Julho 22, 2024

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Knicks tem falta de pessoal e é pesado, mas o melhor ajuste para ele é se parecer com ele

Knicks tem falta de pessoal e é pesado, mas o melhor ajuste para ele é se parecer com ele

INDIANÁPOLIS – Jalen Brunson não está aqui para uma festa de piedade.

O New York Knicks parecia diferente de si mesmo no domingo, quando se transformou em outra coisa, uma mistura de letargia que não corre para rebotes ofensivos, demora para errar chutes e se desconecta dos atacantes na transição.

O Indiana Pacers venceu o time por 121-89 no jogo 4 da série da segunda rodada, que agora está empatado em 2-2. Pela primeira vez durante uma sequência de playoffs que reduz em anos a expectativa de vida de seus torcedores e acrescenta quilômetros aos hodômetros de seus jogadores, o jogo não foi nada próximo.

A vantagem do Indiana, que havia aumentado para 43 pontos em determinado momento, era tão claramente intransponível que o técnico do Nova York, Tom Thibodeau, um homem ainda agarrado ao choque de cada vantagem ou retomada que já tinha visto, retirou seus titulares durante o terceiro quarto.

“Podemos falar sobre pernas mais frescas, podemos nos dar toda a compaixão que quisermos. Sim, estamos com falta de pessoal, mas isso não importa agora”, disse Brunson. “Temos o que temos e temos que seguir em frente. com isso. Portanto, não existe “estamos com falta de mão de obra”. Não há justificativa. Não há desculpa, de jeito nenhum. Se perdermos, perdemos.”

No domingo eles perderam. Eles fizeram isso de forma incomum.

Mesmo quando os Knicks não estão jogando bem, eles tendem a brigar. Até o jogo 4, eles não haviam perdido por mais de 11 pontos desde 5 de março.

Mas os Knicks – que estão faltando quatro jogadores rotativos em OG Anunoby, Bogan Bogdanovic, Mitchell Robinson e Julius Randle – estão se mantendo juntos com a bandagem ACE atualmente. E domingo, mostre todos os quatro quadrantes.

Os Pacers acertaram bolas perdidas e avançaram cedo nas tabelas. A cada saltador do Knicks que acertava o aro, Indiana subia na quadra e criava bandejas abertas ou 3s. Se os Pacers erravam, eles pegavam rebotes. Eles lideraram por 34-11 em apenas 10 minutos de jogo.

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Um dos times deste confronto foi o melhor da NBA no vidro durante a temporada regular. O outro terminou perto do último lugar da liga. Esses papéis foram invertidos no domingo, quando os Pacers superaram os Knicks ao derrotar o New York no intervalo.

Indiana marcou 1,87 pontos por jogada de transição neste jogo, de acordo com a Cleaning the Glass. Esta é uma eficiência melhor do que Stephen Curry, o arremessador de lance livre mais preciso de todos os tempos, indo para a linha para dois arremessos. Nova York marcou apenas 0,58 na transição.

“Temos que pegar este L”, disse Bronson. “Não há desculpa.”

O grupo geralmente animado parecia exausto.

À medida que as lesões se acumulam, a carga sobre os melhores jogadores dos Knicks aumenta. Por causa da explosão, Josh Hart descansou mais no domingo do que durante os primeiros nove jogos dos playoffs combinados. Antes do jogo 4, Donte DiVincenzo havia ultrapassado os 43 minutos em quatro jogos consecutivos.

Mas DiVincenzo marcou apenas sete pontos e acertou apenas uma cesta de 3 pontos durante a explosão. Hart, que fez dois pontos e três rebotes, colocou a derrota no jogo 4 “nas minhas costas” porque ele é “alguém que traz energia, traz energia, coisas que não fiz hoje”.

O desconforto é crescente, e não apenas entre os jogadores de fora do elenco.

O ombro esquerdo de Isaiah Hartenstein atingiu o campo após uma queda no segundo quarto. Ele imediatamente agarrou-o, estremecendo de dor, e disse depois do jogo que achava que a lesão “provavelmente parecia um nervo comprimido”. Ele acrescentou que as radiografias foram negativas. Mas Hartenstein continuou jogando e diz que estará pronto para jogar o Jogo 5.

Brunson está lidando com uma lesão no pé sofrida no segundo jogo. Ele insiste que está “bem”, não está mais lesionado, mesmo enquanto luta para se separar dos defensores do Pacers, liderados pelo ala físico Aaron Nesmith. Brunson marcou 18 pontos no jogo 4 em 6 de 17 arremessos, incluindo uma exibição de 0 de 5 em 3.

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Ainda mais preocupante é que ele errou todos os oito arremessos. Seis deles falharam. A dupla que ele lançou por muito tempo foram dois arremessos no primeiro quarto, quando suas pernas estavam frescas.

“Não é uma desculpa neste momento”, disse Hartenstein. “Acho que todo mundo está passando por alguma coisa, acho que é só encontrar um jeito. É isso que eles provavelmente fizeram melhor do que nós nos últimos dois jogos.

Os Knicks retornarão a Nova York para o jogo 5, mas não é como se os Pacers acordassem energizados na manhã de segunda-feira. O armador All-Star Tyrese Haliburton lutou para dar três passos depois de terminar sua coletiva de imprensa no jogo 3, apoiando-se fortemente nas grades à sua direita e à esquerda enquanto mancava um metro e meio até o nível do solo.

Pacers disse que ele sofreu espasmos na região lombar, torção no tornozelo direito e contusão sacral. Mas ele terminou o jogo 4 com 20 pontos, seis rebotes e cinco assistências em apenas 27 minutos.

Halliburton encontrou uma maneira de se parecer com ela mesma. Mas os Knicks não fizeram isso, e não foi apenas por causa da energia estagnada. Este também não era basicamente o mesmo time.

Nenhuma jogada desta tarde exemplificou melhor a confusão dos Knicks do que a violação de oito segundos do time no primeiro quarto, quando eles já estavam perdendo por 14 pontos e começando a soltar a corda. O centro reserva raramente usado Jericho Sims, que pegou o passe dentro de campo, tentou manobrar ele mesmo no campo, quase tropeçou, pegou o drible e virou momentos depois. Ele receberia críticas pela jogada, mas aquele momento era tanto sobre quem não estava com a bola quanto sobre quem estava com a bola.

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Os Knicks tinham dois guardas na quadra na época, Brunson e Myles “Deuce” McBride. Ambos estavam na quadra de defesa com Sims, mas não estavam abertos. Assim que Hart chegou até Sims, eles deveriam saber que deveriam se apressar em sua direção. Simms não é um jogador de beisebol. Ele não ataca a imprensa.

Ele ficou ali, esperando que um dos guardas o rodeasse. Ninguém chegou perto. Quando começou a driblar, McBride já havia saído do jogo, ocupando quase metade do campo. Bronson estava correndo pela quadra, sem olhar para seu grandalhão.

Nos momentos mais estressantes, o corpo sozinho não consegue ir; O foco também pode oscilar.

“Eu sinto isso? Sim. Mas acho que todo mundo sente”, disse Hart. “Então, no final das contas, são os playoffs. Você tem que fazer isso por si mesmo e também pelo seu corpo.

Os Knicks passarão algum tempo antes do Jogo 5 procurando soluções.

Eles podem tentar abrir Brunson sem a bola, colocá-lo em volta das telas e encorajar Hart ou DiVincenzo a iniciar o ataque. Ou talvez estejam jogando com iniciantes. McBride iniciou o segundo tempo do jogo 4 no lugar de Precious Achiuwa, o que espalhou ainda mais o ataque. A escalação Bronson-McBride-DiVincenzo-Hart-Hartenstein é pequena, mas também dominou durante a temporada regular, superando os adversários em 33 pontos a cada 100 posses de bola, de acordo com a Cleaning the Glass.

Mas o melhor ajuste que os Knicks poderiam fazer, que superaria qualquer esquema ou ajuste, é parecerem mais com eles mesmos.

“Só precisamos voltar a jogar basquete”, disse Hartenstein. “Acho que esta é uma equipe mais física, fazendo as pequenas coisas, pulando na bola, fazendo aquelas segundas tentativas. Acho que não fizemos isso nos últimos dois jogos.”

(Foto de Donte DiVincenzo, Jalen Brunson e Mamadi Diakite: Dylan Boyle/Getty Images)