Fevereiro 25, 2024

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Mais perguntas do que respostas enquanto os Cubs esperam por clareza no sorteio de Shohei Ohtani

Mais perguntas do que respostas enquanto os Cubs esperam por clareza no sorteio de Shohei Ohtani

NASHVILLE, Tennessee – Talvez esta seja a calmaria antes da tempestade. Shohei Ohtani e seu representante na Creative Artists Agency têm mantido tanto segredo sobre o processo que é difícil prever. Mas o fluxo habitual de rumores, negociações e acordos de agente livre ainda não começou. Isso acontece quando a estrela ainda não assinou, e o saldo acima/menos do próximo contrato de Ohtani deveria ser fixado em US$ 600 milhões.

O drama e a intriga que a Liga Principal de Beisebol quer vender durante as reuniões de inverno terão que esperar pelo menos mais um dia. Os Chicago Cubs estão vivendo esse padrão enquanto Ohtani considera suas opções e ângulos para conseguir o maior contrato para um jogador na história do esporte profissional norte-americano. Há muito mais perguntas do que respostas no Gaylord Opryland Resort.

“Às vezes é como se uma represa rompesse e muitas coisas acontecessem”, disse o gerente geral do Cubs, Carter Hawkins. “Tentar criar esta temporada perfeita onde A acontece e depois B acontece e então C acontece e então D acontece, é um desafio muito complexo fazer isso de fato. Em vez disso, você tem que ser capaz de olhar para cada transação individualmente e dizer: ‘ Ei, isso faz sentido.’ Para nós”.

“Embora não haja muita ação em termos de coisas que se concretizarão, há muita ação em termos de preparação para podermos tomar essas decisões rapidamente, caso elas cheguem rapidamente à nossa mesa.”

Por que as coisas estão acontecendo tão lentamente?

Devido a um assunto pessoal, o presidente de operações de beisebol, Jed Hoyer, atrasou sua viagem para Nashville e estava programado para chegar atrasado para as reuniões de inverno, disseram fontes do time. Hawkins se reuniu com repórteres de Chicago em uma suíte de hotel e abordou a questão da disponibilidade da mídia na segunda-feira. Isto não deve ser interpretado como incomum.

Contudo, a presença iminente de Ohtani não pode ser ignorada. Esta é uma oportunidade única de contratar um futuro membro do Hall da Fama que se tornará o principal rebatedor do time no próximo ano, o MVP do time em 2025 e o jogador mais comercializável no Wrigley Field desde Sammy Sosa.

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“Definitivamente parecia que o mercado estava um pouco mais lento”, disse Hawkins. “Não sei dizer se é por causa dos grandes no topo ou porque todos pegaram norovírus nas reuniões da GM e todas essas negociações só começaram alguns dias depois.”

Também já se passou um mês desde o surto no resort do Arizona. Assim que Ohtani tomar uma decisão, haverá um efeito dominó.

“Parece haver menos transações (até agora)”, disse Hawkins. “Honestamente, acho que todo mundo que ficou doente desacelerou o mercado. Só penso em todas as ligações que fiz e os caras disseram: ‘Oh, desculpe, não posso falar’. Mas, sim, quando você tem alguém tão único quanto para os caras que estão no topo do mercado, isso “cria uma nova dinâmica”.

Os Cubs têm dois orçamentos para o próximo ano – um para Ohtani e outro sem Ohtani?

Essa é uma possibilidade, mas adicionar qualquer jogador de um determinado tamanho – seja contratando Ohtani ou negociando com Juan Soto – exigiria que os Cubs analisassem o custo do negócio e calculassem o impacto potencial da mudança na receita da franquia. Não há dúvida de que a chegada de Ohtani reforçará o enorme investimento da família Ricketts em Wrigleyville.

Idealmente, o presidente do Cubs, Tom Ricketts, vê os gastos nas operações de beisebol como um “fluxo ao longo do tempo”, onde Hoyer tem uma visão clara de onde o time planeja passar anos no futuro. Depois que os Cubs fizeram uma aparição surpresa na National League Championship Series de 2015, Theo Epstein trabalhou com operações comerciais para fazer duas offseasons em um inverno. Os Cubs queriam capitalizar esse impulso e transferir recursos porque a classe projetada de agentes livres após a temporada de 2016 não era promissora.

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“Você tem uma ideia, em geral, mas essas coisas vão e vêm dependendo do contexto e do que está acontecendo”, disse Hawkins. “Não creio que haja algum juiz e júri que diga ‘Você não pode fazer isso’ ou ‘Você pode fazer aquilo’, mas sim apenas ter conversas contínuas com os proprietários e garantir que todos estejamos a bordo na direção estavam indo.”

Os Cubs mantiveram Cody Bellinger dentro do prazo de negociação, entre outras medidas, para trabalhar para permanecer abaixo do limite do imposto de luxo de US$ 233 milhões. (Brett Davis/EUA hoje)

Quando os Cubs ultrapassarão o limite do imposto de luxo novamente?

Os Cubs tomaram uma decisão estratégica no prazo comercial deste ano para manter Cody Bellinger, negociar com Jimmer Candelario e fazer pequenas melhorias em seu bullpen enquanto trabalhavam para permanecer abaixo do limite de imposto de luxo de US$ 233 milhões. Mais do que o aspecto financeiro, os Cubs levaram em consideração componentes relacionados ao beisebol, como escolhas de draft e bônus de contratação internacional. Os Cubs sentiram que suas opções de negociação eram limitadas em termos de talentos para mudar o jogo, e foi óbvio para eles darem tudo de si porque a equipe precisava de uma recuperação furiosa no final de julho apenas para voltar a cerca de 0,500.

Contratar Ohtani e depois esperar que os arremessadores e apanhadores se reportassem ao treinamento de primavera não funcionaria do ponto de vista comercial ou como um esquema de formação de equipe. Os Cubs criaram um elenco que venceu 83 jogos em um ano, quando dois times da National Football League chegaram aos playoffs com 84 vitórias. Se os Cubs ultrapassarem o limite do imposto de luxo no próximo ano (US$ 237 milhões), deverá ser por uma quantia significativa.

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“Você olha para o valor das vitórias extras”, disse Hawkins. “Você está pensando nas folhas de pagamento futuras ao longo do tempo. Você está pensando no impacto daquele jogador em particular. Isso remete ao valor dos ganhos incrementais. Talvez você não queira avançar apenas para obter um quarto de uma vitória sobre onde você estava antes, isso não faz muito sentido pelos impactos da seqüência que afetará seu time cinco ou seis anos depois.

“É realmente saber onde você está na sua janela. Você está sempre mais focado no presente do que no futuro. Mas (isso determina) se é ou não hora de realmente começar a descartar um pouco mais o futuro. Esses são os cálculos que qualquer equipe que tenha os recursos passe.” Para passar por isso, é definitivamente um cálculo que fazemos todos os anos.

Por que Ohtani escolheria os Cubs?

É sempre uma questão de dinheiro, mas qualquer equipe de grande mercado que Ohtani considere poderia oferecer a ele um contrato de mais de uma década no valor de até meio bilhão de dólares. Os Cubs melhoraram nove jogos na liga principal este ano e mostraram progresso em seu sistema agrícola, mas não são candidatos perenes à World Series como o Los Angeles Dodgers.

Se ficar na Costa Oeste é a preferência de Otani, isso não ajudará os Cubs no processo de recrutamento. Os Cubs são muito bons nesses arremessos, mas não está totalmente claro se os toques pessoais e as conexões que trabalharam anteriormente com agentes livres como Jon Lester, Ben Zobrist, Jason Heyward, Yu Darvish e Seiya Suzuki serão importantes.

Os Cubs terão que convencer Ohtani de que Wrigley Field é um lugar onde ele pode ganhar campeonatos, obter consenso em Cooperstown e manter alguma aparência da exclusividade que parece desejar.

(Imagem superior: Theron W. Henderson/Getty Images)