Março 1, 2024

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Mais protestos anti-COVID na China provocados por um incêndio mortal

Mais protestos anti-COVID na China provocados por um incêndio mortal

TAIPEI, Taiwan (AP) – Protestos contra as medidas restritivas da China contra o COVID-19 pareceram agitar em várias cidades na noite de sábado, em desafio público alimentado pela raiva por um incêndio mortal na região oeste de Xinjiang.

Muitos dos protestos não puderam ser confirmados imediatamente, mas em Xangai, a polícia usou spray de pimenta para parar cerca de 300 manifestantes que se reuniram na Urumqi Middle Road à meia-noite, trazendo flores, velas e faixas com os dizeres “Urumqi, 24 de novembro, os que morreram descansam em paz” para comemorar o aniversário das dez mortes causadas por incêndios Em um prédio residencial em Urumqi, capital de Xinjiang.

Um manifestante que deu apenas seu sobrenome, Gao, disse que um de seus amigos foi espancado pela polícia e dois de seus amigos receberam spray de pimenta. Ele disse que a polícia pisou em seus pés enquanto ele tentava impedi-los de levar seu amigo embora. Ele perdeu os sapatos no processo e saiu da manifestação descalço.

Zhao diz que os manifestantes entoaram slogans como “Xi Jinping, renuncie, Partido Comunista, renuncie”, “Abra Xinjiang, liberte a China”, “Não quero testes de PCR, quero liberdade” e “Liberdade de imprensa”.

Cerca de 100 policiais ficaram na fila, disse Zhao, impedindo que alguns manifestantes se reunissem ou saíssem, e os ônibus com mais policiais chegaram mais tarde.

Outro manifestante, que deu apenas seu sobrenome como Shaw, disse que havia uma multidão maior do que milhares de manifestantes, mas que a polícia atrapalhou e permitiu que os manifestantes passassem na calçada.

Postagens sobre o protesto nas redes sociais na China foram prontamente apagadas, como o Partido Comunista Chinês costuma fazer para reprimir as críticas..

No início do sábado, as autoridades da região de Xinjiang abriram alguns bairros em Urumqi depois que os moradores realizaram extraordinárias manifestações noturnas contra o estrito bloqueio da cidade que dura mais de três meses. Muitos alegaram que as obstruções das medidas de controle do vírus pioraram o incêndio. Os socorristas levaram três horas para apagar as chamas, mas as autoridades negaram as acusações, dizendo que não havia barricadas no prédio e que os moradores foram autorizados a sair.

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Durante o bloqueio de Xinjiang, as portas de alguns moradores foram trancadas em outras partes da cidade, incluindo um que falou à Associated Press, que não quis ser identificado por medo de represálias. Muitos em Urumqi acreditam que esses métodos de força bruta podem ter impedido que os moradores escapassem do incêndio de quinta-feira e que o número oficial de mortos foi subestimado.

A raiva transbordou depois que as autoridades da cidade de Urumqi deram uma entrevista coletiva sobre o incêndio, na qual pareceram transferir a responsabilidade pelas mortes para os residentes da torre de apartamentos.

“A capacidade de alguns moradores de se salvarem era muito fraca”, disse Li Wensheng, chefe do Corpo de Bombeiros de Urumqi.

A polícia reprimiu as vozes dissidentes, anunciando a prisão de uma mulher de 24 anos por postar “informações incorretas” sobre o número de mortos online.

No final da sexta-feira, as pessoas em Urumqi caminharam pacificamente em grandes jaquetas de inverno na noite fria de inverno.

Vídeos dos protestos mostraram pessoas segurando a bandeira chinesa e gritando “abra, abra”. Eles se espalharam rapidamente nas mídias sociais chinesas, apesar da forte censura. De acordo com os vídeos, em algumas cenas as pessoas gritavam e empurravam fileiras de homens em trajes brancos de proteção total usados ​​por funcionários do governo local e voluntários de prevenção de epidemias.

No sábado, a maioria deles havia sido deletada pelos censores. A Associated Press não pôde verificar todos os vídeos de forma independente, mas dois residentes de Urumqi que não quiseram ser identificados por medo de represálias disseram que protestos em larga escala ocorreram na noite de sexta-feira. Um deles disse que tinha amigos que participaram.

A Associated Press localizou dois vídeos de protestos em diferentes partes de Urumqi. Em um vídeo, policiais com máscaras e batas de hospital confrontaram manifestantes aos gritos. Em outro, um manifestante falou para uma multidão sobre suas demandas. Não está claro o quão difundidos são os protestos.

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As manifestações, assim como a indignação pública online, são os mais recentes sinais de frustração com a abordagem intensificada da China para controlar o COVID-19. É o único grande país do mundo que ainda luta contra a pandemia com testes em massa e bloqueios.

Dado o enorme aparato de segurança da China, os protestos são arriscados em qualquer lugar do país, mas são incomuns em Xinjiang, que há anos é alvo de uma brutal repressão de segurança. Um grande número de uigures e outras minorias majoritariamente muçulmanas foram reunidos em uma vasta rede de campos e prisões, alimentando o medo que domina a região até hoje..

A maioria dos manifestantes apresentados nos vídeos eram chineses Han. Uma mulher uigure que mora em Urumqi disse que era porque os uigures estavam com muito medo de sair às ruas, apesar de sua raiva.

“Os chineses han sabem que não serão punidos se falarem contra o bloqueio”, disse ela, que não quis ser identificada por medo de represálias de sua família. “Os uigures são diferentes. Se ousarmos dizer essas coisas, seremos levados para a prisão ou para campos.”

Em um vídeo, que a AP não pôde verificar de forma independente, o principal funcionário de Urumqi, Yang Fasen, disse a manifestantes furiosos que abriria áreas de baixo risco da cidade na manhã seguinte.

Essa promessa foi cumprida no dia seguinte, quando as autoridades de Urumqi anunciaram que os moradores de áreas de baixo risco teriam permissão para circular livremente em seus bairros. No entanto, muitos outros bairros ainda estão fechados.

As autoridades também anunciaram triunfantemente no sábado que haviam alcançado essencialmente “zero COVID na comunidade”, o que significa que não havia mais disseminação na comunidade e novas infecções foram detectadas apenas em pessoas já sob controle de saúde, como as da unidade central de quarentena.

Os usuários das redes sociais receberam a notícia com descrença e sarcasmo. “Apenas a China pode atingir essa velocidade”, escreveu um usuário no Weibo.

Nas mídias sociais chinesas, onde os trending topics são manipulados pelos censores, o anúncio “Zero COVID” foi a hashtag de tendência nº 1 no Weibo, uma plataforma semelhante ao Twitter, e no Douyin, a versão chinesa do TikTok. O incêndio no apartamento e os protestos se tornaram um para-raios para a raiva pública, com milhões compartilhando postagens questionando os controles pandêmicos da China. Ou zombar da propaganda estrita do país e dos rígidos controles de censura.

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A explosão de críticas marca uma reviravolta na opinião pública. No início da pandemia, seus cidadãos elogiaram a abordagem da China para controlar o COVID-19 por minimizar as mortes em um momento em que outros países estavam sofrendo com ondas devastadoras de infecções. O líder chinês Xi Jinping viu a abordagem como um exemplo da superioridade do regime chinês sobre o Ocidente e especialmente os Estados Unidos, que politizou o uso de máscaras faciais e lutou para impor bloqueios generalizados.

Mas o apoio ao “zero COVID” diminuiu nos últimos meses, à medida que as tragédias provocaram indignação pública. Na semana passada, o governo da cidade de Zhengzhou, na província central de Henan, pediu desculpas pela morte de um bebê de 4 meses. Ela morreu após um atraso no recebimento de cuidados médicos enquanto sofria de vômitos e diarreia em uma quarentena de hotel em Zhengzhou.

O governo dobrou sua política, mesmo ao facilitar algumas medidas, como encurtar os períodos de quarentena. O governo central disse repetidamente que vai se ater a “zero COVID”.

Muitos em Xinjiang estão trancados desde agosto. A maioria não foi autorizada a deixar suas casas e alguns relataram condições terríveis, incluindo entregas esporádicas de alimentos que causaram a fome dos moradores.. Na sexta-feira, a cidade registrou 220 novos casos de infecção, a grande maioria assintomática.

A mulher uigure em Urumqi disse que está presa em seu apartamento desde 8 de agosto, sem permissão para abrir a janela. Na sexta-feira, moradores de seu bairro desafiaram a ordem, abrindo as janelas e gritando em protesto. Ela juntou-se.

“Chega de fechamentos! Chega de desligamentos! eles choraram.

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Kang relatou de Pequim.