetokounmpo. Lowry entregou os 10 pontos necessários fora do banco com escolhas oportunas.

O Heat continuou ligando e tocando.

“Nós meio que continuamos no curso. Nunca acabou”, disse Lowry.

“E nós temos Jimmy Butler.”


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(Foto de Jimmy Butler: Stacy Revere/Getty Images)