Agosto 10, 2022

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NASA registra o primeiro lançamento de foguete de um local comercial fora dos Estados Unidos

É o primeiro foguete da NASA lançado da Austrália desde 1995.

Sidney:

O primeiro lançamento da NASA de um local comercial fora dos Estados Unidos decolou do interior australiano no domingo, em um momento “histórico” para a indústria espacial do país.

No primeiro dos três lançamentos planejados do Centro Espacial de Arnhem, o foguete, carregando tecnologia semelhante ao telescópio “Little Hubble”, decolou cerca de 350 quilômetros (218 milhas) no céu noturno.

“É uma ocasião importante para nós como empresa em particular, mas histórica para a Austrália”, disse Michael Jones, CEO da Equatorial Launch Australia, à AFP antes do voo decolar.

Jones, cuja empresa é proprietária e opera o local de lançamento no extremo norte da Austrália, chamou o local de “próxima dica” para a indústria espacial do país e disse que a oportunidade de trabalhar com a NASA foi um marco para as empresas espaciais comerciais do país.

Após uma série de atrasos de chuva e vento, o foguete de sonda suborbital voou para o céu para estudar os raios X emitidos pelos sistemas Alpha Centauri A e B.

Depois que o foguete atingiu seu pico, a carga útil do foguete era capturar dados sobre sistemas estelares antes de saltar de paraquedas de volta à Terra.

Segundo a NASA, o lançamento oferece um vislumbre único de sistemas distantes e novas possibilidades para os cientistas.

“Estamos entusiasmados por poder lançar missões científicas importantes do Hemisfério Sul e ver alvos que não podemos lançar dos Estados Unidos”, disse Nikki Fox, diretora da Divisão de Heliofísica da NASA em Washington, D.C., ao anunciar a missão.

Jones disse que a localização única dificultou os preparativos, com anos de trabalho para obter a aprovação regulatória e a necessidade de transportar os mísseis em barcaças para o local de lançamento – cerca de 28 horas de carro de Darwin, no norte da Austrália.

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“Acho que a equipe será, você sabe, um grande alívio do que foi feito”, disse ele.

Mas com a próxima data de lançamento de 4 de julho se aproximando, o tempo de inatividade será de curta duração.

“Precisamos, você sabe, tirar a poeira, tirar um dia de folga e depois voltar para nos preparar para o próximo lançamento, porque é tão importante quanto.”

É o primeiro foguete da NASA a ser lançado da Austrália desde 1995, e o primeiro-ministro Anthony Albanese saudou o projeto como o início de uma “nova era” para a indústria espacial do país.

(Exceto pela manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed sindicado.)