Janeiro 27, 2023

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O asteróide 2023 BU está prestes a cruzar a Terra em um dos encontros mais próximos de todos os tempos asteróides

Um asteróide do tamanho de um caminhão de entrega passará pela Terra em um dos encontros mais próximos já registrados – dentro de um décimo da distância orbital da maioria dos satélites de comunicação.

A NASA disse que o asteróide recém-descoberto passará 2.200 milhas (3.600 km) acima da ponta sul da América do Sul às 19h27 EDT de quinta-feira (12h27 GMT de sexta-feira).

A NASA disse que seria um quase acidente sem chance de atingir a Terra. Mesmo que chegasse muito perto, os cientistas disseram que a maior parte iria queimar na atmosfera, com pedaços maiores possivelmente caindo como meteoros.

Seu desenvolvedor, David Farnocchia, engenheiro do Laboratório de Propulsão a Jato da agência em Pasadena, Califórnia, disse que o sistema de avaliação de risco de impacto da NASA, chamado Scout, descartou rapidamente um ataque.

“Mas, apesar de suas poucas observações, ele foi capaz de prever que o asteroide chegaria extraordinariamente perto da Terra”, disse Farnocchia. “Na verdade, esta é uma das aproximações mais próximas já registradas por um NEO conhecido.”

Descoberto no sábado, acredita-se que o asteróide conhecido como 2023 BU tenha entre 11 pés (3,5 metros) e 28 pés (8,5 metros) de diâmetro.

Foi descoberto pela primeira vez pelo mesmo astrônomo amador na Crimeia, Gennady Borisov, que descobriu um cometa interestelar em 2019. Em poucos dias, dezenas de observações foram feitas por astrônomos de todo o mundo, permitindo otimizar a trajetória do asteroide.

Esta trajetória será drasticamente alterada pela gravidade da Terra à medida que ela passa. Em vez de orbitar o sol a cada 359 dias, ele entrará em uma órbita elíptica que durará 425 dias, segundo a NASA.

Com a Associated Press

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