Agosto 15, 2022

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NASA interrompe Psyche, missão a um asteroide rico em minerais

NASA interrompe Psyche, missão a um asteroide rico em minerais

Atrasos no software de computador atrasaram o lançamento de uma espaçonave da NASA para explorar o que parece ser um asteroide metálico que pode ser o núcleo de um protoplaneta que explodiu nos primeiros dias do sistema solar por um impacto gigante.

A NASA anunciou na sexta-feira que a missão não decolará este ano.

A espaçonave concluída, chamada Psyche em homenagem ao asteroide que você visitará no cinturão principal entre Marte e Júpiter, está no Centro Espacial Kennedy, na Flórida, e foi programada para ser lançada de lá em 1º de agosto a bordo de um foguete SpaceX Falcon Heavy. No entanto, o principal programa de navegação para guiar e controlar os movimentos das naves espaciais no espaço foi atrasado em vários meses.

Além disso, a configuração de teste, que envia sinais para o computador da espaçonave fazendo-a pensar que está realmente no espaço, não funcionou corretamente quando os engenheiros tentaram integrar componentes do Jet Propulsion Laboratory da NASA na Califórnia, que executa a missão, e Maxar, o empresa que administra a missão, ela construiu a espaçonave Psyche.

Oficiais da missão disseram que a configuração de teste está em execução e não sabem de nenhum problema com o software. Mas o processo de correção levará outras semanas ou meses para ser concluído.

“Acabamos de ficar sem tempo com isso”, disse a investigadora principal da Universidade Estadual do Arizona, Lindy Elkins Tanton, da Universidade Estadual do Arizona, na sexta-feira, durante uma entrevista coletiva.

No mês passado, a NASA anunciou que a tentativa de lançamento seria adiada até 20 de setembro, em vez de 1º de agosto. Será lançado em 11 de outubro.

“Examinamos muitas, muitas opções e, mesmo com modificações muito agressivas, não nos sentimos confiantes o suficiente para chegar a isso, que chegaríamos com sucesso a essa janela em uma missão que estávamos confiantes de que voaria”. disse Laurie Leshin, diretora do Jet Propulsion Laboratory.

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A NASA está montando um comitê de revisão independente para investigar o que deu errado e sugerir o que fazer a seguir. Funcionários da NASA disseram que é muito cedo para saber quanto atraso aumentará o preço de US$ 985 milhões, incluindo o lançamento do Falcon Heavy. O comitê de revisão pode até recomendar que a atribuição seja abolida.

A partir de observações de radar, o asteróide Psyche parece um elipsóide, aproximadamente o mesmo que Massachusetts. Também é mais denso que a maioria dos asteróides.

O hálito também é muito brilhante, o que aumenta a suspeita de que seja feito de metal.

A missão estava originalmente programada para ser lançada em 2023, mas o desenvolvimento foi tranquilo o suficiente para adiar a data de lançamento em um ano. A faixa revisada teria chegado mais cedo, em 2026, em vez de 2030.

Agora, a equipe da missão Psyche voltou a pensar em lançamentos em 2023 e 2024, e a espaçonave não chegará ao asteroide até 2029 ou 2030.

Esse revés atrasa não apenas Psyche, mas também a missão Janus, duas pequenas espaçonaves idênticas programadas para serem lançadas antes de sair para explorar alguns asteróides binários. O atraso de agosto para setembro já havia colocado os planos em uma disputa para atingir as metas originais. Agora esta missão terá que procurar outros asteróides para visitar.

Outra missão da NASA no Centro Espacial Kennedy anunciou melhores notícias na sexta-feira. Em preparação para o primeiro lançamento do Space Launch System, o foguete maciço que trará os astronautas de volta à Lua, os engenheiros da NASA conduziram uma contagem regressiva de treinamento para o foguete na plataforma de lançamento, incluindo o carregamento de combustível líquido.

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o Quarta tentativa de ensaio geral, que terminou na segunda-feira, em contagem regressiva para 29 segundos. A NASA esperava que a contagem regressiva fosse de cerca de 9 segundos, antes que os motores fossem acionados para um lançamento real. Mas um vazamento contínuo no conector da linha de combustível impediu isso.

No entanto, os funcionários da NASA decidiram que agora tinham dados suficientes para preparar o foguete para o lançamento, uma missão que enviaria uma cápsula, sem astronautas, em uma viagem ao redor da Lua. Pode acontecer até agosto, disseram autoridades, mas é muito cedo para dar uma data de lançamento mais precisa.