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Kentucky finaliza acordo para contratar Mark Pope da BYU para substituir John Calipari: Fonte

Kentucky finaliza acordo para contratar Mark Pope da BYU para substituir John Calipari: Fonte

Considere esta fumaça branca: há um novo papa, como o antigo papa, em Kentucky. Os Wildcats, em um movimento surpreendentemente rápido, estão finalizando um acordo para contratar o ex-jogador da Grã-Bretanha e atual técnico da BYU, Mark Pope, para substituir John Calipari como o próximo técnico de basquete do programa, confirmou uma fonte familiarizada com as discussões na quinta-feira.

Calipari anunciou esta semana que deixará o Kentucky após 15 anos para assumir o cargo de treinador no Arkansas. O diretor atlético Mitch Barnhart fez duas grandes tentativas em treinadores vencedores de campeonatos nacionais – ele foi rejeitado por Scott Drew, de Baylor, e Dan Hurley, de Connecticut – e pelo menos fez conexões com o técnico do Chicago Bulls, Billy Donovan, que anteriormente levou a Flórida a dois títulos nacionais.

Barnhart acabou com um treinador muito menos competente, Pope, que venceu mais de 20 jogos seis vezes em nove anos, mas nunca venceu um jogo do torneio da NCAA. Acrescente isso a uma longa lista de maneiras pelas quais Popeye é o anti-Calipari, que, apesar das lutas recentes, levou Kentucky a sete Elite Eights, quatro Final Fours e um campeonato nacional.

Mas Calipari também era o rei das equipes individuais e das equipes lideradas por calouros, uma abordagem que tem sido menos eficaz nos últimos quatro anos. Bob aborda a construção da escalação de maneira muito diferente.

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Quando questionado antes do Torneio da NCAA deste ano como ele gerenciava o portal de transferências, ele disse O atleta“Nossa primeira prioridade é reter nossos jogadores, então quando você começa nesse espaço fica um pouco mais fácil. Você tem alguma continuidade e consegue identificar algumas peças, algumas peças mais profundas que você precisa adicionar.

Pope é tão habilidoso em perfurar o portal – e ele terá que fazê-lo se Kentucky quiser formar uma equipe competitiva na próxima temporada – que a BYU teve quatro transferências em seu rodízio este ano, liderada pelo ex-guarda do Texas A&M e Arkansas, Jackson Robinson (quem ainda tem elegibilidade). Mas Pope reiterou: “O mais importante para nós é manter os nossos jogadores. Pensamos nisso todos os dias”.

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Então, adeus porta giratória em Lexington? É realmente uma nova era, iniciada por um rosto familiar.

Pope, de 51 anos, jogou duas temporadas com os Wildcats e foi capitão do time do campeonato nacional de Kentucky de 1996, um dos maiores times universitários de todos os tempos. Ele foi escolhido na segunda rodada do draft da NBA e disputou seis temporadas na liga, depois teve passagens como assistente técnico na Geórgia, Wake Forest e BYU.

Seu primeiro trabalho como treinador principal foi em Utah Valley, de 2015 a 2019, onde venceu 23 jogos no terceiro ano e 25 jogos no quarto ano. Ele então se transferiu para a Universidade Brigham Young, onde registrou um recorde de 110-52 em cinco temporadas. Incluindo duas participações em torneios da NCAA. Os Cougars passaram da Conferência da Costa Oeste para os mais desafiadores Big 12 nesta temporada e tiveram um recorde de 23-11, incluindo vitórias sobre Baylor, Texas, Iowa State e Kansas. A BYU foi a 6ª colocada no Torneio da NCAA, mas foi derrotada pela 11ª colocada, Duquesne, na primeira rodada.

Os fãs de Kentucky esperavam encontrar alguém mais comprovado na pós-temporada, e tiveram muitas esperanças quando os três primeiros nomes que surgiram quando Calipari estava fora foram Drew, Hurley e Donovan. Após a rejeição de Drew e Hurley na quinta-feira, havia uma esperança generalizada de que Barnhart faria tudo por Donovan. Isso não aconteceu.

Uma fonte britânica familiarizada com o processo de recrutamento disse O atleta Na noite de quinta-feira, uma oferta foi feita a Donovan, que não estava interessado – mas vários outros meios de comunicação relataram que Donovan estaria interessado se Kentucky estivesse disposto a esperar até o final da temporada da NBA, na próxima quarta-feira, para se envolver em discussões mais sérias.

Os fãs dos Wildcats que esperavam por agitação ficaram surpresos quando o nome de Pope apareceu na noite de quinta-feira. Antes que a sua candidatura pudesse ser totalmente processada, ficou claro que ele já estava o homem. Houve, e haverá, uma forte reação dos fãs, não por culpa de Pope, mas porque acreditam que Barnhart não conseguiu esgotar todas as opções de alto nível antes de contratar Pope poucos dias após a saída de Calipari.

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O fato é que Bob é um cara que ama muito o Kentucky – seu companheiro de equipe na faculdade era Jeff Sheppard, cujo filho estrelou pelos Wildcats nesta temporada – e é amplamente considerado uma mente brilhante como treinador. Há dúvidas sobre se ele conseguirá recrutar a um nível suficientemente elevado e preocupações de que uma queda no nível de talento que consegue atrair, em comparação com o que Calipari trouxe todos os anos, seria um grande choque para o sistema. Mas os Wildcats queriam mudanças, e isso é mudança. e daí Ele é KFC conseguiu?

Para começar, um cara muito inteligente, ele cursou medicina na Universidade de Columbia depois da carreira de jogador, antes de iniciar a carreira de treinador. Bob está abraçando todos os novos desafios de ser treinador de basquete universitário em 2024, incluindo as novas dores de cabeça do NIL e do portal de transferências. Só que ele não vê isso como inconvenientes.

“Essa é a diferença entre a faculdade e a NBA”, disse Pope no mês passado. “Na NBA, você só precisa se concentrar no basquete o tempo todo. Na faculdade, você está sempre fazendo várias tarefas ao mesmo tempo. É parte da razão pela qual adoro esse trabalho. É mais como um CEO sendo puxado em 100 direções diferentes o tempo todo do que um especialista de classe mundial em um segmento específico da área.

“E eu adoro isso. Adoro o trabalho. É muito, mas é por isso que amamos esse trabalho.”

E o basquete de verdade? aqui O atletaCJ Moore, que estudou extensivamente a Universidade Brigham Young, faz um rápido resumo:

As equipes de Pope sempre jogaram rápido. Este ano, os Cougars fizeram muitas transições de três e D, e no meio da quadra eles correram muitos arremessos de cinco pontos, construídos em torno de rotinas de zoom e uma forte dose de dribles de passe, e jogando através da posição. Eles estavam no seu melhor com o centro Ali Khalifa (que tem elegibilidade) no chão por causa de sua habilidade de acertar os cortadores, ler os guardas e responder à forma como a defesa jogava.

Esta foi uma mudança para suas equipes no passado. Bob executou ataques consistentes na tela de bola durante a maior parte de sua carreira, mas qualquer que seja o ataque que ele execute, seus times sempre foram bem treinados e divertidos de assistir. Pela perspicácia dos X e O, esta é uma grande atualização em relação a onde estava o Kentucky.

O histórico do ponto de vista da eficiência também é bom. Três de suas cinco equipes na BYU terminaram entre as 25 primeiras no ataque ajustado, e sua última equipe em Utah Valley terminou entre as duas primeiras no WAC em eficiência ofensiva. Ele certamente provou ser um treinador ofensivo e alguém que pode se adaptar ao seu talento e construir escalações de acordo com a maneira como deseja jogar.

Seus Cougars foram escolhidos para terminar em 13º em sua primeira aparição no Big 12 nesta temporada, mas terminaram em quinto, empatados com o número 1 do Kansas antes da temporada. Eles também venceram no Allen Fieldhouse, o que poucos times conseguem, e estão classificados em 13º lugar no top 25 do The Athletic no início da próxima temporada por causa de todo o seu talento que retornou. A equipe de Pope nunca venceu a Conferência da Costa Oeste, mas terminou em segundo lugar atrás de Gonzaga duas vezes, e essas equipes Bulldog terminaram em segundo lugar no KenPom em 2020 e vice-campeão nacional em 2021.

Bob é um coach inteligente, atencioso e humilde, e a descrição do trabalho – uma posição de CEO multitarefa – fala de sua abordagem e do fato de que ele não vai dar desculpas para as circunstâncias com as quais lida, o que poderia ser útil para ele em seu primeiro ano. em Kentucky.

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(Foto: Jeffrey Swinger/USA Today)

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