Junho 23, 2024

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Não, Betelgeuse não vai virar supernova em “dezenas de anos”

Não, Betelgeuse não vai virar supernova em “dezenas de anos”

A data de validade de Betelgeuse, uma estrela massiva moribunda a cerca de 642 anos-luz da Terra, é um tema quente na astronomia devido ao tamanho extraordinário da estrela e ao estágio de seu ciclo de vida.

Betelgeuse tem uma massa entre 10 e 20 vezes a do nosso Sol, e seu raio é cerca de 900 vezes maior. Ele queima rapidamente e logo você morrerá (no sentido cósmico).

Quando as estrelas morrem, elas expelem a maior parte de seu material para o universo em uma linda explosão chamada supernova. Se as condições forem adequadas, a supernova deixa uma nebulosa estelar silenciosa para trás.

Nosso sol passará por esse processo em cerca de 5 bilhões de anos, mas Betelgeuse está muito mais perto de seu fim. E enquanto as estrelas no universo distante Indo supernova o tempo todoBetelgeuse em nossa galáxia, basicamente à nossa porta em termos cosmológicos.

No início deste mês, uma equipe de pesquisadores publicou um dossiê Folha para servidor de pré-impressão arXiv. No artigo, a equipe levantou a hipótese de que Betelgeuse já estava no “estágio final da combustão primária de carbono” e, portanto, era um forte candidato à supernova mais iminente em nossa galáxia. “De acordo com esta figura, o núcleo entrará em colapso dentro de algumas dezenas de anos após o esgotamento do carbono”, escreveram os pesquisadores.

nas redes sociaisAlguns entenderam que isso significa que uma supernova ocorrerá no próximo século, ou mesmo nas próximas décadas. Mas queimar carbono é um processo lento, mesmo que Betelgeuse-Que podemos escrever quantas vezes quisermos sem sobrenatural Ramificaçõesnesse ponto.

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Em um e-mail para o Gizmodo, Hideyuki Saio, astrônomo da Universidade de Tohoku e principal autor da pré-impressão, disse ao Gizmodo que a equipe espera que a supernova ocorra “em menos de algumas centenas de anos”.

Betelgeuse (canto superior direito, laranja) na imagem da constelação de Orion.

Até certo ponto, o burburinho é sobre Saio A linha do tempo revisada é uma vítima de pessoas que não leem atentamente as conclusões de sua equipe papel. Mesmo assim, cientistas não afiliados à pesquisa dizem que o modelo da equipe não explica a posição da estrela.

Emily Hunt, astrônoma da Universidade de Heidelberg que não era afiliada ao último artigo, disse em um telefonema ao Gizmodo. “Só porque um modelo explica o feedback, não significa que o modelo esteja correto.”

Hunt acrescentou: “É realmente lamentável que tenhamos visto tantas pessoas pegarem este papel e considerá-lo um evangelho, quando na verdade é apenas uma interpretação das notas.”

Betelgeuse é muito pequena –Cerca de 10 milhões de anos atrás– mas vai queimar muito mais rápido que o sol. Ao longo de sua evolução, Betelgeuse pode ter mudado de cor no céu noturno, o que explica por que Antigas descrições da estrela descreviam a bola vermelha de gás como sendo mais amarela.

As imagens do SPHERE mostram o Grande Escurecimento de Betelgeuse.

Nos últimos anos, Betelgeuse esteve sujeita a uma quantidade incomum de atividade, estimulando o debate sobre quando ocorreu a fatídica supernova. Em 2019, a estrela teve uma ejeção de massa superficial, ejetando de sua superfície cerca de 400 bilhões de vezes mais do que a massa de uma das ejeções coronais do nosso sol (CMEs), De acordo com a NASA.

A estrela gigante está muito esmaecida. O período é conhecido como o Grande Escurecimento. Os astrônomos agora acreditam que a causa do escurecimento Arrotos estelares espalham poeira da estrela, parcialmente obscurecida por Betelgeuse Do ponto de vista.

disse Miguel Montargues, astrônomo da Sorbonne e um dos autores do livro 2021 Folha na Natureza See More descreve a poeira de Betelgeuse, em um e-mail para o Gizmodo. “No entanto, se Betelgeuse teve uma troca anterior de matéria com uma companheira escondida dentro ou perto da própria estrela, ou com uma companheira previamente morta, poderíamos encontrar uma evolução não unilateral de uma estrela com muitos parâmetros incertos. Isso deixaria a discussão em aberto. de sua evolução”.

Montargis disse que o modelo da equipe requer um raio solar maior (cerca de 1.300 sóis) do que o observado (cerca de 800 a 900 raios solares), e se Betelgeuse tivesse encolhido tanto quanto a equipe afirmava, os astrônomos veriam a matéria se rendendo à estrela.

Montargis acrescentou: “Devo enfatizar que, com nosso conhecimento atual, assumindo o cenário estelar não interativo do qual não temos motivos para nos livrar, Betelgeuse deve estar em um núcleo de hélio e deve explodir em pelo menos dezenas de milhares. de anos.”

Ilustração mostrando como a ejeção de material obstruiu a visão dos terráqueos de Betelgeuse por grãos de poeira.

É preocupante que a fase de queima de Betelgeuse – ou seja, o elemento que a estrela está usando atualmente como combustível – não esteja clara nas observações. À medida que as estrelas progridem em seus ciclos de vida, elas queimam diferentes combustíveis (como hidrogênio e hélio), com a combustão do carbono ocorrendo nos estertores da morte da estrela.

“Uma das dificuldades com esse problema é que Betelgeuse, que queima carbono, pode parecer exatamente como é agora – e é por isso que há essa controvérsia”, disse Meredith Joyce, astrônomo do Observatório Konkoli na Hungria, em um e-mail ao Gizmodo. “Se uma estrela está em combustão de hélio versus combustão de carbono simplesmente por observação, podemos parar de discutir!”

Juntamente com dois co-autores Joyce postar um comentário Refutação do artigo da equipe de Saio nas notas de pesquisa da American Astronomical Society. A equipe de Joyce levantou a hipótese de que a equipe de Saio usou um raio de Betelgeuse incorreto ao fazer suas reivindicações, e a maneira como eles projetaram a estrela resultou em uma linha do tempo imprecisa (ou seja, muito próxima) para o fim de Betelgeuse.

Joyce acrescentou: “Nossa equipe confirma que o tempo de Betelgeuse até a ocorrência da supernova é de 100.000 anos, um número que vem (principalmente) do estado de queima do hélio”. Não seria científico ser mais preciso do que isso; Existem tantas incógnitas na modelagem estelar.”

Todos concordam que medições mais específicas da distância de Betelgeuse serão úteis para determinar o verdadeiro brilho de uma estrela e, portanto, seu lugar em seu ciclo de vida.

Todo mundo quer ver uma estrela morrer, e pode ser por isso que as pessoas ficam tão entusiasmadas com os termos “algumas dezenas de anos” em Saio et al. papel. Quando a pesquisa descobriu que Betelgeuse se transformaria em supernova em um período de tempo mais rápido do que o previsto em artigos anteriores – e escalas de tempo de séculos muito próximas em termos estelares -, isso criaria um burburinho ainda maior do que a pesquisa confirmando que Betelgeuse ainda tem um caminho. para ir. muito tempo para cortá-lo.

Mas se você está ansioso para ver uma supernova, é melhor procurar o nosso gigante local. Montargis disse que as estrelas eta Carinae e VY Canis Majoris (que o Minnesota Astrophysical Institute chama “Betelgeuse em esteróides”) são as melhores apostas para a próxima supernova em nossa galáxia.

Ou você sempre pode esperar por telescópios espaciais como Webb ou Hubble Para visualizar a próxima supernova, em algum lugar no universo mais externo. Outros telescópios – como os da O Observatório Rubin no Chile será inaugurado em breve– terá como objetivo obter imagens do céu noturno continuamente, na esperança de capturar eventos fugazes, como o início de uma supernova à medida que acontecem.

Mais: Como sabemos quando o sol vai morrer?