Maio 21, 2022

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Novas imagens mostram misteriosos “circuitos de rádio estranhos” no espaço

Novas imagens mostram misteriosos "circuitos de rádio estranhos" no espaço

Eles são conhecidos como circuitos de rádio individuais, ou ORCs. Embora a ideia de ORCs possa trazer à mente os humanóides goblins dos livros “O Senhor dos Anéis”, esses objetos fascinantes confundiram os cientistas desde que os descobriram pela primeira vez em 2020.

Os astrônomos descobriram os circuitos de rádio alienígenas usando o telescópio SKA Pathfinder da Austrália, operado pela Australian National Science Agency CSIRO, ou a Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, há dois anos.

Esses anéis espaciais são tão massivos que medem cerca de um milhão de anos-luz de diâmetro – 16 vezes maior que a nossa galáxia Via Láctea.

Os astrônomos acreditam que os círculos levam um bilhão de anos para atingir seu tamanho máximo e são tão grandes que os objetos se expandiram para ultrapassar outras galáxias.

Agora, a nova imagem capturada pelo telescópio MeerKAT do Observatório de Radioastronomia da África do Sul fornece mais detalhes e informações. (MeerKat é um acrônimo para Karoo Array Telescope, prefixado com a palavra africâner para “mais”.) A foto e os resultados foram publicados na segunda-feira em Avisos mensais da Royal Astronomical Society.

3 teorias possíveis

A princípio, os astrônomos pensaram que os círculos poderiam ser ondas de choque galácticas ou mesmo as gargantas de buracos de minhoca, entre uma série de ideias.

Agora, os pesquisadores reduziram as teorias para três.

Os circuitos de rádio individuais podem ser os restos de uma explosão massiva no centro de uma galáxia, ao contrário do que acontece quando dois buracos negros supermassivos se fundem.

Segundo, eles podem ser jatos poderosos bombeando partículas energéticas do centro galáctico.

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Ou, uma terceira possibilidade é que poderia ser o resultado de uma onda de choque starburst causada pelo nascimento de estrelas em uma galáxia.

Apenas cinco circuitos de rádio foram encontrados no espaço até agora.

O radiotelescópio ASKAP está localizado na Austrália Ocidental.

“Sabemos que os ORCs são anéis de emissões de rádio fracas que cercam uma galáxia com um buraco negro hiperativo em seu centro, mas ainda não sabemos o que os causa, ou por que eles são tão raros”, disse o coautor do estudo, Ray Norris. , co-professora do estudo. na Western Sydney University e CSIRO, em um comunicado.

Até agora, estranhos circuitos de rádio foram encontrados apenas por telescópios que observam através de comprimentos de onda de rádio. Telescópios de luz visível, infravermelho e raios-X ainda não o detectaram, apesar de seu enorme tamanho.

À medida que os astrônomos de radiotelescópios encontram mais deles para observar, essas observações podem ajudar a preencher muitas lacunas de conhecimento sobre esses novos objetos estranhos.

O autor do estudo, Jordan Collier, especialista em suporte ao usuário em astronomia e bioinformática no Instituto Interuniversitário de Astronomia Intensiva de Dados na África do Sul, disse em um comunicado.

Mais de mil explosões cósmicas atribuídas a uma explosão de rádio rápida, frequente e misteriosa

Collier produziu a nova imagem a partir de dados coletados por Meerkat.

O telescópio MeerKAT, localizado na região de Karoo, na África do Sul, possui um conjunto de 64 antenas de rádio e está em operação desde julho de 2018. O poderoso telescópio é sensível à luz fraca do rádio.

A colaboração permitirá que os astrônomos encontrem mais circuitos de rádio únicos – assim como os radiotelescópios mais sensíveis do futuro.

Novo telescópio de alta resolução

Meerkat é um precursor de um próximo telescópio, o Transcontinental Square Kilometer Array, ou SKA, que está em construção na África do Sul e na Austrália.

Pratos do radiotelescópio MeerKAT podem ser vistos sob o céu estrelado em Karoo, África do Sul.

“Não há dúvida de que os telescópios SKA, uma vez construídos, encontrarão muito mais ORCs e poderão nos contar mais sobre o ciclo de vida das galáxias”, disse Norris em comunicado. “Até que o SKA entre em operação, o ASKAP e o MeerKAT estão prontos para revolucionar nossa compreensão do universo mais rápido do que nunca.”

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A matriz incluirá milhares de antenas parabólicas e até um milhão de antenas de baixa frequência em um esforço para construir o maior radiotelescópio do mundo.

Apesar do fato de que esses pratos e antenas estariam em duas partes diferentes do mundo, juntos eles criariam um único telescópio de mais de 1 milhão de metros quadrados (386.102 milhas quadradas), o que significa que os astrônomos poderiam escanear todo o céu muito mais rapidamente do que Use outros telescópios.

Também excederá a resolução de imagem do Telescópio Espacial Hubble e visualizará grandes partes do céu em detalhes sensíveis.