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Mergulhadores encontraram os restos de um avião finlandês da Segunda Guerra Mundial que foi abatido por Moscou com um diplomata americano a bordo.

Mergulhadores encontraram os restos de um avião finlandês da Segunda Guerra Mundial que foi abatido por Moscou com um diplomata americano a bordo.

HELSINQUE (AP) – O mistério da Segunda Guerra Mundial sobre o que aconteceu a um avião finlandês depois de ter sido abatido por bombardeiros soviéticos sobre o Mar Báltico parece ter sido finalmente resolvido depois de mais de oito décadas.

O avião transportava diplomatas americanos e franceses em junho de 1940, quando foi abatido poucos dias antes de Moscou anexar os Estados Bálticos. Todas as nove pessoas a bordo morreram, incluindo os dois tripulantes finlandeses e os sete passageiros – um diplomata americano, dois franceses, dois alemães, um sueco e um cidadão com dupla nacionalidade estónio-finlandesa.

Uma equipe de mergulho e resgate da Estônia disse esta semana que encontrou peças bem preservadas e destroços de um avião Junkers Ju 52 operado pela companhia aérea finlandesa Aero, que agora é Finnair. Foi encontrado na pequena ilha de Kiri, perto de Tallinn, capital da Estónia, a uma profundidade de cerca de 70 metros (230 pés).

“Basicamente, começamos do zero. Adotamos uma abordagem completamente diferente para a busca”, explicou Kaidu Bermis, porta-voz da empresa estônia de mergulho e levantamento subaquático Tuukritoode OU.

O avião civil, denominado Kaliva, foi abatido a caminho de Tallinn para Helsínquia em 14 de junho de 1940 – apenas três meses depois de a Finlândia ter assinado um tratado de paz com Moscovo após a Guerra de Inverno de 1939-40.

A notícia do destino do avião foi recebida com descrença e raiva pelas autoridades de Helsinque, que foram informadas de que ele havia sido abatido por dois bombardeiros soviéticos DB-3 10 minutos após a decolagem do aeroporto Olemist em Tallinn.

“Foi algo único um avião comercial ter sido abatido em tempos de paz num voo normal”, disse o historiador da aviação finlandês Karl Fredrik Geust, que investiga o caso Kaliva desde a década de 1980.

A Finlândia manteve-se oficialmente em silêncio durante anos sobre os detalhes da destruição do avião, apenas afirmando publicamente que tinha ocorrido um “acidente misterioso” sobre o Mar Báltico, porque não queria provocar Moscovo.

Embora bem documentado através de livros, pesquisas e documentários televisivos, o mistério de 84 anos despertou o interesse dos finlandeses. O caso é uma parte fundamental da complexa história do país nórdico na Segunda Guerra Mundial e destaca as suas relações conturbadas com Moscovo.

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Mas talvez mais importante ainda, a queda ocorreu num momento crítico, poucos dias antes de a União Soviética de Joseph Estaline se preparar para anexar os três Estados Bálticos, selando o destino da Estónia, da Letónia e da Lituânia durante o meio século seguinte, antes de finalmente os recuperar. Independência em 1991.

Moscovo ocupou a Estónia em 17 de Junho de 1940, e o malfadado Kaliva foi o último voo de Tallinn, apesar de os soviéticos já terem começado a impor um forte embargo aos transportes em torno da capital estónia.

O diplomata americano Henry W. Antheil Jr., agora considerado uma das primeiras vítimas americanas da Segunda Guerra Mundial, estava a bordo do avião quando ele caiu.

Antheil, de 27 anos, irmão mais novo do famoso compositor e pianista George Antheil, estava numa missão governamental urgente para evacuar malas diplomáticas sensíveis das missões dos EUA em Tallinn e Riga, na Letónia, quando se tornou claro que Moscovo estava a preparar para sair do país. Andorinha pequena do Báltico.

Um telegrama da Associated Press datado de 15 de junho de 1940 observou: “Henry W. Antheil Jr. de Trenton, Nova Jersey, ligado à Legação dos Estados Unidos em Helsinque, foi morto ontem na misteriosa explosão de um avião finlandês”. Na mídia americana, a morte de Antheil foi ofuscada por notícias muito maiores da Europa da época: a ocupação nazista de Paris.

A Embaixada dos EUA em Tallinn documentou e pesquisou exaustivamente o caso ao longo dos anos.

O porta-voz da embaixada, Mike Snyder, disse à Associated Press que “as notícias sobre a possível localização dos destroços do avião de passageiros Caliva são de grande interesse para os Estados Unidos, especialmente desde que caiu uma das primeiras vítimas da Segunda Guerra Mundial, o diplomata Henry Antheil. ” Como resultado da queda do avião.

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No início deste mês, o embaixador dos EUA na Estónia, George P. Kent, Uma postagem compartilhada por X Que incluía fotos de Antheil e Kalifa e uma placa da Associação do Serviço Exterior dos EUA em Washington gravada com o nome de Antheil.

Caliva transportava 227 kg (500 lb) de correio diplomático, incluindo a bagagem de Antheil e itens de dois correios diplomáticos franceses – identificados como Paul Longuet e Frédéric Marty.

Pescadores estónios e o operador do farol em Kiri disseram à imprensa finlandesa, décadas depois do avião ter sido abatido, que um submarino soviético emergiu perto do local do acidente de Kaliva e recuperou detritos flutuantes, incluindo sacos de documentos, que os pescadores recolheram no local.

Isto deu origem a teorias de conspiração sobre o conteúdo das malas e à decisão de Moscovo de abater o avião. Ainda não está claro por que a União Soviética decidiu especificamente abater um avião civil finlandês em tempos de paz.

“Ouvimos muitas especulações sobre a carga útil do avião ao longo dos anos”, disse Guest. “O que transportava o avião?” Muitos sugerem que Moscovo queria impedir que materiais e documentos sensíveis saíssem da Estónia.

Mas ele disse que isso provavelmente foi apenas um “erro” por parte dos pilotos de bombardeiros soviéticos.

Várias tentativas de encontrar Kaleeva foram registadas desde que a Estónia recuperou a sua independência, há mais de três décadas. No entanto, nenhum deles teve sucesso.

Nem mesmo o navio de pesquisa oceanográfica da Marinha dos EUA, Pathfinder, foi capaz de localizar os restos do avião numa busca realizada em 2008 ao redor da ilha de Kiri, num projecto encomendado pelo governo estónio ao Pentágono.

“Os destroços estão espalhados e o fundo do mar está cheio de formações rochosas, vales e colinas. “É muito fácil não perceber” pequenas peças e detritos do avião, disse Bermis. “As técnicas, é claro, evoluíram muito ao longo do tempo. Como sempre, você pode ter uma boa tecnologia e não ter tanta sorte.

Um novo vídeo capturado pelos robôs subaquáticos de Peremees mostra imagens nítidas do trem de pouso trimotor dos Junkers, um dos motores e partes das asas.

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Bermes e seu grupo estão “absolutamente” convencidos de que as peças pertencem ao Caliva por causa do design distinto e distinto do Junkers Ju 52 de fabricação alemã, uma das aeronaves europeias de passageiros e transporte mais populares durante a guerra da década de 1930 e início da década de 1940.

A aeronave foi operada pela companhia aérea nacional finlandesa Finnair.

Jaco Schildt, diretor de operações da Finnair, classificou a queda do Caliva como “um evento muito trágico e triste para a companhia aérea incipiente” que a Finnair, então chamada de Aero, teve em 1940.

“Encontrar os destroços do Caliva de alguma forma encerra este assunto, embora não traga de volta as vidas de nossos clientes e tripulantes que foram perdidos”, disse Schildt. “O interesse em localizar Kaliva no Mar Báltico demonstra a importância deste trágico acontecimento na história da aviação da nossa região.”

Bermis disse que a sua empresa irá agora concentrar-se na criação de imagens 3D dos destroços do Kaliva e discutir com as autoridades estonianas a possibilidade de levantar alguns itens que, se encontrados, contêm a carga do avião e restos humanos.

Snyder, da Embaixada dos EUA em Tallinn, disse que Washington estava monitorando de perto os esforços do grupo de mergulho.

“Estamos acompanhando a investigação no local e ficaríamos felizes em discutir com nossos aliados finlandeses e estonianos (OTAN) quaisquer desenvolvimentos resultantes dos esforços de recuperação”, disse Snyder.

Um memorial de pedra criado no início da década de 1990 para as vítimas do acidente do Kaliva está localizado em Kerry, e o antigo edifício preservado do terminal do Aeroporto de Malmi em Helsinque, onde o Kaliva deveria chegar, tem uma placa memorial instalada em 2020 com os nomes das vítimas. Vítimas.