Maio 28, 2022

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O enorme dente de um ictiossauro gigante indica criaturas marinhas que mordem com força | Paleontologia

Os restos de uma enorme criatura marinha com dentes enormes que poderiam ajudar a capturar lulas gigantes foram encontrados nos Alpes suíços.

Os ictiossauros eram grandes répteis marinhos com forma de cobra alongada. Apareceu pela primeira vez após o fim da Extinção do Permiano, aconteceu Também conhecida como a “Grande Morte”que ocorreu há cerca de 250 milhões de anos e eliminou mais de dois terços das espécies da Terra e 96% das espécies marinhas.

A besta dentada é um dos três ictiossauros gigantes descobertos nos Alpes suíços e acredita-se que tenha vivido durante o final do período Triássico, cerca de 205 milhões de anos atrás – tornando-os entre os últimos desses gigantes.

A equipe disse que as descobertas ajudaram a resolver o enigma de se os ictiossauros gigantes, como algumas espécies menores de criaturas, tinham dentes.

O professor Martin Sander, da Universidade de Bonn, e um dos autores do estudo, disse: “Todas as evidências são muito escassas. É uma vergonha para a paleontologia.”

“Nós pensamos por um tempo que eles tinham dentes. Então pensamos, OK, nunca encontramos nenhum. Agora temos um dente gigante e um dente gigante. Então, alguns deles têm dentes.”

Acredita-se que os ictiossauros do tamanho de uma baleia, à direita, tenham visitado ocasionalmente águas rasas
Acredita-se que os ictiossauros do tamanho de uma baleia, à direita, tenham visitado ocasionalmente águas rasas. Foto: Janet Rogge/Heinz Furer/Universidade de Zurique

escrever em Revista de Paleontologia de Vertebrados A equipe descreveu como descobriram fósseis de três ictiossauros gigantes em diferentes locais da Formação Kosen entre 1976 e 1990.

Um fóssil de um dos monstros era um dente incompleto com 10 centímetros de comprimento. A equipe encontrou uma vértebra maciça e fragmentos de costela ligados a outra. O terceiro fóssil incluía sete grandes vértebras. Nenhum dos restos parecia ser uma espécie conhecida de ictiossauro, disse Sander.

A equipe diz que o dente, que não tem a maior parte de sua coroa, é apenas o segundo de um ictiossauro gigante e é o maior de sempre para tal criatura, superando os da espécie conhecida como Himalaiaque foi descoberto na China e acredita-se que tenha um comprimento de corpo de cerca de 15 metros.

“Os ictiossauros têm uma estrutura dentária muito distinta que pode ser vista na raiz e também na coroa”, disse Sander, acrescentando que o alpino com dentes gigantes descoberto pode ter comido ictiossauros menores e lulas gigantes.

Sander disse que uma das criaturas parecia ser do mesmo tamanho Himalaiaenquanto os outros dois, incluindo a besta dentada, provavelmente eram semelhantes em tamanho ao ictiossauro gigante castassauro, uma criatura encontrada anteriormente na Colúmbia Britânica que tinha cerca de 21 metros de comprimento – cerca de dois comprimentos de ônibus. “Este esqueleto tinha vértebras do mesmo diâmetro que as dos Alpes”, disse Sander.

Mas não é o maior ictiossauro conhecido por ter vivido. Entre outras descobertas, acredita-se que um maxilar sem dentes descoberto no Canal de Bristol pertence a um ictiossauro com cerca de 26 metros de comprimento.

Shonisaurus, outro membro do gênero Ichthyosaur do período Triássico
Shonisaurus, outro membro do gênero Ichthyosaur do período Triássico. Foto: Stocktrek Images / Alamy

Enquanto os ictiossauros vagavam pelos oceanos, os restos recém-relatados foram depositados no que antes era um lago, sugerindo que os monstros entraram em águas rasas. “É o mesmo problema quando você pega um cachalote no Mar do Norte”, disse Sander.

Ben Moon, um paleontólogo da Universidade de Bristol que não esteve envolvido no trabalho, disse que é provável que as criaturas tenham entrado em águas rasas para acasalar ou dar à luz. Ele disse que o novo relatório foi emocionante, pois havia poucos fósseis de ictiossauros gigantes.

Nick Fraser, paleontólogo dos Museus Nacionais da Escócia, disse que tem sido difícil determinar o tamanho do ictiossauro gigante com base apenas na idade, mas as descobertas estão lançando uma nova luz sobre os répteis.

“Até agora, suspeitávamos que a maioria dos maiores ictiossauros eram desdentados e se alimentavam de sucção”, disse ele, acrescentando que o tamanho do dente relatado recentemente era surpreendente.

“Não poderia ter sido mexido com aquele dente”, disse Fraser. “Além dos restos de vértebras e costelas, há evidências realmente tangíveis de que, no passado, as águas do Triássico abrigavam alguns enormes répteis oceânicos, talvez do tamanho de uma baleia azul viva, e alguns provavelmente tinham enormes mandíbulas armadas com dentes poderosos”.

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