Abril 24, 2024

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Leiloeiro admite ter ajudado a criar obras falsas se passando por Basquiat em Orlando

Leiloeiro admite ter ajudado a criar obras falsas se passando por Basquiat em Orlando

Um leiloeiro de Los Angeles concordou em se declarar culpado de fazer declarações falsas a investigadores federais e admitiu ter ajudado a criar obras de arte falsas que foram exibidas no ano passado no Museu de Arte de Orlando como obras até então desconhecidas do famoso artista Jean-Michel Basquiat.

Gabinete do Procurador dos Estados Unidos para o Distrito Central da Califórnia O tribunal entrou com documentos judiciais na terça-feira anunciando a petição de Michael Barzman, nove meses depois que o FBI invadiu o museu e apreendeu 25 pinturas que estavam penduradas na galeria de Basquiat, “Heroes & Monsters”.

Em documentos judiciais, os promotores disseram que Barzman, 45, de North Hollywood, admitiu ter ajudado a criar entre 20 e 30 obras de arte falsas e depois comercializá-las para venda como se fossem obras originais de Basquiat.

Os promotores disseram que Barzman trabalhou em estreita colaboração com outro homem, identificado apenas por suas iniciais, JF, que assumiu a liderança na criação do negócio. O associado gastou nada menos que cinco minutos e não mais que 30 minutos criando cada peça, conforme o acordo de delação premiada.

O casal então colocou o negócio do lado de fora para resistir, de modo que parecesse ter sido criado décadas atrás, de acordo com os registros do tribunal. Os promotores disseram que Barzman vendeu o negócio e deu metade de seus lucros ao sócio.

Documentos judiciais também indicam que o Sr. Barzman criou uma proveniência falsa para as pinturas falsificadas, incluindo uma história falsa de que elas foram encontradas em uma unidade de armazenamento e, em seguida, também criou documentos falsos para apoiar essa conta.

Ele disse aos investigadores que havia vendido o negócio para vários compradores. Eles acabaram no Orlando Museum, onde, em uma exposição supostamente de 25 pinturas de Basquiat, os demandantes escreveram em documentos judiciais, “a maioria das obras ilustres, de fato, foram criadas pelo réu e JF”.

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De acordo com os registros do tribunal, os relatos iniciais do Sr. Barzman aos investigadores contavam uma história totalmente diferente. Ele disse durante várias entrevistas com os investigadores que não participou da criação das pinturas, mesmo quando encontrou uma pintura de papelão apreendida no museu. No verso da obra de arte havia uma etiqueta de envio com o nome e endereço anterior de Barzman, de acordo com os registros do tribunal, mas Barzman alegou que nunca tinha visto o trabalho.

Finalmente, em outubro de 2022, o Sr. Barzman admitiu aos clientes que havia “mentido sobre a coisa toda”. Ele enfrenta uma pena máxima de cinco anos de prisão.

O Sr. Barzman não respondeu imediatamente aos pedidos de comentários.

Uma porta-voz do FBI disse que a investigação está em andamento.

Para o Orlando Museum, que não comentou o anúncio de terça-feira, a exposição deixou de ser uma apresentação raramente vista de Basquiat para se tornar um constrangimento.

Aaron D. Groft, ex-diretor e CEO do Orlando Museum, criou a exposição “Heroes & Monsters” e defendeu as obras mesmo depois que sua autenticidade foi questionada. Mas ele foi destituído do cargo logo após a invasão em 24 de junho. O FBI apareceu poucos dias antes do encerramento da exposição, em 30 de junho, após o qual as obras seriam exibidas na Itália.

O Sr. de Groft, que não estava envolvido em nenhum delito, não respondeu a um pedido de comentário. Anteriormente, ele disse ao New York Times que não tinha “nenhuma dúvida” de que as obras que exibia eram de Basquiat. Ele disse: “Sua audição está em jogo.”

Basquiats se tornaram muito valiosos nas décadas desde a morte do artista. Uma pintura de 1982 foi vendida por $ 110,5 milhões na Sotheby’s em 2017. As avaliações descobriram que as obras em exibição em Orlando valeriam dezenas de milhões de dólares se fossem autênticas. (A propriedade Basquiat Comitê de Validação Eles se separaram em 2012, numa época em que muitos espólios de artistas pararam de tentar autenticar obras devido aos custosos processos judiciais que poderiam desafiar suas decisões.)

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Logo após a abertura da exposição “Heroes & Monsters” em fevereiro de 2022 no Orlando Museum, uma reportagem do The New York Times levantou dúvidas sobre se as obras eram de fato de Basquiat. O artigo observou que uma das obras de arte em exibição foi pintada na parte de trás de uma caixa de papelão com instruções impressas para “alinhar no topo da etiqueta de remessa da FedEx aqui”. A fonte no papelão não foi usada até 1994, disse um dos designers que trabalhava para a Federal Express, seis anos após a morte de Basquiat.

Em maio passado, quando ficou claro que o FBI Equipe de Crimes Artísticos Ela estava investigando a autenticidade das pinturas, e os proprietários insistiram que eram pinturas originais de Basquiat, criadas em 1982 e vendidas por US $ 5.000 para um roteirista de TV já falecido, Tad Mumford, que disseram que as colocou em uma unidade de armazenamento e as esqueceu. .

Barzman, que durante anos administrou uma casa de leilões que comprava e revendia o conteúdo de unidades de armazenamento não pagas, disse que descobriu as pinturas entre o conteúdo da unidade de armazenamento de Mumford, de acordo com o acordo judicial. Mais tarde, ele admitiu aos investigadores que “usou a aquisição de material armazenado em Mumford para criar uma fonte falsa para as placas forjadas”, disseram documentos do tribunal.

De sua parte, Mumford negou ter comprado qualquer Basquiat em uma entrevista de 2014 com Elizabeth Rivas, uma agente especial do FBI que durante anos liderou a Unidade de Crimes Artísticos de Los Angeles. A entrevista foi referenciada em um depoimento que ela apresentou no ano passado como parte de um esforço para garantir um mandado de busca para o museu.

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Os proprietários que trouxeram as obras de arte para o Museu de Orlando para exibição disseram em entrevistas anteriores que compraram as pinturas de Barzman ou de indivíduos que as compraram no eBay de Barzman. Leo Mangan, um dos proprietários, disse que ele e vários outros gastaram cerca de US$ 15.000 em um total de 25 pinturas e depois venderam uma participação em seis delas para o advogado de julgamento de Los Angeles, Pierce O’Donnell, que trabalhou em estreita colaboração com eles para estabelecê-los. . e comercializados como Basquiats autênticos.

Barzman disse aos agentes que os compradores o contataram repetidamente ao longo dos anos, exigindo que ele assinasse papéis dizendo que o negócio de fato veio da unidade de armazenamento de Mumford, de acordo com documentos judiciais. Ele admitiu que acabou assinando um documento com firma reconhecida dizendo que o negócio veio da unidade depois de receber uma oferta entre US$ 10.000 ou US$ 15.000 para fazê-lo, de acordo com documentos judiciais, mas disse que não foi pago.

Mais tarde, de acordo com documentos judiciais, ele disse que admitiu a um dos proprietários em 2017 ou 2018 que não poderia provar que as placas vieram da unidade de armazenamento de Mumford. Ele disse que o proprietário “reagiu a ele com raiva”.

Na terça-feira, tanto Mangan quanto O’Donnell insistiram que ainda acreditavam que as pinturas eram Basquiat originais.

“Eu conheço o Sr. Barzman”, disse o Sr. O’Donnell, “e ele provou ser uma pessoa não confiável.” Ele se recusou a entrar em detalhes, mas prometeu que mais evidências surgiriam.

“Este não é o capítulo final da história de Mumford Basquiat”, disse ele.

Kirsten Noyes contribuiu com pesquisas.