Abril 21, 2024

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Lixo da Estação Espacial Internacional pode ter atingido uma casa na Flórida

Lixo da Estação Espacial Internacional pode ter atingido uma casa na Flórida
Mais Zoom / Este objeto cilíndrico, de alguns centímetros de tamanho, caiu no telhado da casa de Alejandro Otero, na Flórida, no mês passado.

Há algumas semanas, algo vindo do céu bateu no telhado da casa de Alejandro Otero e a NASA está assumindo o caso.

Com toda a probabilidade, este objeto de cerca de um quilo veio da Estação Espacial Internacional. Otero disse que o terremoto destruiu o telhado e o chão de sua casa de dois andares em Nápoles, Flórida.

Otero não estava em casa naquele momento, mas seu filho estava. Uma câmera de segurança doméstica Nest capturou o som da colisão às 14h34, horário local (19h34 UTC), em 8 de março. Esta é uma informação importante porque corresponde exatamente à hora – 14h29 EDT (19h29 UTC) – em que o Comando Espacial dos EUA registrou o retorno de um pedaço de lixo espacial da estação espacial. Na época, o objeto estava sobre uma trilha sobre o Golfo do México, em direção ao sudoeste da Flórida.

Este lixo espacial consiste em baterias gastas da Estação Espacial Internacional, ligadas a uma base de carregamento que foi originalmente concebida para regressar à Terra de forma controlada. Mas uma série de atrasos fez com que esta plataforma de carga não conseguisse regressar à Terra, pelo que a NASA abandonou as baterias da estação espacial em 2021 para uma reentrada não guiada.

Foi o possível encontro de Otero com detritos espaciais Foi relatado pela primeira vez por WINK News, afiliada da CBS no sudoeste da Flórida. Desde então, a NASA recuperou os destroços do proprietário, de acordo com Josh Finch, porta-voz da agência.

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Engenheiros do Centro Espacial Kennedy da NASA analisarão o objeto “o mais rápido possível para determinar sua origem”, disse Finch a Ars. “Mais informações estarão disponíveis assim que a análise for concluída.”

Ars relatou esta reentrada quando ocorreu em 8 de março, observando que a maior parte do material das baterias e do transportador de carga provavelmente queimou ao cair na atmosfera. As temperaturas podem atingir vários milhares de graus, fazendo com que a maioria dos materiais evapore antes de atingir o solo.

A massa de toda a plataforma, incluindo as nove baterias descartadas do sistema de energia da estação espacial, é de mais de 2,6 toneladas métricas (5.800 libras), segundo a NASA. Em termos de tamanho, tinha o dobro do comprimento de uma geladeira de cozinha padrão. É importante notar que objetos desta massa, ou maiores, caem regularmente na Terra em trajetórias direcionadas, mas geralmente são satélites que falharam ou estágios de foguetes gastos deixados em órbita após completarem suas missões.

Em uma postagem no XOtero disse que aguarda comunicações das “autoridades responsáveis” para resolver o custo dos danos à sua casa.

Se o objeto for propriedade da NASA, Otero ou sua companhia de seguros poderão entrar com uma ação contra o governo federal sob a Lei Federal de Reivindicações de Responsabilidade Civil, de acordo com Michelle Hanlon, diretora executiva do Centro de Direito Aéreo e Espacial da Universidade do Mississippi.

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“Torna-se ainda mais interessante se se descobrir que este material não é originário dos Estados Unidos”, disse ela a Ars. “Se fosse um objeto espacial feito pelo homem lançado ao espaço por outro país e causasse danos à Terra, esse país seria totalmente responsável perante o proprietário pelos danos causados.”

Isso pode ser um problema neste caso. As baterias eram de propriedade da NASA, mas estavam acopladas a um chassi de palete lançado pela agência espacial japonesa.