Setembro 27, 2022

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Ninguém pode detê-los: imigrantes africanos atacam as Ilhas Canárias da Espanha

Ninguém pode detê-los: imigrantes africanos atacam as Ilhas Canárias da Espanha
  • As Ilhas Canárias são uma rota de migração cada vez mais popular
  • Os próximos africanos lembram os horrores da viagem marítima
  • Números aumentam à medida que a guerra na Ucrânia agrava a fome no mundo

GRAN CANADÁ (Reuters) – De pé em um cemitério de barcos abandonados, Mohamed Fann pega um franco da África Ocidental do chão e treme com a memória dolorosa de sua jornada do Senegal às Ilhas Canárias.

Após uma cansativa viagem por terra e meses de espera, os contrabandistas conduzem o carpinteiro de 33 anos a um frágil navio de madeira com mais de duas dúzias de outros para zarpar da cidade marroquina de Dakhla, mas o combustível acabou, longe dos espanhóis arquipélago.

Um homem faminto e com sede morreu a bordo, enquanto um barco de resgate espanhol salvou o resto. Fine, que mal comeu em três dias no mar e usou sua garrafa de água para resgatar o barco que vazava, chorou como nunca antes quando chegou a Gran Canaria.

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“É a coisa mais difícil que já aconteceu comigo e eu nunca vou fazer isso de novo”, disse ele.

Essas experiências angustiantes são comuns em uma das rotas mais movimentadas e perigosas para a Europa para os africanos que fogem da pobreza, do conflito e da fome exacerbados pela pandemia do COVID-19 e pelo impacto negativo da guerra na Ucrânia.

Segundo dados do governo, dois terços dos migrantes africanos que entram na Espanha passam agora pelas Ilhas Canárias. Cerca de 9.589 pessoas chegaram lá até agora em 2022 – um aumento de 27% em relação ao mesmo período do ano passado.

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No mapa, as Sete Ilhas são apenas pontos no vasto Oceano Atlântico ao largo da África Ocidental. Os pescadores dirigem barcos instáveis ​​com motores muitas vezes inadequados. Muito se perde ou se afoga.

Pelo menos 1.000 pessoas morreram nessas águas até agora este ano, de acordo com a instituição de caridade Walking Borders, enquanto dezenas de milhares de turistas europeus migram para as Ilhas Canárias, em grande parte inconscientes das tragédias que se desenrolam perto de suas férias.

“As pessoas na África estão em pânico após a pandemia, a guerra na Ucrânia e a inflação, porque dependem muito de alimentos do exterior”, disse Sokina Ndiaye, líder da Rede de Apoio ao Migrante na ilha de Tenerife.

“Eu temo que vai correr muitos riscos.”

desespero no mar

O último a fazer isso foi o pescador El Hadj Diouf: ele embarcou em um barco com 67 outros do sul do Senegal que acabou em Tenerife seis dias depois. Ele disse respeitar o desejo do pai de que a família saia da pobreza causada pela escassez de pesca devido à pesca em escala industrial.

Às vezes, disse ele, os migrantes enlouquecem depois de viagens cansativas do interior da África e, em dias quentes, pegam fogo em mar aberto. “Algumas pessoas não conseguem ficar de pé e pular no mar. O barco não pode virar ou parar para evitar virar, então é impossível salvá-las.”

Desidratação, enjoo e hipotermia são comuns.

No entanto, com a rota curta através do Estreito de Gibraltar e outras rotas para o sul da Europa através do Mediterrâneo, as Ilhas Canárias estão se tornando uma escolha cada vez mais popular para migrantes desesperados, apesar dos riscos.

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Ativistas disseram que Marrocos cortou seu fluxo em um acordo com a Espanha, mas muitos ainda estão vindo de Mali, Senegal, Guiné-Bissau, Guiné, Costa do Marfim, Burkina Faso e Nigéria.

Em um relatório divulgado esta semana pela crescente rota migratória das Ilhas Canárias, as Nações Unidas disseram que 150 motoristas de barco foram presos no ano passado, mas que as gangues criminosas por trás deles na costa africana raramente foram alvejadas.

Ela acrescentou que muitas das mortes passam despercebidas, observando que os barcos costumam fazer um desvio para evitar áreas de busca e salvamento e redes de telefonia móvel, mas podem ser pegos por fortes correntes que os levam para o Mar do Caribe.

Os números podem subir com águas mais calmas a partir de setembro.

“Ninguém pode detê-los”, disse Finn na ilha de Gran Canaria, onde barcos de migrantes coloridos abandonados contêm sapatos coloridos, latas de sardinha, garrafas plásticas e um colete salva-vidas.

“Estou perdendo a esperança no meu continente, a África. O que está acontecendo está obrigando você a ir embora (…) Ouvi algumas pessoas dizerem que é melhor chegar aqui à beira da morte do que ficar na África.”

No mesmo dia, os serviços de resgate espanhóis estavam perseguindo um barco que se perdeu no mar ao largo da Mauritânia e supostamente tinha 100 pessoas a bordo. Dias depois, outro barco com 61 pessoas foi resgatado perto da ilha: um rapaz de 19 anos foi encontrado morto a bordo.

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Escrito por Corina Pons e Andrew Cawthorne; Edição por Jane Merriman

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