Julho 15, 2024

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Joel Embiid está de volta, mas a que custo os Sixers vão pagar?

Joel Embiid está de volta, mas a que custo os Sixers vão pagar?

BOSTON – “Estou de volta”, disse o linebacker do Philadelphia 76ers, Joel Embiid, a seus companheiros de equipe ao aceitar seu prêmio de Jogador Mais Valioso da NBA na noite de terça-feira, mas 24 horas depois, o sentimento mudou de alívio para ansiedade sobre o curso do jogo 2. Perda para o Celtics nas semifinais da Conferência Leste.

Duas semanas depois de lesionar o ligamento colateral lateral do joelho direito durante a primeira rodada dos playoffs, Embiid marcou apenas 15 pontos em 9 arremessos e acrescentou 3 rebotes, todos bem abaixo da metade de suas médias na temporada regular, em uma derrota por 121-87 para o Celtics venceu. Os Sixers estão sem ele no primeiro jogo na segunda-feira.

Antes do jogo, o técnico do Filadélfia, Doc Rivers, disse: “Posso garantir a você, se Joel está jogando, ele está saudável” e “não vamos arriscar nada para ele”, mas era difícil dizer se a lesão ou a ferrugem jogou um papel maior no jogo, sua noite monótona. Rivers se inclinou para o último, mas seus jogadores estavam menos confiantes.

“Obviamente ele não está 100%, mas no final das contas, ele está lá e dá tudo de si, e isso é tudo que poderíamos pedir”, disse o atacante do Sixers, Tobias Harris. .

“Eu deveria ficar fora por 4-6 semanas ou algo assim, então não estaria 100% ou totalmente recuperado nesse período”, acrescentou Embiid, cuja autoavaliação significa que ele não estará na posição. O melhor desta série. Quando ele diz: “Vou continuar jogando em qualquer coisa. Temos uma grande oportunidade e tenho que aproveitá-la”, soa impressionante como se um jogador conquistando um título fosse a prioridade nas decisões do jogo.

Boston testou a aptidão de Embiid desde o início. Jaylen Brown deu a volta na tela e acertou uma cesta de três pontos sobre um flácido Embiid na primeira posse defensiva do Philadelphia. Na próxima investida do Celtics no solo, Marcus Smart entrou, empatou Embiid e disparou um passe para Al Horford no canto esquerdo, forçando Embiid a defender 24 pés. Ele não podia. Horford errou 3, mas Boston acertaria 20 deles em 51 tentativas.

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Desejando boa saúde, Embiid disse: “Devo ser mais ativo, mas nos próximos dias vou me recuperar o melhor que puder.” “Achei bom proteger o quadro, pensei que era só o 3 e não conseguir manter a bola na frente. Se você não consegue manter a bola na frente, cria giros e agora estamos dando os 3s bem abertos e foi assim que eles aproveitaram.”

Embiid caiu no chão três vezes no primeiro tempo – uma vez por fumble, uma vez quando Smart puxou uma cadeira para ele e mais uma vez como um running back na defesa. Ele só verificou o joelho brevemente após a terceira queda. Enquanto se aquecia antes do jogo, Embiid se moveu o suficiente como ele para nos convencer de que estava bem. Ele não era.

“Obviamente, mesmo que doa, eu faço o meu melhor e apenas me concentro em jogar duro e não pensar no que acontece se eu fizer aquela jogada ou daquela forma”, disse ele. “Às vezes você não obtém essa resposta do seu corpo e, às vezes, obtém. Quando você não obtém essa resposta do seu corpo, apenas precisa se adaptar.”

Joel Embiid, do Philadelphia 76ers, defendeu o ala Jalen Brown, do Boston Celtics, durante o segundo tempo do jogo 2 das semifinais da Conferência Leste no TD Garden na quarta-feira. (Maddy Meyer/Getty Images)

Horford e Grant Williams garantiram que Embiid pesasse 476 libras, lutando pela posição toda vez que o centro do Sixers procurava a bola no poste alto. O Celtics não se sentiu tão forte com Embiid no lado ofensivo nos primeiros 21 minutos do jogo, com suas três primeiras tentativas vindo de 17 pés ou mais. Quando Embiid conseguiu se posicionar na trave, Boston o mandou para a linha de lance livre.

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“Não estou dando desculpas para ele”, disse Harris, “mas os playoffs, a segunda rodada, a intensidade, o físico, todas essas coisas continuam aumentando, e ele estava apenas tentando sentir o lado de fora e ver o que era certo. “

A defesa de Embiid no primeiro tempo foi outra história. Ele registrou cinco blocos e dissuadiu vários outros ataques, uma vez que seu desvio na tentativa de enterrada de Brown provou que seu joelho não o impediria de proteger o aro.

Não foi até o final do segundo quarto que Embiid mostrou sua presença habitual no ataque, finalizando um passe de bolso de James Harden no trânsito. Então, um minuto antes do intervalo, Embiid puxou Horford para um drible de esquerda e lançou uma enterrada brutal para empatar 76 corridas para 50-44.

Essa foi a extensão de sua influência. O jogo derrubou o Sixers no terceiro período, quando Malcolm Brogdon, do Boston, acertou 3 de 6 arremessos de 3 pontos durante uma longa barragem. Rivers pediu um tempo limite para estancar o sangramento faltando 2:19 para o final do quarto, quando uma vitrine oficial removeu o balde de Embiid, que não conseguiu bater o relógio de chute a um minuto do fim. O ar saiu do recém-coroado MVP running back. A noite dele acabou. Boston tinha uma vantagem de 83-60 e construiu toda a liderança sob o comando de Embiid.

“No início, eles perceberam que Joel estava lá e, após o terceiro ou quarto tiro, eles seguiram em frente”, disse Rivers. “A diferença é que eles estavam pedindo por isso, e nós não fizemos um bom trabalho em segurar.”

Com o Celtics aumentando sua vantagem para 36, ​​o foco da Filadélfia voltou-se para quinta-feira, quando os médicos examinarão como o corpo de Embiid responde ao estresse em um joelho que ainda não cicatrizou totalmente, exceto Rivers.

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“O inchaço é a coisa mais importante”, disse Embiid. “Você só tem que cruzar os dedos e torcer para que isso não aconteça.”

Os Sixers, por sua vez, tentarão equilibrar o que funcionou no Jogo 1 – espaçar Harden, cujos 45 pontos 30 na abertura da série são 12 em 14 com Embiid em mente – e reintegrar o atual MVP. Se o comportamento deles após a derrota for alguma indicação, eles esperam que a combinação de acabar com a ferrugem de Embiid, igualar os esforços de Boston, criar mais de 13 assistências e fechar uma lacuna de 42 pontos no arco lhes dê um homecourt vantagem. eles roubaram.

“Vamos consertar isso”, disse Embiid.

“Seria fácil de ver no filme e fácil de consertar”, acrescentou Rivers.

Planos de jogo podem ser. ferimentos? Não é fácil consertar.

“Se eu estivesse de volta ao jogo 3, poderia estar enferrujado e não eu mesmo, mas sinto que saí do caminho”, disse Embiid. “Estou desapontado com a derrota, mas este é um passo para me recuperar. Obviamente, tenho muito trabalho a fazer. Isso começará esta noite e amanhã para garantir que esteja pronto para sexta-feira.”

Dedos cruzados.