Novembro 28, 2022

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Nichelle Nichols Dead: Uhura na série original de Star Trek tinha 89 anos

Nichelle Nichols Dead: Uhura na série original de Star Trek tinha 89 anos

Nichelle Nicholsque originalmente interpretou a oficial de comunicações Ora.”Jornada nas Estrelas‘, morreu no sábado à noite em Silver City, Novo México, aos 89 anos.

A morte de Nichols foi confirmada por Gilbert Bell, seu gerente de talentos e parceiro de negócios de 15 anos.

Nichols compartilhou um dos primeiros beijos interraciais da história da TV em Star Trek. Aquele momento, com a co-estrela William Shatner, foi uma jogada corajosa de sua parte, o criador de “Star Trek” Gene Roddenberry e a NBC devido ao clima da época, mas o episódio de 1968 de “Os enteados de Platão” foi escrito para dar a todos os envolvidos uma pausa: Uhura e o capitão Kirk não escolheram se beijar, mas foram forçados a fazê-lo involuntariamente por alienígenas que tinham a capacidade de controlar os movimentos humanos. No entanto, foi um momento histórico.

Houve alguns beijos interraciais na televisão americana antes. Um ano antes, em “Movin’ With Nancy”, Sammy Davis Jr. beijou Nancy Sinatra na bochecha no que parecia ser um gesto espontâneo, mas na verdade cuidadosamente planejado. O beijo Uhura-Kirk foi possivelmente o primeiro beijo branco/afro-americano televisionado.

Mas Uhura, cujo nome vem de uma palavra suaíli que significa “liberdade”, foi essencial além do beijo interracial: uma oficial do sexo feminino capaz que poderia cuidar de outras estações na ponte quando necessário, ela foi uma das primeiras mulheres afro-americanas a serem escolhidas fora em um papel não tradicional. significa na TV.

Nichols interpretou a tenente Ora na série original, a dublou em “Star Trek: The Animated Series” e interpretou Aura nos seis primeiros filmes da série “Star Trek”. Uhura foi promovido a primeiro tenente em Star Trek: The Motion Picture e a capitão completo em Star Trek II: The Wrath of Khan.

Nichols considerou deixar “Star Trek” após a primeira temporada para seguir carreira na Broadway, mas o reverendo Martin Luther King Jr., que era fã da série e reconheceu a importância de sua personagem em abrir portas para outros afro-americanos na televisão, pessoalmente se convenceu que ela continuasse no programa, ela disse ao físico astrônomo Neil deGrasse Tyson em entrevista ao American Television Archive.

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Whoopi Goldberg, que mais tarde interpretaria Guinan em “Star Trek: The Next Generation”, chamou Uhura de modelo, lembrando que ficou surpresa e animada ao ver uma personagem negra na TV que não era empregada doméstica.

Nichols e Shatner se lembraram do famoso beijo disparado de maneira bem diferente. Em Star Trek Memories, Shatner disse que a NBC insistiu que os lábios dos atores nunca se tocassem (mesmo que pareçam). Mas na autobiografia de Nichols, Beyond Uhura, de 1994, a atriz insistiu que o beijo era de fato real. A rede, nervosa com a reação do público, insistiu que as filmagens alternativas fossem filmadas com e sem beijo, mas Nichols e Shatner deliberadamente erraram cada uma para que a NBC tivesse que transmitir o que parecia ser um beijo (se eles realmente tocavam ou não seus lábios. Não).

Os momentos “Star Trek” e “Movin’ With Nancy” atraíram algumas reações negativas, embora Nichols tenha notado que as cartas dos fãs foram extremamente positivas e de apoio.

A NASA mais tarde contratou Nichols em um esforço para encorajar mulheres e afro-americanos a se tornarem astronautas. O Grupo 8 de Astronautas da NASA, selecionado em 1978, incluiu as primeiras mulheres e minorias raciais a serem recrutadas, incluindo três negros. Dra. Mae Jemison, a primeira mulher negra a pilotar um ônibus espacial, citou “Star Trek” como um dos fatores que influenciaram sua decisão de ingressar na agência espacial.

Nichols tem sido um defensor do programa espacial por décadas.

Em 1991, Nichols se tornou a primeira mulher afro-americana a ter suas impressões de mãos imortalizadas no TCL Chinese Theatre. A festa também contou com outros membros do elenco original de “Star Trek”.

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Nascida Grace Nichols em Robbins, Illinois, em 28 de dezembro de 1932, Nichols começou sua carreira no show business aos 16 anos com Duke Ellington em um balé que ela fez para uma de suas composições. Mais tarde, ela cantou com sua banda.

Ela estudou em Chicago, Nova York e Los Angeles. Sua chance veio com uma aparição no filme “Kicks and Co”. A lírica notável, mas malfadada, de 1961, na qual ela interpretou a rainha do campus Hazel Sharpe, que foi seduzida pela revista Satan and Orgy para se tornar a “Orgy Maiden of the Month…” A peça foi encerrada após sua breve experiência em Chicago, mas Nichols chamou a atenção do editor da Playboy Hugh Hefner, que a livrou no Chicago Playboy Club.

Nichols também apareceu como Carmen na Chicago Stock Company produzida por “Carmen Jones” e atuou na produção de Nova York de “Porgy and Bess”, fazendo sua estreia em um papel não reconhecido como dançarina em uma adaptação deste trabalho em 1959. ( Mais tarde, ela mostrou seus talentos de canto em algumas ocasiões em Star Trek.)

Enquanto trabalhava em Chicago, Nichols foi duas vezes indicada para o Sarah Seddons Theatre Award da cidade de Melhor Atriz. O primeiro veio sobre “Kicks and Co.” , enquanto o segundo foi por sua atuação em “The Blacks”, de Jean Genet.

Ela teve pequenos papéis nos filmes “Made in Paris” e “Mr. Buddwing” e no veículo de Sandra Dee “Doutor, você deve estar brincando!” antes de ser escalada para “Star Trek”.

Durante o início dos anos 1960, antes do filme Star Trek, Nichols teve um caso com Gene Roddenberry que durou vários anos, de acordo com sua autobiografia. O relacionamento terminou quando Roddenberry percebeu que estava apaixonado por Majel Hudec, que havia se casado com ela. Quando a saúde de Roddenberry estava se deteriorando décadas depois, Nichols co-escreveu uma música para ele chamada “Jane”, que ela cantou em seu funeral.

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Em janeiro de 1967, Nichols apareceu na capa da revista Ebony, que publicou dois artigos sobre ela em cinco anos.

No início dos anos 1970, a atriz fez algumas aparições na televisão e apareceu no filme de 1974 da Blaxploitation “Truck Turner”, estrelado por Isaac Hayes. Ela apareceu em um papel coadjuvante na adaptação televisiva de 1983 de “Anthony and Cleopatra”, que também contou com a co-estrela de “Star Trek” Walter Koenig. Ela estrelou com Maxwell Caulfield e Talia Balsam no filme de ficção científica de 1986 The Supernaturals.

Mais tarde, Nichols começou o trabalho de voz, emprestou seu talento para as séries animadas “Gárgulas” e “Homem-Aranha”. Ela também se expressou em “Futurama”.

A atriz interpretou a mãe do personagem principal Cuba Gooding Jr. em Snow Dogs de 2002 e Miss Mabel na comédia de 2005 Ice Cube Are We There Yet?

Em 2007, Nichols reprisou na segunda temporada do drama da NBC “Heroes” como Nana Dawson, a mãe de uma família de Nova Orleans devastada pelo furacão Katrina que cuida de seus netos órfãos e sobrinho, Mica Sanders (Normal Series Noah Gray Cape) . No ano seguinte, ela apareceu nos filmes “Tru Loved” e “The Torturer”.

Nichols foi casado e divorciado duas vezes. Ela deixa seu filho, Kyle Johnson.