Maio 27, 2022

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O gelo da Groenlândia está derretendo de baixo para cima, muito mais rápido do que se pensava

O gelo da Groenlândia está derretendo de baixo para cima, muito mais rápido do que se pensava

Taxas de derretimento “sem precedentes” foram observadas na parte inferior da camada de gelo, devido a grandes quantidades de água derretida pingando da superfície, de acordo com o estudo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Quando a água derretida cai, sua energia potencial gravitacional é convertida em energia cinética, o que eventualmente faz com que a água aqueça à medida que se acumula na base da camada de gelo. No processo, o estudo descobriu que a camada de gelo da Groenlândia produz mais energia do que as 10 maiores hidrelétricas do mundo juntas.

“No entanto, você não usa o calor da água caindo para gerar eletricidade. Em vez disso, ele derrete o gelo”, disse à CNN Paul Christophersen, cientista sênior da Universidade de Cambridge que participou do estudo.

Durante os meses mais quentes, a água do degelo se acumula em lagos e riachos na superfície da camada de gelo. Parte dessa água flui para o fundo do manto de gelo, caindo pelas rachaduras e grandes fraturas que se formam no gelo com movimento e pressão.

A água derretida contribui para um derretimento ainda maior na parte inferior da camada de gelo e também atua como um lubrificante que promove um fluxo mais rápido e aumenta a quantidade de gelo que é descarregada no oceano.

Kristofferson explicou que, ao procurar o derretimento do manto de gelo e as geleiras em suas bases, os estudos tendem a se concentrar em fontes externas de calor.

“Mas o que realmente não analisamos é o calor gerado pela própria descarga da água derretida”, disse ele. “Há muita energia armazenada na água que se forma na superfície e, quando ela cai, a energia tem que ir para algum lugar.”

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“O gelo da Groenlândia está derretendo na superfície mais rápido do que pode acompanhar a queda de neve, então há uma perda muito grande de derretimento”, disse Kristofferson à CNN. “Em uma grande parte do gelo, temos taxas de derretimento que podem chegar a cinco ou seis centímetros por dia.”

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No entanto, a medição direta das condições na base – cerca de um quilômetro abaixo da superfície – apresenta desafios, principalmente na Groenlândia, onde as geleiras estão entre as que se movem mais rápido do mundo.

"  inédito "  As taxas de derretimento são observadas na parte inferior da camada de gelo.

Os pesquisadores de Cambridge colaboraram com cientistas da Universidade da Califórnia em Santa Cruz e do Serviço Geológico da Dinamarca e Groenlândia para realizar este estudo. Ela se concentrou em Store Glacier, uma grande saída da calota de gelo na Groenlândia.

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Para medir as taxas de derretimento, os pesquisadores usaram uma técnica desenvolvida no British Antarctic Survey chamada sondagem de eco de rádio sensível à fase, um processo pelo qual eles podem medir a espessura do gelo.

É um método usado anteriormente em camadas de gelo flutuando ao redor da Antártida.

“Não tínhamos certeza de que essa tecnologia também funcionaria em uma geleira da Groenlândia de fluxo rápido”, disse Tun Gan Young, o primeiro autor do estudo, que instalou o sistema de radar na Store Glacier.

“Comparado com a Antártida, o gelo se deforma muito rapidamente e há muita água derretida no verão, o que complica o trabalho.”