Março 1, 2024

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NASA rastreia enorme e crescente anomalia no campo magnético da Terra: ScienceAlert

NASA rastreia enorme e crescente anomalia no campo magnético da Terra: ScienceAlert

A NASA está monitorando ativamente uma estranha anomalia no campo magnético da Terra: uma região gigante de baixa densidade magnética no céu acima do planeta, que se estende entre a América do Sul e o sudoeste da África.

Esse fenômeno amplo e crescente, chamado de Anomalia do Atlântico Sul, tem intrigado os cientistas há anos, talvez mais do que os pesquisadores da NASA.

Os satélites e espaçonaves da agência espacial são particularmente vulneráveis ​​à fraca força do campo magnético dentro da anomalia e à exposição resultante a partículas carregadas do sol.

A Anomalia do Atlântico Sul (SAA) – comparada pela NASA a uma “curvatura” no campo magnético da Terra, ou uma espécie de “rachadura no espaço” – geralmente não afeta a vida na Terra, mas o mesmo não pode ser dito de espaçonaves em órbita (incluindo Essa é a Estação Espacial Internacional), que passa direto pela anomalia enquanto orbita o planeta em baixas altitudes na órbita da Terra.

Durante esses encontros, a força reduzida do campo magnético dentro da anomalia significa que os sistemas tecnológicos a bordo dos satélites podem entrar em curto-circuito e funcionar mal se colidirem com prótons de alta energia emitidos pelo sol.

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Esses ataques indiscriminados normalmente resultariam em mau funcionamento de baixo nível, mas carregam o risco de causar perda significativa de dados ou até mesmo danos permanentes a componentes-chave – ameaças que obrigam os operadores de satélite a desligar rotineiramente os sistemas da espaçonave antes que a espaçonave entre na zona de deriva.

Mitigar esses riscos no espaço é uma das razões pelas quais a NASA persegue o SAA. Outra é que o mistério das anomalias apresenta uma grande oportunidade para investigar um fenômeno complexo e difícil de entender, e os vastos recursos e grupos de pesquisa da NASA são designados exclusivamente para estudar sua ocorrência.

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“O campo magnético é na verdade uma superposição de campos de muitas fontes existentes”, geofísico Terry Sabaka do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland Explicado em 2020.

A fonte primária é um oceano rodopiante de ferro derretido dentro do núcleo externo da Terra, a milhares de quilômetros de profundidade. O movimento dessa massa gera correntes elétricas que criam o campo magnético da Terra, embora não necessariamente uniformemente, ao que parece.

Um enorme reservatório de rocha densa chamado African Great Low Shear Province, que fica a cerca de 2.900 quilômetros (1.800 milhas) abaixo do continente africano, perturba a geração do campo, resultando em um efeito de enfraquecimento significativo – que é auxiliado pela inclinação magnética do planeta em seu eixo. .

“O SAA observado também pode ser interpretado como resultado de um enfraquecimento da dominância do campo dipolar na região,” Ele disse O geofísico e matemático Goddard da NASA, Weijia Kuang, em 2020.

“Mais especificamente, um campo local de polaridade oposta cresce fortemente na região SAA, o que torna a força do campo muito fraca, mais fraca do que nas regiões vizinhas.”

Dados de satélite indicando clivagem SAA. (Departamento de Geomagnetismo, Área DTU)

Embora muitos cientistas ainda não entendam completamente essa anomalia e suas implicações, novos insights estão constantemente lançando luz sobre esse estranho fenômeno.

Por exemplo, um estudo Liderado pelo heliofísico da NASA Ashley Greeley em 2016, revelou que o SAA está vagando lentamente na direção noroeste.

No entanto, ele não apenas se move. Mais importante, o fenômeno parece estar se dividindo em dois, pois os pesquisadores descobriram em 2020 que o SAA parecia se dividir em duas células diferentes, cada uma representando um centro separado de mínimo magnético dentro da anomalia maior.

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O que isso significa para o futuro do Exército Árabe Sírio permanece desconhecido, mas, de qualquer forma, há evidências que sugerem que a anomalia não é uma manifestação nova.

Um estudo publicado em julho de 2020 indicou que esse fenômeno não é um evento recente estranho, mas sim um evento magnético recorrente que pode ter afetado a Terra já há 11 milhões de anos.

Se assim for, isso pode indicar que a Anomalia do Atlântico Sul não é a causa nem o prenúncio de uma inversão de todo o campo magnético do planeta, algo que acontece, se não por centenas de milhares de anos de cada vez.

Obviamente, grandes questões permanecem, mas com tanta estranheza magnética enorme por aí, é bom saber que a agência espacial mais poderosa do mundo está observando isso de perto.

“Embora o SAA esteja se movendo lentamente, ele está passando por alguma mudança na morfologia, por isso também é importante que continuemos a monitorá-lo por meio de missões em andamento”, disse. ele disse corrida.

“Porque é isso que nos ajuda a fazer modelos e previsões.”

Uma versão anterior deste artigo foi publicada em agosto de 2020.