Novembro 26, 2022

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Novo estudo diz que orcas rasgando grandes tubarões brancos abrem na África do Sul

Novo estudo diz que orcas rasgando grandes tubarões brancos abrem na África do Sul
Os grandes brancos costumavam dominar áreas da costa de Gansbaai, a cerca de 100 quilômetros (62 milhas) de distância. East Cape Town, mas tem sido evitado nos últimos anos, de acordo com a um artigo publicado em Revista Africana de Ciências Marinhas Quarta-feira.

A costa de Gansbaai já foi um local popular para grandes tubarões brancos, mas os avistamentos diminuíram significativamente nos últimos anos. O estudo usou observações de longo prazo e dados de marcação para provar que as orcas, às vezes conhecidas como orcas, expulsaram os grandes brancos.

Os pesquisadores também analisaram cinco grandes carcaças de tubarão branco encontradas submersas em terra, quatro das quais tiveram seus fígados ricos em nutrientes removidos. E um com seu coração também. Os pesquisadores disseram que todos sofreram ferimentos do mesmo par de orcas, o que provavelmente matou mais ovos ósseos.

O estudo acompanhou 14 adultos brancos durante um período de cinco anos e meio e descobriu que eles fugiram da área quando as orcas estavam lá. Os pesquisadores acreditam que os sentimentos de medo dos tubarões levam a um êxodo rápido e de longo prazo quando sabem que um predador está presente.

A autora principal do estudo, Alison Towner, bióloga-chefe de tubarões brancos do Dyer Island Conservation Trust em Novo lançamento.

Towner acredita que isso é uma “evitação generalizada”, semelhante à forma como os cães selvagens do Serengeti evitam certas áreas quando os leões estão presentes.

“Quanto mais as orcas são frequentes nesses locais, mais tempo os grandes tubarões brancos podem ficar longe”, acrescentou.

Um ecossistema em mudança

Antes das orcas começarem a atacar os grandes brancos, os tubarões estavam ausentes de Gansai apenas por uma semana em 2007 e três semanas em 2016.

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Isso significa que os longos períodos de ausência experimentados pela pesquisa não têm precedentes e o ecossistema da região está mudando.

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Os tubarões-baleia de bronze surgiram como novos predadores de médio porte na área, disse Towner.

“Os baleeiros de bronze também estão sendo atacados por orcas, o que indica um nível de perícia e habilidade na caça de grandes tubarões”, disse Towner, acrescentando que as focas agora se alimentam dos pinguins africanos ameaçados de extinção.

“Este é um efeito de cima para baixo, e também temos uma pressão trófica ‘de baixo para cima’ da extensa remoção de abalone, que pasta nas florestas de algas às quais essas espécies estão relacionadas”, acrescentou.

“Em termos simples, embora esta seja uma hipótese no momento, há um estresse significativo que o ecossistema pode suportar, e os efeitos da remoção de tubarões das orcas provavelmente serão mais amplos”.

mergulho repentino

Towner também acredita que as orcas são cada vez mais comuns na costa da África do Sul, e esse par em particular pode fazer parte de um grupo raro de comedores de tubarões.

“Essa mudança no comportamento de cada um dos principais predadores pode estar relacionada ao declínio no número de presas, incluindo peixes e tubarões, causando mudanças em seu padrão de distribuição”, disse ela.

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As orcas estão se concentrando em tubarões mais jovens, que podem ter um impacto maior em grandes populações brancas vulneráveis, pois os tubarões crescem lentamente e amadurecem no final da vida, disse ela.

Os pesquisadores reconhecem que as temperaturas da superfície do mar também podem afetar os avistamentos de ovos adultos, mas “a queda imediata e repentina nos avistamentos no início de 2017 e as ausências prolongadas e crescentes não podem ser explicadas”.

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Eles acrescentaram que outras explicações podem incluir a caça direta de ovos grandes ou números reduzidos de presas devido à caça, mas que, embora isso “pode ​​contribuir para o declínio geral no número de ovos grandes na África Austral, é improvável que explique o declínio local repentino. .”

Outro estudo de 2016 sugeriu que existem apenas algumas centenas de grandes tubarões brancos na África do Sul, em comparação com estimativas anteriores de alguns milhares.

Além disso, a análise de DNA de tecido de tubarão mostrou que a diversidade genética dos brancos sul-africanos é excepcionalmente baixa, tornando-os mais vulneráveis ​​a choques externos, como doenças ou mudanças ambientais.