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Meta está lutando contra a Agência Antitruste dos EUA pelo futuro da realidade virtual

Meta está lutando contra a Agência Antitruste dos EUA pelo futuro da realidade virtual

SAN JOSE, CA/WASHINGTON, 8 de dezembro (Reuters) – O governo Biden acusou nesta quinta-feira a Meta Platforms Inc. (META.O) Para tentar comprar seu caminho para o domínio no metaverso, ela inicia um teste de alto nível para tentar impedir que o pai do Facebook compre o desenvolvedor de aplicativos de realidade virtual Inside Inc.

A FTC processou em julho para interromper o negócio, dizendo que a aquisição da Takedown pela Meta “criaria um monopólio” no mercado de aplicativos de fitness de realidade virtual (VR). Ela pediu ao juiz que emitisse uma liminar que interromperia a transação proposta.

Em uma declaração de abertura, a advogada da FTC, Abby Dennis, disse que a aquisição faz parte da tentativa da Meta de adquirir novos e mais diversos usuários de realidade virtual, incluindo clientes do popular aplicativo de realidade virtual baseado em assinatura Supernatural.

Isso complementaria os usuários de RV existentes do Meta, que tendem a se inclinar para jovens e homens e ser mais centrados em jogos, acrescentou Dennis.

“A Meta poderia ter escolhido usar todos os seus enormes recursos e capacidades para construir seu próprio aplicativo de fitness VR, e planejava fazer isso antes de adquirir o Inside”, disse Dennis, referindo-se a um plano do início de 2021.

O plano, Operation Twinkie, envolvia a expansão de um aplicativo de jogo de ritmo chamado Beat Saber que a empresa adquiriu em 2019 no espaço fitness por meio de uma parceria proposta com a empresa digital de fitness Peloton. (PTON.O)disse Denis.

Ele citou um e-mail do CEO Mark Zuckerberg no qual ele disse estar “otimista” em relação ao condicionamento físico e descreveu a proposta de parceria com a Peloton como “fantástica”.

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Os advogados da Meta e da Inside argumentaram que a FTC fez um trabalho ruim ao identificar o mercado relevante e disse que as empresas competem com uma variedade de conteúdo de fitness, não apenas aplicativos de fitness destinados à realidade virtual.

Os advogados da Meta também contestaram que os planos para o aplicativo de fitness VR da Meta foram além do “brainstorming” de baixo nível e argumentaram que a FTC subestimou a concorrência no mercado que identificou, citando o potencial de outros gigantes da tecnologia Apple Inc. (AAPL.O)Alphabet Inc (GOOGL.O) Google e Bytedance para entrar na briga.

Rade Stojsavljevic, que dirige os estúdios internos de desenvolvedores de aplicativos VR da Meta, testemunhou que sugeriu o relacionamento entre Beat Saber e Peloton, mas nunca desenvolveu um plano formal e nunca discutiu a ideia com nenhuma das partes.

Documentos internos do início de 2021 mostrados no tribunal mostraram Stojsavljevic propondo a aquisição de desenvolvedores de VR antes que fossem “canibalizados” pelos concorrentes e discutindo a pressão de Zuckerberg para “agir agressivamente” em resposta a relatos de um possível fone de ouvido da Apple.

O julgamento, agendado para 20 de dezembro, será um teste da tentativa da FTC de impedir o que vê como uma repetição da aquisição de rivais menores em potencial pela empresa e efetivamente comprar seu caminho para o domínio, desta vez em sua infância. Mercados de realidade virtual e realidade aumentada.

A FTC está tentando separadamente forçar a Meta a desfazer suas duas aquisições anteriores, Instagram e WhatsApp, em uma ação movida em 2020. Ambas estavam em mercados relativamente novos no momento da compra das empresas.

Pressão para produzir aplicativos HIT

Uma vitória do governo pode enfraquecer a capacidade da Meta de manobrar em um espaço de tecnologia emergente – realidade virtual e realidade aumentada – que Zuckerberg identificou como “a próxima geração de computação”.

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Se for impedida de fazer aquisições no espaço, a Meta enfrentará maior pressão para produzir seus próprios aplicativos de sucesso e abrir mão dos ganhos – em termos de receita, talento, dados e controle – associados a trazer desenvolvedores inovadores para a empresa.

Dentro do desenvolvido Supernatural, que anuncia como um “serviço completo de condicionamento físico” com “treinadores especializados”, “belos destinos” e “exercícios projetados para a melhor música disponível”.

Está disponível apenas em dispositivos Meta Quest, fones de ouvido que oferecem visual digital imersivo e áudio que a empresa de pesquisa de mercado IDC estima representar 90% das remessas globais no mercado de hardware de realidade virtual.

A maioria dos mais de 400 aplicativos disponíveis na Quest App Store são produzidos por desenvolvedores terceirizados. A Meta possui o aplicativo de realidade virtual mais popular na Quest App Store, o Beat Saber, um aplicativo que está considerando expandir por meio da parceria Peloton.

A empresa de mídia social concordou em comprar o Within em outubro de 2021, um dia depois de mudar seu nome de Facebook para Meta, sinalizando sua ambição de construir um ambiente virtual imersivo conhecido como metaverso.

Zuckerberg será uma testemunha no julgamento. Outras testemunhas em potencial são o CEO da Inside, Chris Milk, e o CTO da Meta, Andrew Bosworth, que dirige a unidade Reality Labs da empresa.

O julgamento está no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Norte da Califórnia.

Reportagem de Diane Bartz em Washington e Katie Paul em San Jose, Califórnia; Edição de Alexandra Alper, Matthew Lewis e Cynthia Osterman

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