Julho 7, 2022

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O foguete lunar Artemis alcança conquistas notáveis, apesar dos problemas durante os testes críticos de pré-lançamento

O foguete lunar Artemis alcança conquistas notáveis, apesar dos problemas durante os testes críticos de pré-lançamento

A quarta tentativa do teste final de pré-lançamento começou no sábado e os tanques de mísseis ficaram cheios na segunda-feira.

O teste crítico, conhecido como treinamento de desgaste molhado, simula cada estágio do lançamento sem que o foguete saia da plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

Este processo inclui o carregamento de propulsores ultra-resfriados, a execução de uma contagem regressiva completa simulando um lançamento, a reinicialização do relógio de contagem regressiva e a drenagem dos tanques de mísseis.

Os resultados do treinamento com roupas molhadas determinarão quando Artemis I embarcará em uma missão além da Lua e de volta à Terra. Esta missão lançará o programa Artemis da NASA, que deve devolver humanos à Lua e pousar a primeira mulher e as primeiras pessoas de cor na Lua até 2025.

Três tentativas anteriores de ensaio em abril não tiveram sucesso e terminaram antes que o míssil pudesse ser totalmente carregado com combustível devido a vários vazamentos. A NASA diz que esses erros já foram corrigidos.

A equipe da NASA rola uma pilha de 322 pés (98 m) de foguetes Artemis I, incluindo o Space Launch System e a espaçonave Orion, para a plataforma de lançamento no Kennedy Space Center, na Flórida, em 6 de junho.

Etapas de ensaio molhadas

O ensaio começou às 17h ET no sábado com uma “Chamada para as Estações” – quando todas as equipes associadas à missão chegam aos seus consoles e informam que estão prontas para começar os testes e uma contagem regressiva de dois dias começa.

Os preparativos no fim de semana prepararam a equipe da Artemis para começar a carregar o propulsor no núcleo e nos estágios superiores do foguete na manhã de segunda-feira.

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Os tanques foram suspensos na manhã de segunda-feira devido a um problema identificado com o suprimento de backup de nitrogênio gasoso. A equipe de lançamento substituiu a válvula que estava causando o problema. Para garantir que a fonte de backup esteja funcionando conforme o esperado, ela foi substituída como fonte primária para o teste.

O comentário foi levantado às 9h28 ET. Oxigênio líquido, resfriado a menos 297 graus Fahrenheit (menos 182 graus Celsius), e hidrogênio líquido foram usados ​​para preencher o estágio central antes de passar para o estágio superior do foguete. A abertura era visível do míssil durante toda a operação.

O estágio base estava quase todo preenchido e a equipe estava preenchendo o estágio superior quando vários problemas ocorreram após as 14h ET.

A equipe detectou um vazamento de hidrogênio em uma linha de separação rápida do estágio central. A primeira escolha deles não deu certo e eles estudaram Opções para fechar o vazamento.

Algo da pilha de incandescência, onde o excesso de hidrogênio líquido do foguete está sendo queimado com uma chama de propano, causou um pequeno incêndio na grama em direção a uma estrada de terra. A equipe monitorou o incêndio na grama e esperava que o fogo começasse quando chegasse à estrada de terra.

O teste excedeu o período de espera planejado de 30 minutos, que foi estendido enquanto os engenheiros tentavam trabalhar em soluções para o vazamento de hidrogênio.

A equipe da Artemis decidiu seguir em frente com uma contagem regressiva, enquanto mascarava o problema do vazamento de hidrogênio, “para avançar com nosso teste de ensaio de roupas molhadas hoje”, de acordo com um tweet dos Sistemas de Exploração da Terra da NASA.

A contagem regressiva de 10 minutos começou às 19h28.

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Normalmente, há duas contagens regressivas durante o ensaio. Primeiro, os membros da equipe geralmente passam por uma contagem regressiva de 33 segundos antes do lançamento e, em seguida, interrompem o ciclo. O relógio é reiniciado e, em seguida, a contagem regressiva recomeça e funciona até cerca de nove segundos antes do lançamento ocorrer.

A breve contagem regressiva de segunda-feira terminou prematuramente com 29 segundos restantes no relógio de contagem regressiva. Uma ciência do computador do míssil SLS levou a um corte, mas a ciência exata não foi compartilhada. Antes da contagem regressiva, a equipe disse que, se os computadores participantes da contagem regressiva detectassem um vazamento de hidrogênio, poderia ser semelhante a uma luz do mecanismo de verificação que força a contagem regressiva a parar mais cedo.

Assim que a contagem regressiva parou, a equipe da Artemis trabalhou para garantir a segurança do veículo.

É “definitivamente um bom dia para nós”, disse Charlie Blackwell Thompson, gerente de lançamento Artemis do programa Earth Exploration Systems da NASA, depois de atingir vários marcos estabelecidos em metas de pano molhado, como colocar o foguete inteiro em um tanque e passar a contagem regressiva.

Os próximos passos, disse ela, seriam avaliar todos os dados coletados do teste, incluindo problemas, e desenvolver um plano para avançar.

Blackwell-Thompson disse que tentativas anteriores de treinamento com pano molhado já completaram muitos objetivos para preparar o míssil para o lançamento.

Há uma longa história por trás dos testes exaustivos de novos sistemas antes do lançamento, e a equipe Artemis enfrenta experiências semelhantes às das equipes da era Apollo e do ônibus espacial, incluindo várias tentativas de teste e atrasos.

A equipe da missão está procurando possíveis janelas de lançamento para enviar Artemis I em sua jornada à Lua no final do verão: de 23 a 29 de agosto e de 2 a 6 de setembro. e além.