Junho 22, 2024

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O Google está recorrendo à sua velha mão firme para combater as acusações antitruste

O Google está recorrendo à sua velha mão firme para combater as acusações antitruste

Quando o governo lançou uma investigação antitruste sobre o Google, Kent Walker, um dos principais advogados da empresa, disse que a solução não era um ataque de charme. O Google só precisava explicar como funcionava seu negócio.

Era 2009 e a Comissão Federal de Comércio avaliava se o Google havia manipulado os mercados de tecnologia em seu benefício. O plano do Sr. Walker funcionou. A empresa aprovou algumas mudanças em suas práticas para pequenas empresas Liquidação de 2013 Ele manteve seu domínio nos mecanismos de busca por mais uma década.

Agora, o Google e sua controladora, a Alphabet, enfrentam seu desafio jurídico mais significativo. Eles estão se preparando para um confronto na próxima semana em um tribunal federal contra o Departamento de Justiça e um grupo de estados, que alegam que a gigante da tecnologia abusou ilegalmente de seu poder de monopólio para manter seu mecanismo de busca no topo.

O Departamento de Justiça disse que o Google usou ilegalmente acordos com fabricantes de telefones como Apple e Samsung, bem como navegadores de Internet como Mozilla, para ser o mecanismo de busca padrão para seus usuários, bloqueando o acesso de concorrentes menores a esse negócio.

A batalha judicial – o caso antitruste mais significativo desde que o Departamento de Justiça enfrentou a Microsoft há 25 anos – atinge o coração do império de US$ 1,7 trilhão da Alphabet e pode retirar poder e influência da empresa de internet mais bem-sucedida do mundo.

Se o Google perder e um juiz aprovar a indenização, poderá eventualmente ter que se reestruturar de alguma forma e poderá estar sujeito a danos e à proibição de acordos de distribuição de busca. Isto traduzir-se-ia em menos utilizadores, diminuição dos lucros e talvez até limitações na capacidade do Google de inovar com novas tecnologias como a inteligência artificial.

Para afastar as alegações dos reguladores, o Google deve convencer o juiz Amit B. Mehta, do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia, disse que as décadas de domínio do Google se deviam ao seu produto superior, e não a táticas abusivas.

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A empresa conta novamente com Walker, 62 anos. Desde sua nomeação como conselheiro geral do Google em 2006, Walker tem sido o arquiteto da estratégia jurídica da empresa, supervisionando a vitória em um prolongado confronto judicial com a rival Oracle e um caso que poderia ter responsabilizado o Google pelas postagens dos usuários nas redes sociais. Ambas as batalhas legais foram para a Suprema Corte.

Para Walker, defender um gigante da indústria contra as reivindicações de monopólio dos reguladores é uma mudança estranha na sua longa carreira. Ele cresceu em Palo Alto, Califórnia, no coração do Vale do Silício, e se formou na Harvard Law School e na Stanford Law School. A partir de 1990, ele passou cinco anos de formação no Departamento de Justiça, trabalhando na acusação de Kevin Mitnick, que já foi o hacker mais procurado do país.

Em 1997, Walker iniciou um mandato crucial de quatro anos na Netscape, pioneira da Internet, como Conselheiro Geral Adjunto, o que lhe rendeu envolvimento no histórico processo antitruste contra a Microsoft. O Windows foi acusado de agrupar seus produtos para matar outros navegadores, incluindo o Navigator da Netscape.

Numa entrevista recente, Walker argumentou que ainda luta pela mesma coisa, ou seja, que os consumidores tenham acesso fácil aos serviços de que mais gostam. Ele discutiu a questão em termos sociais, descrevendo-a como uma batalha sobre quanta inovação é permitida pela lei antitruste dos EUA e uma batalha que terá “ramificações importantes para o setor de tecnologia”.

Walker tem dezenas de advogados internos e centenas de outros funcionários ajudando no caso antitruste, disse ele. O Google também nomeou três escritórios de advocacia para liderar o processo.

João E. Schmidtlin, um experiente advogado antitruste e sócio do escritório de advocacia Williams & Connolly, liderou a defesa do Google no tribunal. Wendy W. H. Wasmer, sócia da Wilson Sonsini Goodrich & Rosati, também defenderá o Google no tribunal. Eles terão três semanas para apresentar seu caso depois que o Departamento de Justiça e os procuradores-gerais de 35 estados, do Distrito de Columbia, de Porto Rico e de Guam apresentarem o seu.

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A empresa afirma que enfrenta intensa concorrência de uma série de serviços alternativos onde os consumidores podem encontrar produtos e informações online, incluindo Amazon e TikTok.

O Google também argumenta que suas parcerias com empresas como Apple e Samsung são legais e que os consumidores podem alterar seu mecanismo de busca padrão em cinco etapas ou menos nesses telefones. A empresa também destacará que quando os usuários abrem o navegador Safari em um iPhone, eles podem ver links rápidos para uma variedade de outros serviços além do Google, incluindo o mecanismo de busca Bing da Microsoft e a Wikipedia.

A gigante das buscas também tentará minar a premissa do processo do Departamento de Justiça, alegando que o governo usou a lei antitruste de uma nova forma para punir a empresa por causa de sua popularidade.

“A lei americana deveria concentrar-se em aumentar os benefícios para os consumidores: isto é preço mais baixo, isto é mais inovação, isto é mais oportunidades”, disse Walker. “Se nos afastarmos disso e tornarmos mais difícil para as empresas fornecerem excelentes bens e serviços aos consumidores, será mau para todos.”

Ambos os lados debaterão se o mercado de buscas seria mais competitivo se o Google não tivesse acordos de busca padrão, disse Gregory Ruston, diretor do Programa de Políticas Públicas da Universidade de Stanford.

“O Google argumentará que a Apple não está interessada em desenvolver um mecanismo de busca”, disse Ruston. “Eles pesquisam Siri e outras coisas, mas não são muito bons nisso. O governo dirá, bem, eles poderiam ter feito isso ou feito um acordo com o Bing ou outro mecanismo de pesquisa emergente, e as pessoas provavelmente teriam feito mais pesquisas com aqueles.”

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“Em geral, as leis antitruste têm uma visão negativa dos acordos entre concorrentes para dividir ou não entrar num mercado”, acrescentou.

Por quase duas décadas, os executivos do Google confiaram em Walker para proteger a empresa de ações judiciais de alto risco. Mas às vezes, Walker também precisava simplesmente explicar como funcionava o sistema jurídico. Harry Littman, amigo e ex-colega de Walker no Departamento de Justiça, contou uma história que compartilhou em uma reunião de procuradores dos EUA há vários anos.

Walker estava em uma reunião com os fundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin, para discutir uma série de ações judiciais em todo o mundo, disse Littman. Um dos fundadores perguntou: Por que não temos um juiz em cada estado que possa acompanhar a velocidade da Internet e supervisionar os processos judiciais contra nós?

“O Sr. Walker estava rindo de seu trabalho e teve que explicar a essas pessoas muito racionais por que a lei nem sempre funciona dessa maneira racional”, disse Littman.

Apesar do que colegas e amigos descrevem como o caráter de Walker, seu time pode ser conhecido por suas táticas agressivas, dizem oponentes legais. David Boies, que processou com sucesso a Microsoft em nome do Departamento de Justiça há mais de 20 anos, disse que o Google não apresentou documentos, negou qualquer responsabilidade e lutou por cada centímetro.

Boies está processando o Google em dois casos civis, incluindo um que acusa a empresa de rastrear usuários sem o seu conhecimento enquanto eles estão no modo de navegação anônima em seu navegador. Ele disse que obteve sanções contra o Google duas vezesincluindo uma multa de US$ 1 milhão, por não fornecer provas relevantes.

“Eles seguram o chão até que ele se quebre”, disse ele. “Eles não se dobram.”